Inside America's Secret Chernobyl - Dump Radioaktif yang Memulai Wildfire Terbaru LA

Stand Engine Apollo Saturn V F1, Luke Jacobs (2015)

Tiga tahun setelah saya memeriksa fasilitas perang dingin yang ditinggalkan di pinggiran LA, api akan mengambil bara pertama dari semak-semak di sini dan melanjutkan untuk membakar seratus ribu hektar taman negara dan ribuan rumah.

Beberapa outlet berita telah mulai melaporkan apa yang bisa menjadi konsekuensi paling mengerikan dari kebakaran itu: debu radioaktif terkubur di bawah fasilitas yang sedang dibengkokkan dan tersebar di seluruh California Selatan.

Instansi pemerintah membantah tuduhan itu, menyatakan bahwa tidak ada racun serius yang dilepaskan dari lokasi yang diradiasi.

Apakah bukti itu benar atau tidak, penduduk dibenarkan karena khawatir.

Lima puluh tahun yang lalu, pemerintah mereka menutup-nutupi studi yang membuktikan zat radioaktif dari lokasi itu mencemari ribuan rumah mereka di Simi Valley, California.

Mengapa mereka harus mempercayai mereka sekarang?

5 pagi, 1 Januari, * Hari Tahun Baru *, 2015.

Saya berada di mobil saya menunggu untuk memasuki salah satu komunitas paling terpencil di LA, sebuah lingkungan yang luas terukir langsung ke apa yang sekarang menjadi jajaran pegunungan terlindung terbesar dari Ventura County.

Teman saya Josh duduk di sebelah saya, meraba-raba dengan kamera barunya untuk menemukan slot SD. Di depan kami, para kontraktor duduk dengan sabar di truk pikap, siap merapikan pekarangan beberapa selebriti daftar B dan warga kaya yang tertidur di mabuk. Aku mendorong mobil ke depan dan mengeluarkan dompetku.

Di bilik penjaga, seorang lelaki tua membuka jendela dan menatap temanku dan aku. Dia tampak bingung ketika dia meminta kartu identitasku. Saya memberikannya kepadanya dan dia menggerakkan tangannya ke arah tripod di kursi belakang.

"Kalian salah satu dari pengguna YouTube gila atau semacamnya?" Tanyanya.

Aku pura-pura tersenyum. "Nggak! Hanya proyek sekolah. Membosankan, jujur. Saya lebih suka tidur. "

Penjaga itu mengambil ID saya, mengintip daftar tamu sementara untuk mencocokkan nama saya dengan penduduk yang saya panggil untuk membiarkan saya di malam sebelumnya. "Kamu tidak tahu setengahnya," katanya, menghela nafas panjang.

Kami mendorong ke depan dan menggulung jendela kami. Ledakan punk rock saat kita merayakan penaklukan yang pertama dari banyak rintangan yang terbentang di depan. Masih gelap gulita ketika kami tiba di tujuan kami - jalan api yang terletak di pinggiran komunitas, dikelilingi oleh dua McMansions dan armada SUV hitam yang diparkir di sepanjang sisi jalan.

Kami membuka koper saya untuk memeriksa peralatan kami: masker gas, sarung tangan lateks, lampu senter industri, tongkat lampu neon, dan dua tas ransel yang diisi dengan perlengkapan hiking standar. Pikiran saya berpacu dengan kegembiraan, bahkan ketika saya berpikir bahwa jika kita terlihat di sini (mungkin oleh pelari yang terlalu ambisius ingin memulai resolusi tahun-tahun barunya) bahwa kita akan dikira pencuri.

Kredit: Koalisi Pembersihan Rocketdyne

Laboratorium Lapangan Santa Susana adalah kompleks penelitian industri yang luas yang terletak di lebih dari 2.000 hektar lereng bukit berbatu di Simi Valley, California. Diakui secara luas sebagai salah satu fasilitas paling vital di Amerika selama perlombaan antariksa, para ilmuwan dari NASA, Boeing, dan Rocketdyne berkontribusi secara signifikan dalam mengembangkan proyek-proyek berikut untuk pemerintah AS.

