Dalam Pertahanan Penyembur Rekreasi

Elon Musk: Membuat Sains Hebat Lagi

Flamethrowers Perusahaan Boring

Sulit untuk berpendapat bahwa penyembur api adalah kebutuhan aktual. Hal yang sama dapat dikatakan tentang peluncur granat untuk penggunaan sipil, mobil legal jalanan yang dapat melakukan perjalanan 270 MPH, atau exoskeleton bi-pedal setinggi 12 kaki dengan berat satu liter liter. Semua hal ini legal dan dapat dibeli di AS. Tapi ini bukan pertahanan kemampuan orang Amerika untuk membeli apa saja yang mereka inginkan - lebih khusus, ini adalah pertahanan dari kesadaran ilmiah dan bahwa Elon Musk telah mendorong melalui ide-idenya yang tidak konvensional dan dipublikasikan dengan baik.

“Saya ingin menjadi jelas bahwa penyembur api adalah ide yang sangat mengerikan. Jelas jangan beli satu. Kecuali Anda suka kesenangan. "

- Elon Musk

Desember lalu, Elon Musk tweeted:

Musk sering mengatakan hal-hal yang terdengar seperti lelucon tetapi tidak - terutama di Twitter. Pada Malam Natal, dia jelas telah menjual cukup topi $ 20, menghasilkan sekitar $ 1 juta untuk perusahaan. Penyembur api mulai dijual pada 27 Januari dan pada 1 Februari, penyembur api terjual habis. Dua puluh ribu penyembur api dengan harga $ 500 per unit berarti sekitar $ 10 juta pendapatan dalam waktu sekitar 100 jam.

Dengan setiap pengumuman atau tweet perusahaan yang aneh, Musk mendapatkan berita utama dan mendorong diskusi tentang beragam topik ilmiah dan futuristik yang mencakup Mars terraforming; mengubah mobil, rumah tangga dan sebanyak mungkin industri dari bahan bakar fosil menjadi energi berkelanjutan; menerapkan bentuk baru transportasi kota-ke-kota berkecepatan tinggi melalui tabung vakum; mengurangi kemacetan lalu lintas dengan terowongan yang dibuat oleh Perusahaan Boring-nya; menciptakan antarmuka pikiran-komputer untuk meningkatkan kesehatan manusia dan kekuatan otak; dan menyelamatkan umat manusia dari ancaman kecerdasan buatan masa depan yang berpotensi menghilangkan spesies manusia.

Gagasan dan proyek Musk tidak dapat ditolak, sebagian besar karena mereka memanfaatkan fantasi fiksi ilmiah publik. Selama beberapa dekade, sci-fi telah membentuk konsepsi kita tentang seperti apa masa depan. Pada saat di mana teknologi tampaknya memimpin kita menuju distopia, Musk menawarkan masa depan alternatif, di mana sains dan teknologi digunakan untuk kemajuan umat manusia.

Americus Reed, seorang profesor pemasaran di Wharton School, University of Pennsylvania, mempelajari cara identitas pribadi membentuk perilaku pembelian. Dalam kasus Musk, konsumen merasa seperti mereka berinvestasi dalam diri mereka di masa depan dengan membeli produk-produknya, mencocokkan siapa mereka sekarang dengan siapa yang mereka harapkan berada di masa depan yang fantastis. Pada saat yang sama, mereka dapat berubah menjadi sedikit lebih seperti Musk, sang visioner. Nama Musk telah menjadi identik dengan - jika tidak lebih besar dari - perusahaannya. Untuk membeli SpaceX, Tesla atau The Boring Company adalah untuk percaya bahwa Musk akan membuat yang baik pada visinya tentang masa depan.

Daya tarik Musk sebagai pengusaha dan teknologis bukan tentang apa yang dia lakukan tetapi siapa dia. Dia tidak hanya berusaha membentuk kembali industri-industri otomotif, energi, dan perjalanan antarplanet yang sudah berakar tetapi juga, seperti yang ditunjukkan penulis Neil Strauss, untuk mengganggu hubungan kita dengan jarak dan waktu. Dia, pada dasarnya, adalah ikon geek.

