Jika Anda memiliki remaja, Anda mungkin memperhatikan bahwa mereka menghabiskan lebih dari sedikit waktu di YouTube. Dan tidak semua anak kucing yang lucu dan tantangan Tide pod. Banyak anak yang terbiasa dengan salah satu subkultur video paling produktif di YouTube: teori konspirasi.

Tidak, sebagian besar remaja tidak mendengarkan omelan orang-orang kadal dari Alex Jones yang bersuara keras. Mereka juga tidak menonton video tipuan Sandy Hook — karena itu terlalu suram. Tetapi sebagian besar remaja akrab dengan selebritis internet Shane Dawson, yang menjadi terkenal dengan video sketsa komedi dan sekarang secara teratur menduduki puncak tangga lagu di YouTube dengan serangkaian film dokumenter teori konspirasi.

Shane Dawson memikirkan konspirasi

Banyak orang dewasa belum pernah mendengar tentang Shane Dawson, terlepas dari ratusan juta pandangan dan aliran video viral yang tak ada habisnya. Saya pertama kali belajar tentang Dawson ketika berbicara dengan seorang teman yang mengajar sains di sekolah swasta elit yang semuanya perempuan. Dia mengambil jajak pendapat informal sekelompok siswa sekolah menengah untuk menilai beberapa teori konspirasi. "Pendaratan di bulan adalah palsu" dengan suara keras ditolak. Tetapi para siswa menanggapi dengan lebih meyakinkan beberapa teori konspirasi lainnya yang dipopulerkan oleh Dawson. Misalnya, sebagian besar remaja percaya bahwa Chuck E. Cheese menyajikan pizza sisa untuk pelanggan baru. Setengah berpikir bahwa 9/11 setidaknya sebagian operasi pemerintah. Hampir sepertiga mengira kebakaran hutan di California dipicu oleh laser berbasis ruang yang menargetkan rumah-rumah penduduk. Semua orang percaya konspirasi mengutip analisis meyakinkan Dawson sebagai faktor utama dalam kepercayaan mereka.

Tentu saja, jajak pendapat ini tidak akurat secara ilmiah, dan remaja bebas — seperti kita semua — untuk memercayai ide bodoh dan kemudian mengevaluasinya kembali di bawah cahaya dingin fakta yang lebih banyak (atau hanya setelah menonton video YouTube lainnya). Pendapat mereka mungkin sangat dipegang, atau mungkin hanya kesan yang lewat tentang subjek yang tidak benar-benar mempengaruhi kehidupan mereka. Tapi satu hal yang jelas: Nasihat orang tua dan pendidik tidak membuat banyak perbedaan ketika datang ke anak-anak menerima omong kosong.

Ini adalah masalah yang jauh melampaui dunia video YouTube yang konyol. Itu karena seorang anak diadu dengan propaganda setiap kali mereka membuka majalah, memasuki pusat perbelanjaan, atau mendengarkan saran dari guru gaya hidup, penyanyi, atau aktris remaja. Penerimaan yang tidak kritis terhadap orang-orang yang kita percayai membuat kita mudah dimangsa untuk dimanipulasi.

Literasi kode, keterampilan matematika, dan pemecahan masalah kreatif adalah keterampilan utama untuk mengembangkan pikiran. Tetapi apakah ada hal yang lebih penting daripada memastikan anak-anak kita tidak dieksploitasi oleh penipu dan penipu?

Cara yang salah mengajar anak untuk berpikir

Seringkali, kami menganggap pemikiran kritis adalah tentang melatih anak-anak untuk berpikir secara logis dan menemukan kelemahan kecil dalam penalaran. Kami mengemukakan contoh argumen buruk, menyodok mereka penuh lubang, dan berharap ini membantu anak-anak belajar melakukan hal yang sama dengan informasi yang salah yang membombardir mereka.

