Bagaimana Akademi Ilmu Pengetahuan California Membuat Penemuan Menyenangkan

Pameran inovatif dan sains warga membawa orang lebih dekat dengan alam

Sebelum Anda membaca artikel ini, luangkan waktu sejenak dari komputer Anda. Letakkan telepon Anda dan keluar. Perhatikan baik-baik apa pun yang Anda temukan.

Bentuk daun.
Tekstur batu.
Penerbangan burung yang menukik.

Daun apa itu? Berapa umur batu itu? Mengapa burung itu berlaku seperti itu?

Ketika kita membuka pikiran kita pada alam dan mengajukan pertanyaan tentang cara kerjanya, kita menghargainya lebih dalam. Kita juga menjadi lebih sadar tentang bagaimana aktivitas manusia mengubah dunia dengan cara-cara mendasar. Manusia mengubah lanskap, mengubah keseimbangan ekologis, dan bahkan memengaruhi iklim global.

Itu sebabnya pendidikan sains lebih penting saat ini daripada pada titik mana pun dalam sejarah manusia. Pengetahuan sangat penting jika kita ingin menjaga dunia kita dalam menghadapi tantangan baru.

Akademi Ilmu Pengetahuan California memenangkan penelitian, pendidikan, dan keberlanjutan di seluruh dunia. Pameran museum inovatif mereka membawa pengetahuan ilmiah kepada publik, dan program “ilmu warga” mereka menginspirasi masyarakat untuk membantu meningkatkan pengetahuan itu. Itu adalah hubungan simbiosis yang menguntungkan kita semua.

Tamara Schwarz, Direktur Pengembangan Pameran dan Perencanaan Strategis Akademi, adalah penganjur yang bersemangat untuk sains. “Misi dari Akademi adalah untuk mengeksplorasi, menjelaskan, dan mempertahankan kehidupan di Bumi,” jelasnya. "Itu misi yang berarti. Beberapa orang terintimidasi oleh apa yang mereka pikirkan tentang sains. Saya ingin membantu mereka menghargai bahwa sains adalah bagian berharga dari kehidupan sipil kita. Bukannya semua orang harus menjadi ilmuwan, tetapi kami ingin semua orang pergi dengan perasaan senang, ingin tahu, dan bertanya-tanya tentang dunia alami. "

Perjalanan dua tahun satu pameran

Lebih dari satu juta orang mengunjungi Akademi setiap tahun, tertarik ke akuarium, planetarium, dan hutan hujan dalam ruangan yang hidup. Tetapi Akademi ini juga menampung lebih dari 100 ilmuwan riset, ribuan hewan hidup, dan hampir 46 juta spesimen penelitian.

Semuanya menyatu dalam Giants of Land and Sea, sebuah pameran yang dibuat selama dua tahun yang mengungkap keajaiban alam unik pantai California Utara. "Idenya adalah untuk membantu pengunjung melihat tempat-tempat yang sudah mereka pedulikan dengan perspektif baru, dengan cara yang belum pernah mereka pikirkan sebelumnya," jelas Tamara.

Tim desainer lintas fungsi, spesialis konten, pendidik, teknolog, produser media, dan lainnya mengerjakan pameran. "Kami juga bekerja sama dengan para ilmuwan kami di rumah," Tamara menambahkan, "dari membantu kami menentukan topik dan tema dengan memastikan bahwa kami menyadari penelitian terbaru."

Koleksi Akademi sangat luas, artinya mereka memiliki banyak petunjuk yang memungkinkan untuk diikuti. “Koleksi penelitian kami memiliki laci dan laci, rak, dan kamar yang penuh dengan spesimen. Masing-masing memiliki kisah unik untuk diceritakan, dan kisah-kisah itu membantu kita memahami bagaimana segala sesuatunya berubah. ”

Tim Tamara harus mengelola segunung informasi juga. “Kami banyak membaca, mengumpulkan makalah yang diterbitkan dalam jurnal ilmiah, mewawancarai para ilmuwan,” katanya. “Kami menggunakan Evernote untuk mengumpulkan semua hal itu, melacak sumber, dan berbagi sorotan dengan anggota tim lainnya. Kami memiliki set standar lima atau enam buku catatan untuk setiap proyek pameran, dan kami sedang mengerjakan setengah lusin proyek sekaligus. Mengetahui bahwa semuanya ada di lokasi pusat sangat membantu. "

Menyelesaikan pameran membutuhkan banyak iterasi. “Pada titik tertentu, kita harus beralih dari memiliki sejumlah besar informasi ke mencari tahu apa cerita spesifik yang kita ceritakan dalam pameran ini,” kata Tamara. “Untuk setiap foto yang berakhir pada panel di galeri kami, kami mungkin telah melihat 25 opsi lainnya. Kami menggunakan Evernote untuk mengumpulkan opsi-opsi itu, melihat cara kerjanya, dan bolak-balik dengan desainer grafis tentang kemungkinan tata letak. ”