"Keputusan untuk beralih dari menjual topi ke penyembur api ke membiayai operasi terowongan-besar-besaran merupakan proposisi yang tidak masuk akal sehingga sulit untuk tidak terpesona olehnya," kata Dan Casey, editor senior di Nerdist.

Di zaman di mana semua pengusaha teknologi berjanji mereka memiliki kunci untuk masa depan, Musk juga menawarkan sesuatu yang lain: "pandangan dunia yang bermakna." Ini adalah kesimpulan dari Ashlee Vance, penulis biografi Elon Musk: Tesla, SpaceX, dan Quest for a Fantastic Future dan seorang reporter untuk Bloomberg Businessweek. "Di mana Mark Zuckerberg ingin membantu Anda berbagi foto bayi, Musk ingin Anda ... yah ... menyelamatkan umat manusia dari pemusnahan yang dilakukan sendiri atau tidak disengaja," tulis Vance. Menciptakan ekosistem yang berkelanjutan di luar planet kita adalah tujuan pengorganisasian Musk, memberikan masing-masing proyeknya kejelasan moral yang hampir.

“[Musk] menarik bagi futuris di kita semua, karena kita memimpikan apa yang mungkin terjadi. Dan dia cukup cerdas untuk meminta kami membayar di muka, sehingga membuat pelanggannya menyediakan dana untuk mimpinya, ”kata John Mullins, seorang profesor praktik manajemen di London Business School.

Sementara indulgensi sci-fi Musk dapat dengan mudah diartikan sebagai aksi pemasaran murni, Vance, penulis biografi yang menghabiskan satu tahun dengan Musk untuk bukunya, mengatakan pengusaha percaya pada konsep-konsep besarnya.

“Ketika dia berkata, 'Saya ingin pergi ke Mars dan menciptakan spesies multi-planet,' bagi saya, tidak ada tipu muslihat di balik itu sama sekali. Itulah prinsip hidup pendorongnya yang jujur ​​kepada Tuhan. Ini adalah satu-satunya hal yang benar-benar menjelaskan mengapa ia bersedia mengambil risiko semua uangnya dan waktunya dan pernikahannya dan waktu dengan anak-anaknya untuk melakukan semua hal ini. ”

Pada akhirnya, mudah untuk mengkritik seseorang dengan ide-ide ambisius (dan orang yang mungkin harus berhenti men-tweet setiap pemikirannya). Tetapi katakan apa yang Anda inginkan tentang pria itu - ia bermimpi besar, sedang menangani masalah yang sedikit orang lain akan lakukan, dan ia membuat sains menarik bagi orang kebanyakan dengan cara yang hanya dilakukan oleh sedikit orang selain Bill Nye, Carl Sagan, atau Neil deGrasse Tyson.

Terima kasih sudah membaca artikel ini! Tinggalkan komentar di bawah jika Anda memiliki pertanyaan dan pastikan untuk memeriksa Black Edge Consulting.

Jika Anda menyukai artikel ini, berikut adalah beberapa artikel lain yang dapat Anda nikmati:

Casey Botticello adalah mitra di Black Edge Consulting. Black Edge Consulting adalah perusahaan komunikasi strategis, yang berspesialisasi dalam manajemen reputasi online, pemasaran digital, dan manajemen krisis. Sebelum mendirikan Black Edge Consulting, ia bekerja untuk BGR Group, sebuah perusahaan lobi dan komunikasi strategis bipartisan.

Casey adalah pendiri Cryptocurrency Alliance, komite pembelanjaan independen semata (Super PAC) yang didedikasikan untuk cryptocurrency dan advokasi blockchain. Dia juga editor dari beberapa publikasi Menengah, termasuk Making Money Online, Blogging Guide, dan Black Edge Consulting. Dia adalah lulusan The University of Pennsylvania, di mana dia menerima gelar BA dalam Studi Urban.