Hidup jarang yang mudah, dan mengajarkan pemikiran kritis tidaklah sesederhana kelihatannya. Setiap kali kita mulai memberi tahu seorang anak tentang apa atau bagaimana cara berpikir, kita secara implisit mengatakan kepada mereka untuk menurunkan pertahanan mereka dan menerima apa yang kita yakini. Bagaimanapun, orang tua dan guru sering bergantung pada penerimaan tidak kritis anak hanya untuk membuat mereka mengganti kaus kaki mereka di pagi hari dan menyikat gigi di malam hari.

Tantangan lain yang lebih halus adalah bahwa teori, propaganda, dan saran buruk semuanya memiliki "fakta" sendiri. Teori konspirasi berkembang dengan pemikiran logis yang dilepaskan pada perincian kecil yang diambil di luar konteks atau salah. Sebagai contoh, Earthers datar (orang yang percaya bahwa planet ini datar) menangkap fakta bahwa orang tidak pernah melintasi kutub — kecuali mereka melakukannya. Demikian pula, para ahli teori konspirasi 9/11 menggunakan perincian bahwa api pesawat yang terbakar tidak cukup untuk melelehkan baja (tentu saja benar) dan mengabaikan fakta bahwa Anda tidak perlu melelehkan logam untuk sangat membahayakan kekuatannya, seperti halnya pandai besi dapat menunjukkan kepada Anda.

Orang dewasa — terutama orang-orang yang terlatih secara ilmiah — seringkali dapat langsung menemukan pertengkaran dan rincian yang tidak relevan. Tapi tidak selalu. Terkadang ini seperti menonton seorang penyihir ahli; Anda tahu trik mereka sulap, bukan sihir multidimensi, tetapi Anda masih tidak bisa menentukan bagaimana hal itu dilakukan.

Berpikir kritis adalah keterampilan bertahan hidup

Pemikiran kritis bukan tentang mengalahkan setiap argumen buruk dengan sihir yang logis. Ini tentang membangun keterampilan bertahan hidup yang dapat membantu Anda mencium argumen yang tampaknya mencurigakan. Sama seperti menghirup daging asam memperingatkan Anda bahwa roti lapis mungkin tidak menjadi makanan yang enak, pemikiran kritis membantu Anda mengenali ide-ide yang mungkin akan memberi Anda gangguan pencernaan.

Bendera merah apa yang memberi tahu kita ada yang tidak beres? Berikut adalah dua yang paling penting, yang merupakan titik awal yang baik untuk orang tua dan guru.

1. Argumen harus tentang ide, bukan orang

Ini adalah prinsip yang paling penting — tidak hanya untuk memisahkan ide-ide bagus dari pemikiran yang ceroboh, tetapi juga untuk membantu kita semua hidup bersama dalam masyarakat yang cukup fungsional.

Ketika seorang pendebat mulai menghina, merendahkan, atau menyerang lawan, sering kali itu pertanda bahwa argumen mereka lemah. Tidak masalah jika seseorang lebih tua atau lebih muda, kaya atau miskin, baunya tidak enak atau terlihat berbeda. Berpikir kritis hidup dan mati dengan argumen, bukan penghinaan.

Mungkin tidak ada dalam sejarah baru-baru ini menunjukkan ini lebih baik daripada setelah penembakan sekolah Parkland. Terlepas dari pendapat Anda tentang keamanan sekolah atau kontrol senjata, tidak mungkin untuk tidak melihat lusinan komentator yang mencoba mendiskreditkan pendapat para penyintas hanya karena mereka masih muda. Di antara banyak penghinaan adalah permata seperti ini: "Mereka tidak memiliki kemiripan kebijaksanaan karena mereka belum hidup tahun-tahun itu." Mereka "tidak dapat menghidupi diri sendiri." Mereka "tidak dapat mengubah dunia ketika mereka bisa ' Saya bahkan tidak ingat untuk mengganti seprai mereka sendiri. "Dan mereka terlalu tidak matang untuk membawa senjata api dan dengan demikian" terlalu tidak matang untuk membuat kebijakan tentang senjata api. "

Ini adalah contoh yang sangat bagus untuk mengarahkan titik pulang. Setiap remaja telah diberitahu, pada titik tertentu, bahwa pendapat mereka disangkal oleh usia mereka. Kami menyebut trik licik ini sebagai serangan ad hominem, dan argumen bahwa orang yang lebih tua memiliki pikiran yang lebih bijaksana adalah variasi dari seruan terhadap kekeliruan otoritas. Bagaimanapun, itu merupakan upaya untuk memenangkan argumen dengan menghindari ide-idenya.

