Agroekologi: Pendekatan Sistem Untuk Bertani

Beginilah cara ilmuwan keberlanjutan ingin memberi makan masa depan

Foto oleh thomas scott di Unsplash.

Apakah Anda peduli dengan kesetaraan gender? Hak asasi Manusia? Ketahanan pangan? Menutup kesenjangan pembayaran? Nutrisi? Perubahan iklim? Ekonomi global? Keanekaragaman hayati? Warisan budaya? Ketersediaan air? Mengakhiri kelaparan dunia?

Apakah Anda menjawab ya atau tidak di atas, artikel ini untuk Anda.

Agroekologi adalah bidang ilmu yang sedikit diketahui yang berusaha sangat keras untuk memecahkan masalah ini (dan banyak lagi) melalui pertanian. Sebelum kita membahas bagaimana melakukan itu, izinkan saya terlebih dahulu memberi Anda sedikit informasi latar belakang.

"Agro" berasal dari bahasa latin, dan berarti tanah atau tanah. “Ekologi”, tentu saja, adalah disiplin ilmu yang berhubungan dengan hubungan organisme satu sama lain dan lingkungan fisik mereka. Jadi itu melibatkan pertanian, tetapi alih-alih penekanan pada sistem manusia - "budaya" - itu menekankan semua organisme hidup yang berinteraksi dengan tanah, termasuk tetapi tidak terbatas pada, manusia.

Agroekologi berakar dalam pada teori sistem, gagasan bahwa banyak bagian penyusunnya menjadi keseluruhan yang lebih besar. Jika salah satu bagian rusak atau pecah, maka seluruh sistem menderita. Jika suatu bagian dimanipulasi atau dipindahkan, maka itu akan mempengaruhi bagian lain dalam sistem. Dengan demikian, walaupun penting untuk membentuk pemahaman dari masing-masing bagian, pemahaman yang lebih holistik diperlukan untuk penguasaan sistem yang sebenarnya.

Sistem dapat bekerja pada berbagai skala. Ketika kita berbicara tentang sistem agroekologi, kita mungkin merujuk pada sesuatu dalam skala mikro, seperti tanaman - itu iklim mikro, siklus pertumbuhan, interaksi dengan tanah dan mikroorganisme tanah, kesiapan untuk panen dll - atau sesuatu pada skala meso, seperti ekonomi global. Setiap sistem yang lebih kecil dimasukkan ke dalam sistem yang lebih besar yang dihuni dan sebaliknya.

Setiap tindakan, pada setiap skala, memiliki dampak pada sistem yang berinteraksi dengannya, baik besar maupun kecil, melalui loop umpan balik.

Sistem juga berada dalam kondisi fluks yang konstan - mereka mungkin mencapai kondisi stabil di mana mereka tampak berada dalam kesetimbangan tetapi cepat atau lambat, keadaan mereka akan berubah, menghasilkan hasil baru saat mereka berevolusi.

Memahami sistem membutuhkan lompatan mental bagi banyak dari kita. Ilmu pengetahuan klasik telah lama didominasi oleh paradigma reduksionis, gagasan bahwa fenomena harus dipisahkan dan disederhanakan untuk memahami tindakan dan reaksi. Gagasan-gagasan ini telah menyebar ke masyarakat umum ke titik di mana kita nyaris tidak menyadari pengaruhnya. Di bidang pertanian, pengaruhnya paling nyata dalam peningkatan pendekatan produktivitas, mengejar pendapatan melalui produksi yang terus meningkat sementara komponen yang lebih halus dari sistem pertanian diabaikan. Dalam ilmu ekonomi, gagasan tentang "eksternalitas" berasal dari reductivisme. Dalam kedokteran, dokter kami mengobati gejala, bukan komponen sistem yang menyebabkan gangguan awal. Kami menganggap mengurangi masalah lingkungan sebagai tindakan langsung dan spesifik. Pengenalan kodok tebu ke Australia, misalnya - tidak ada yang meramalkan kerusakan ekosistem jauh di luar yang mereka perkenalkan akan terjadi sebagai akibat dari penyebaran mereka.

Bukan karena paradigma reduksionis tidak membawa kita ke arah penemuan yang unik dan penting. Pengetahuan kita tentang bagian-bagian penyusun dari pikiran dan tubuh manusia, misalnya, tidak akan berada di dekat tempat mereka sekarang ini tanpa itu. Namun, pemikiran sistem memungkinkan kita untuk menghitung dan memperkirakan konsekuensi apa yang mungkin timbul di bagian lain dari sistem ketika kita mengambil tindakan tertentu, memungkinkan kita untuk a) menghindari konsekuensi yang tidak diinginkan dan b) menciptakan beberapa dampak yang diinginkan melalui upaya minimum.