  • Mesin untuk Rudal Balistik Atlas Intercontinental (ICBM).
  • The Engine for Explorer 1, satelit pertama Amerika.
  • Mesin F-1 yang mendukung booster Apollo.

Dan…

  • Reaktor nuklir natrium pertama di dunia - yang mengalami kehancuran yang dijuluki salah satu bencana radioaktif terburuk dalam sejarah AS.

Terburuk dalam sejarah AS?

Kebanyakan orang Amerika mengetahui tentang Three Mile Island, krisis 1979 yang membawa politik anti-nuklir menjadi arus utama dan mengakibatkan kemarahan dunia. Tetapi berapa banyak yang telah mendengar tentang Rocketdyne Meltdown tahun 1959?

Kecelakaan itu mengeluarkan awan radiasi yang diperkirakan ratusan kali lebih besar dari tiga mil, membuat banyak ilmuwan lokal (termasuk yang bersaksi di depan Kongres) untuk berargumen bahwa kaitan langsungnya dengan tingkat kanker di lingkungan sekitar 60% lebih tinggi daripada rata-rata nasional.

Yah, tentu saja saya harus - saya menghabiskan seluruh masa kecil saya dalam jarak 15 mil dari tempat itu.

Saya memiliki ingatan yang menakutkan tentang pengujian mesin yang memekakkan telinga yang terjadi di SSFL sebelum ditutup pada tahun 2006. Tapi saya hampir tidak tahu dari mana suara itu berasal, selain dari saran nakal ayah saya bahwa alien mengunjungi. Pada titik tertentu setelah lulus SMA, saya menemukan sebuah artikel tentang SSFL, dan rasa ingin tahu saya melonjak.

Ketika peluncuran lebih sering selama puncak perang dingin, mereka menangkap daya tarik banyak penduduk di Lembah. Kevin Roderick, seorang jurnalis yang tumbuh besar di daerah itu, menulis bahwa penduduk setempat biasa menyanyikan lagu setiap kali langit malam menyala dengan warna oranye bahan bakar jet:

Saat ada halilintar
Di gunung
Setiap Malam tepat pukul sembilan,
Dan dinding Anda mulai bergetar
Itu bukan Tuhan.
Itu Rocketdyne.

Warga memiliki kebanggaan luar biasa untuk fasilitas ini. Bagi mereka, itu mewakili tujuan yang lebih besar bahwa kebanyakan orang Amerika hanya terhubung melalui laporan televisi dan siaran radio. Bisnis lokal memberi makan pekerja Rocketdyne, mencuci pakaian mereka, memperbaiki mobil mereka, dan membangun rumah mereka. Mereka membantu negara mereka dengan tujuan yang paling penting: mengalahkan Soviet dan mengirim orang ke bulan.

Reaktor yang bocor pada tahun 1959 terletak di area SSFL yang dijuluki "Sektor IV", yang diklasifikasikan sebagai percobaan dan diberi batasan lingkungan yang longgar. Ini memungkinkan para insinyur untuk dengan cepat membangun reaktor, tetapi dengan pertukaran yang mematikan: ia tidak memiliki struktur penahanan. Reaktor dan komponennya yang sangat radioaktif ditempatkan tanpa kubah beton besar yang mengelilingi reaktor daya modern.

Ketika krisis terjadi, keputusan dibuat oleh atasan untuk mengecilkan insiden itu. Para insinyur disuruh menjalankan reaktor seperti biasa selama beberapa hari berikutnya. Karena semakin jelas bahwa radiasi menyebar ke seluruh perbukitan dan komunitas di sekitarnya, sumbat itu ditarik. Beberapa minggu kemudian, Atomics International merilis memo yang memperingatkan warga tentang "kecelakaan kecil" dengan reaktor mereka, dan tidak ada radiasi berbahaya yang dilepaskan.