2. Pertama tunggu, lalu selidiki

Argumen dan kebohongan yang buruk seringkali dihiasi dengan sedikit fakta yang terdengar meyakinkan. Apakah faktanya dibuat-buat? Apakah alasannya salah? Anda tidak akan tahu — setidaknya tidak pada awalnya. Ketika sebuah ide liar muncul, Anda perlu merasa nyaman bertanya-tanya “apakah ini benar?” Jangan terjebak dalam pengambilan keputusan langsung berdasarkan apa yang Anda harapkan benar atau apa yang ingin Anda percayai.

Dalam interval ketidakpastian ini, akan membantu untuk memikirkan sebanyak mungkin kemungkinan dan perencanaan sekecil mungkin. Apa lagi yang bisa menjelaskan fakta? Apakah penjelasan alternatif membuat lebih banyak inkonsistensi?

Tidak ada yang pantas mendapatkan kepercayaan tanpa syarat - bahkan jika mereka ada di bagian atas daftar tren YouTube.

Penjelasan paling sederhana seringkali merupakan yang terbaik. Banyak teori konspirasi menimbulkan pertanyaan (mudah) tetapi tidak memberikan alternatif (lebih sulit). Misalnya, dalam dunia teori konspirasi 9/11, ada ratusan penjelasan alternatif yang berbeda untuk serangan teroris yang terkenal itu. Sebagian besar penjelasan ini menciptakan lebih banyak komplikasi daripada yang mereka pecahkan; misalnya, memaksa kita untuk bertanya-tanya bagaimana plot rumit yang melibatkan ratusan orang dapat berjalan dengan efisiensi sempurna dan tidak ada kebocoran adalah suatu prestasi yang tidak pernah dicapai oleh administrasi AS dalam tugas apa pun.

Ketika menyelidiki, juga membantu mencari sumber informasi lain. Ya, siapa pun bisa salah. Jika organisasi secara konsisten benar, ada baiknya memeriksa apa yang mereka katakan tentang informasi baru. Misalnya, jika Anda menemukan klaim dramatis di media sosial, seperti Momo Challenge baru-baru ini, tentu saja tidak ada salahnya untuk melihat secara cepat topik di situs Snopes yang membongkar-bongkar.

Inilah latihan yang bagus untuk anak remaja Anda: Buat mereka mendengarkan video konspirasi. Minta mereka untuk menuliskan klaim yang dibuatnya dan keseluruhan argumennya. Kemudian, minta mereka membayangkan daftar penjelasan alternatif.

Perhatikan bahwa Anda tidak mengatakan "video ini salah; tunjukkan mengapa. ”Jika Anda melakukan itu, Anda memaksa mereka untuk sama tidak kritisnya seperti sebelumnya; mereka hanya mengubah kesetiaan mereka dari satu pakar (YouTuber) ke yang lain (Anda). Sebaliknya, Anda ingin mengajar anak-anak untuk melatih kekuatan berpikir kritis mereka sendiri.

Bagi anak-anak dan orang dewasa, ini adalah keterampilan yang datang perlahan dan membutuhkan latihan teratur. Bukan pendekatan yang salah untuk mengundang seseorang membuka pikiran mereka ke lebih banyak kemungkinan, berpikir lebih dalam, dan kemudian merenung. Pada waktunya, mereka dapat memperkuat argumen mereka dengan pemahaman yang lebih baik tentang sains dan logika. Sementara itu, yang terbaik adalah memahami bahwa tidak ada yang pantas mendapatkan kepercayaan tanpa syarat — bahkan jika mereka ada di bagian atas daftar tren YouTube.

Kisah ini awalnya diterbitkan di Young Coder, pub Medium untuk mengajarkan kode, teknologi, dan sains kepada anak-anak.