Gerakan agroekologi modern sebagian naik sebagai bentuk perlawanan terhadap pendekatan reduksionis yang menopang Revolusi Hijau tahun 1970-an, dengan asal-usul di Meksiko. Pada saat itu, interaksi yang kompleks sedang dikembangkan dalam sistem pertanian yang memanfaatkan pengetahuan pemilik tanah asli dan kemajuan teknologi sains barat. Hasil agro-ekosistem dan manfaat yang mereka bawa ke sistem ekologi, serta serangkaian hasil sosial ekonomi yang positif didokumentasikan oleh para peneliti lokal. Sejak itu, gerakan ini telah menyebar dengan lambat di seluruh dunia tetapi belum menyebar ke literatur ilmiah arus utama sampai jauh lebih baru.

Pada tahun 2014, Organisasi Pangan dan Pertanian PBB (FAO) mengadakan konferensi di Roma untuk membahas agroekologi dan sampai pada kesimpulan bahwa ia memiliki potensi yang sangat besar tidak hanya untuk mengurangi banyak masalah lingkungan dan sosial-ekonomi dunia, tetapi juga untuk membawa kami pada jalur pembangunan yang lebih berkelanjutan secara lebih umum.

Agroekologi juga merupakan strategi khusus yang telah dipilih FAO untuk mengejar untuk memberi makan generasi masa depan kita.

Masuk akal ketika Anda memikirkannya - pertanian adalah salah satu pilar masyarakat. Penyebaran luas pemukiman manusia menetap bertepatan dengan munculnya tanaman dan peternakan 10.000 tahun yang lalu. Pertanian dengan demikian mengakar dalam budaya kita. Ini juga menggunakan 40% dari tanah Bumi, tiga perempat air tawar dan menyediakan lapangan kerja dan penghasilan bagi hampir setengah dari tenaga kerja dunia dan makanan serta serat untuk semua. Meskipun kita mungkin terputus dari pertanian dalam banyak hal, itu tetap sangat penting bagi kita.

Tidak ada cara untuk menggambarkan secara definitif seperti apa sistem agroekologis - masing-masing unik karena keadaan lingkungan, sosial, budaya dan ekonomi tertentu yang mengatur potensinya. Dengan demikian diperlukan pendekatan yang lebih intuitif dan refleksif, daripada pendekatan preskriptif yang lazim dilakukan dalam paradigma industrialis industrial saat ini. Penekanannya adalah pada menciptakan loop umpan balik yang berkelanjutan yang berkontribusi pada agroekosistem yang sehat, tangguh, dan berfungsi melalui pendekatan bottom-up yaitu mulai dari tingkat pertanian.

Untuk sebagian besar, ini dimungkinkan melalui petani kecil, meskipun contoh-contoh dari pemilik lahan yang lebih besar mengambil bagian dalam praktik pertanian yang berakar pada prinsip-prinsip agroekologi sekarang muncul. Output komersial adalah produk dari sistem pertanian, tetapi itu bukan satu-satunya produk yang diinginkan. Eksternalitas tidak ada; mereka diakui sebagai masalah yang muncul sebagai akibat dari tindakan yang diambil di tingkat lokal atau yang lebih luas, yang harus dicari solusinya oleh sistem. Hubungan antara faktor lingkungan dan sosial-budaya dan kemampuan sistem pertanian untuk bertahan lama secara komersial tidak terlalu ditekankan.

Para ilmuwan mengakui bahwa implementasi agroekosistem bukanlah hal yang sederhana; hal ini membutuhkan kompleksifikasi dan diversifikasi sistem pertanian, yang difasilitasi oleh hubungan antar budaya. Perencanaan, manajemen, komunikasi, dan koordinasi pada skala lokal dan global - dan di mana pun di antaranya - harus dicapai. Dialog yang jujur ​​antara produsen dan konsumen harus dilakukan. Harus ada kemauan atas nama petani untuk terlibat dalam praktik pertanian inovatif untuk memanfaatkan sumber daya yang paling efektif. Dan, harus ada kemauan atas nama konsumen untuk mendukung mereka dalam hal itu.

Ada beberapa contoh di mana prestasi luar biasa telah dicapai melalui desain agroekosistem asli yang cerdas.