Karyawan di SSFL diarahkan untuk tidak memberi tahu siapa pun tentang kejadian itu, dan itu tidak diungkapkan kepada publik selama 20 tahun, hingga 1979. Serangkaian laporan akademik dan jurnalistik antara 1989-2010 membantu mengungkap skala sebenarnya dari bencana tersebut. Bersaksi di hadapan Kongres pada 2008, Daniel Hirsch, Presiden sebuah LSM yang didedikasikan untuk keselamatan nuklir, menyebut kehancuran itu sebagai "salah satu kecelakaan terburuk dalam sejarah nuklir."

Laporan selanjutnya mengungkapkan keputusan beracun lainnya yang dibuat Boeing di SSFL. Alih-alih mengirim bahan berbahaya dengan aman ke fasilitas berlisensi, para pekerja menembakkan barel bahan kimia beracun dengan senapan dan membuang limbah ke sungai terdekat. Hal ini telah menyebabkan beberapa penelitian yang sedang berlangsung tentang kualitas air tanah di daerah tersebut, termasuk pertempuran hukum bernilai miliaran dolar antara Boeing dan pemerintah daerah mengenai perjanjian pembersihan.

Saya seorang penjelajah kota, jadi saya suka memeriksa tempat-tempat yang ditinggalkan. Tetapi gagasan melihat SSFL membuatku takut. Ketika saya membaca lebih lanjut tentang permata iradiasi ini, saya menyadari itu akan menjadi petualangan pertama saya yang benar-benar berisiko.

Selain dari tingginya tingkat radiasi di tanah dan infrastruktur yang hancur, situs ini memiliki keamanan yang cukup kuat. Dari percakapan online saya dengan beberapa orang yang berhasil menyelinap masuk, prosesnya sangat melelahkan: membutuhkan pendakian 6 mil masuk dan keluar yang hampir mengharuskan berkemah semalam di lokasi. Tapi berkemah sepertinya terlalu brutal. Dengan keamanan 24/7, anjing hutan berkeliaran, dan radiasi, saya sangat ingin masuk tanpa harus menginap. Untungnya, saya menemukan titik akses yang jauh lebih mudah ke situs yang memotong waktu perjalanan saya secara signifikan (Proses yang saya bijaksana untuk tidak diungkapkan di sini.)

Entri awal saya ke SSFL cukup mudah - lapisan pagar terluar hanya beberapa ratus kaki dari mobil kami. Begitu kami melompat di antara celah di kawat, kami berjalan ke menara air perumahan untuk mengamati patroli keamanan. Struktur pertama hanya sekitar satu mil di depan. Lapangan antara kami dan fasilitas itu dipenuhi dengan terpal hitam seukuran lapangan sepak bola. Sebuah jalan yang berliku dan membusuk menuntun jalan setapak, menembus dua lapis pagar lagi.

Kami mengambil posisi di sebidang batu pasir. Saya melahap beberapa batang tebing dan menyaksikan matahari terbit. Ketika kami memiliki cukup cahaya, teman saya mencari truk. Kami diberitahu bahwa mereka akan berpatroli secara acak tetapi ingin melihat ada pola dalam gerakan mereka. Jika kita bisa memecahkan kode mereka, peluang kita untuk membuatnya tampak jauh lebih meyakinkan.

Setelah sekitar tiga puluh menit, saya tidak melihat satu truk melewati salah satu jalan dalam penglihatan. Saya melihat Josh. Kami mengangkat bahu dan berjalan maju.

Struktur pertama yang kami temui di belakang kawat silet sepertinya adalah tipe ruang penyimpanan mekanik, berkarat jauh dari pengabaian selama puluhan tahun. Kami mengenakan masker gas kami untuk memberi kami sedikit ketenangan pikiran dari semua asbes dan masuk.