Di Brasil, program Nol Kelaparan memberantas kemiskinan ekstrem dari tingkat berbahaya 17,5% antara tahun 2003 dan 2013. Program ini melakukan hal ini melalui penerapan kebijakan regional dan instrumen pembangunan yang spesifik.

Salah satunya menetapkan ketentuan bahwa semua makanan sekolah harus terdiri dari setidaknya 30% produk dari keluarga petani, dengan petani organik menerima surplus harga 30%. Ini mungkin terdengar drastis tetapi hasil program sangat mendalam. Selain menciptakan pasar bagi petani kecil, hubungan pembelian dan penjualan langsung mengurangi biaya transaksi dan transportasi, menurunkan harga makanan sementara memberi insentif kepada petani untuk menghasilkan lebih banyak makanan untuk memenuhi permintaan dapur sekolah, sementara keluarga petani juga menikmati manfaat nutrisi dari makanan yang lebih beragam. Ini merangsang pembentukan bentuk-bentuk baru organisasi petani untuk mengumpulkan dan mendistribusikan produk sambil memastikan ketertelusuran, kualitas, dan harga yang adil. Dan pemerintah Brazil membentuk Kementerian Pembangunan Agraria, yang memulai Rencana Agroekologi Nasional, dengan penekanan pada pengembangan regional dan memfasilitasi pelatihan dalam agroekologi.

Secara global, perempuan merupakan 43% dari angkatan kerja pertanian global. Namun banyak dari wanita-wanita itu tetap tertindas, tidak diakui dan tidak dihargai atas kontribusinya terhadap ekonomi pangan global.

Namun, studi kasus dari India menunjukkan bagaimana agroekologi memungkinkan kesetaraan gender, di mana beberapa wanita yang paling tertindas di dunia "mendapatkan akses ke tanah, memperoleh otonomi pangan, dan berubah menjadi pemimpin ..." Mungkin yang paling penting adalah peran yang agroekologi berperan dalam peran tradisional pria / wanita yang menantang, memberikan katalisator bagi perubahan sosial yang dibutuhkan untuk pemberdayaan wanita lebih lanjut dan perubahan yang berkelanjutan.

Pembentukan bio-distrik di Italia memfasilitasi hubungan antara petani, penduduk lokal, operator pariwisata, asosiasi dan pemerintah untuk secara bersama-sama merencanakan dan mengelola sumber daya lokal secara berkelanjutan melalui metode agroekologi. Cilento, bio-region pertama Italia, didirikan pada tahun 2009. Petani yang berpartisipasi telah melihat pemendekan rantai nilai - 75% dari penjualan petani yang berpartisipasi langsung pada tahun 2016, yang mengarah pada profitabilitas yang lebih besar ditambah dengan harga pangan yang lebih rendah, kuat dan loyal hubungan antara produsen dan konsumen.

Selain itu, program ini memiliki efek tambahan menginspirasi lebih banyak petani untuk mendiversifikasi produksi mereka dan beralih ke praktik pertanian organik. Pengalaman memiliki jaringan memiliki nilai sosial yang melekat dan menyediakan sistem pendukung yang sangat kurang di banyak komunitas pedesaan. Jangkauan luas program ini juga menyediakan hubungan antara berbagai bio-region, yang sangat penting bagi pertumbuhan pariwisata ke kawasan tersebut.

Sementara itu, anggota masyarakat yang memiliki nilai-nilai yang sama sekarang terhubung dan dapat bertindak serentak untuk memecahkan masalah di berbagai tingkatan dan skala, sementara juga mengakses pengetahuan dan sumber daya dari berbagai pemangku kepentingan yang ambil bagian dalam program ini. Pada 2016, ada 27 bio-distrik di Italia, 18 lainnya dalam proses pembentukan, sementara 10 lainnya telah didirikan di negara-negara di seluruh Eropa dan Afrika, menunjukkan janji adopsi yang lebih luas.

Ini hanya beberapa contoh dari banyak di mana agroekologi menikmati hasil yang menguntungkan di berbagai masalah.

Tapi apa hubungannya dengan Anda? Jika Anda makan makanan (dan saya berasumsi demikian) maka Anda sudah menjadi bagian dari setidaknya satu sistem pertanian, mungkin beberapa. Itu berarti bahwa Anda adalah salah satu dari banyak komponen kecil, tetapi tidak kalah pentingnya, dari keseluruhan yang lebih besar. Dengan demikian, Anda memiliki kekuatan yang sangat besar untuk memengaruhi perubahan pada tingkat yang lebih luas setiap hari.