Luke Jacobs, 2015

Komputer dan perangkat keras kuno berjajar di dinding, dengan bunyi tulisan “FIRE ENGINES” dan “INITIATE LAUNCH SEQUENCE”. Membaca kontrol, kecemasan kami baru saja mulai menghilang sampai kami mendengar apa yang tidak diragukan lagi truk pickup menyeret jalan kami. Perutku jatuh. Aku menarik Josh keluar dari pintu belakang dan kami berjongkok di belakang beberapa balok beton.

Entah bagaimana, kami tidak mendengar atau melihat tanda-tanda truk lagi. Kepanikan kolektif, tampaknya, mengendalikan indera kita. Dalam beberapa menit yang melelahkan, kami mengerahkan keberanian untuk melanjutkan.

Kami mendekati struktur kolosal yang menyerupai menara air. Semakin dekat, kami melihat "BAHAYA: GAS HIDROGEN" berlabel di sisi tangki penyimpanan biru cerah yang melayang di atas kami dengan lebih dari seratus kaki baja berlubang.

Josh dan saya saling memandang dan membaca pikiran satu sama lain: kami akan memanjat bajingan ini.

Ini Akan Membuat Big, Big Boom

Saya merasa cukup aman selama 30 kaki awal pendakian karena bagian bawah tangga dilindungi oleh cincin pengaman. Tetapi telapak tangan saya benar-benar mulai berkeringat ketika saya mencapai tangga spiral yang melilit tangki.

Sambil melangkah maju, aku menemukan jalan ke atas dan melihat ke bawah lubang yang mengungkapkan bagian dalam tangki. Tentu saja, semua gas sudah lama terkuras, tetapi saya tidak bisa membayangkan membayangkan tersedak oleh asap beberapa bahan kimia yang tidak diketahui.

Begitu kami turun, kami berjalan ke tempat ujian pertama - daya tarik yang sebenarnya kami datangi. Sebagian besar struktur dilucuti ke bingkainya, tetapi masih merupakan pemandangan yang menakjubkan untuk dilihat. Kami mendengar desas-desus bahwa kontraktor baru saja akan menghancurkan menara, jadi kami merasa sangat beruntung memotretnya saat masih ada di sana. Dari sini, kita bisa melihat uji lainnya berdiri, serta Sektor IV yang terkenal di mana reaktor natrium meleleh. Itu kenaikan satu mil yang baik di depan, dan dengan radiasi tinggi, kami memutuskan untuk tetap di sekitar tempat uji.

Stand Tes Situs Coca

Setelah memanjat bangunan selama beberapa menit, saya berhenti dan berteriak pada Josh. Saya telah tersandung semacam alarm, menyebabkan lampu merah berkedip dan mengeluarkan bunyi bip untuk mengirimnya dan saya berlari menuju pintu keluar. Kami menempuh setengah mil sampai kami mendengar patroli keamanan berputar di jalan di belakang belokan. Kami bergegas mendaki bukit dan berbaring rata di semak-semak.

Truk itu terbang melewati kami, tidak menyadari posisi kami. Kami menunggu sampai itu membersihkan puncak jalan dan kami berangkat. Dalam jarak satu setengah mil yang menyakitkan, kami berhasil menemukan jalan kembali ke mobil saya tanpa terlihat. Melepaskan topeng kami dan menyiarkan pakaian kami yang berkeringat, kami tidak pernah merasa lebih bodoh dan lebih hidup. Seorang gadis remaja mundur dari jalan masuk di seberang kami. Saya memberinya gelombang. Dia memandangi topeng gas kami, mengangkat bahu, dan tersenyum pada kami.

Topeng gas Era Chernobyl? Sangat diperlukan ...

P.S. Eksplorasi Perkotaan. Jangan pernah mencuri / merusak / salah menempatkan apa pun yang Anda temukan. Simpan situs saat Anda menemukannya dan hormatilah.