Melibatkan indera

Dalam Giants of Land and Sea, tema itu sendiri adalah sebuah tantangan. “Tidak mungkin berjalan melalui hutan kayu merah dan tidak terpesona oleh pepohonan dan ukurannya. Tetapi ukuran yang luar biasa itu sulit untuk dikomunikasikan di galeri museum, ”kata Tamara. Salah satu cara untuk memecahkan masalah adalah dengan menampilkan potongan melintang dari pohon kayu merah. Tetapi memperoleh spesimen itu sulit. Pada 2017, pohon berusia 800 tahun tumbang saat badai musim dingin di Prairie Creek Redwoods State Park, sekitar 300 mil dari San Francisco. Pohon itu memblokir jalan, dan petugas taman harus memotong bagian dari pohon untuk membersihkannya. “Penampang berdiameter sekitar sembilan kaki; itu hanya menjulang di atasmu, ”kata Tamara. “Dan yang menakjubkan adalah potongan itu berasal dari ketinggian sekitar 150 kaki di atas batang pohon itu. Bagian bawah pohon berukuran dua kali lipat. Tidak mungkin kami bisa memasukkannya ke museum. "

Aula pameran utama Akademi terbuka dan penuh dengan cahaya alami, kontras dengan kehangatan hutan hujan yang lembab di ruang kaca 4 lantai atau kesuraman bawah laut akuarium. Suara anak-anak bergema dan menghilang di dengung latar belakang, seperti di stasiun kereta. Kerangka paus biru besar membentang di atas kepala - selalu ada di sana, tetapi banyak pengunjung tidak pernah menyadarinya sampai Giants of Land and Sea dibuka di bawahnya. Berjalan melalui ruang, pengunjung memperhatikan tidak hanya ukuran tetapi juga seberapa mendalam pameran itu. Di setiap belokan, layar, papan flip, dan elemen interaktif lainnya memberi isyarat sentuhan pengunjung. Di satu stasiun, menekan tombol menerangi tulang yang sama dalam dua kerangka mamalia laut yang berbeda, bersama dengan model lengan manusia untuk perbandingan. Lihat, sepertinya dikatakan, kita semua terkait.

"Kami mencoba untuk menggabungkan sebanyak mungkin interaktivitas dan melibatkan semua indera," kata Tamara. Dari ruang yang dingin penuh kabut hingga pendakian virtual melalui hutan redwood tua, setiap bagian pameran mengundang orang untuk terhubung dengan hal-hal yang mereka lihat. Tetapi interaktivitas itu juga memperhitungkan harapan yang berubah dari audiens.

"Dalam beberapa tahun terakhir, semua orang telah terbiasa memiliki perangkat di saku mereka yang memberi mereka akses ke semua informasi yang mereka inginkan," catatan Tamara. “Kami memiliki kesempatan untuk membantu mereka menavigasi informasi itu. Kami berusaha untuk tidak hanya memiliki satu layar sentuh demi satu karena itu bukan pengalaman baru. Kami menggunakan teknologi untuk memberikan pengalaman kepada orang-orang yang berbeda dari apa yang mereka temukan di sofa di rumah. ”

Ini semua tentang membuat pengunjung bersemangat dengan cara yang bertahan setelah mereka meninggalkan museum. “Lautan yang sehat, hutan yang sehat, tempat-tempat indah, itu adalah hal-hal yang orang hargai. Tetapi ini juga hal-hal yang penting bagi masa depan kita, ”kata Tamara. “Jadi kami berharap para pengunjung memperhatikan pilihan yang mereka buat dalam hidup mereka. Apa yang dapat Anda lakukan di komunitas Anda, di tempat kerja Anda, atau di keluarga Anda untuk menjadi bagian dari masa depan yang berkelanjutan? "

Terlibat dengan "ilmu warga"

Membuat orang terlibat dan terlibat secara langsung adalah hal yang vital, dan di situlah program sains warga Akademi masuk. Rebecca Johnson memimpin tim kecil dengan misi besar. Mereka menyatukan orang-orang dari semua lapisan masyarakat untuk melakukan pengamatan dan menemukan apa yang terjadi di tingkat lokal.

Rebecca mengatakan gerakan sains warga terbuka untuk siapa saja yang peduli dengan dunia alami, ingin tahu lebih banyak, dan ingin membuat perbedaan. "Kita semua bisa penasaran," katanya. "Semua orang bisa berbagi dalam kekaguman dan keajaiban penemuan itu."

Melalui pertemuan "bio-blitz" dan acara Tantangan Alam Kota global, para peserta keluar dan mendokumentasikan apa yang mereka lihat menggunakan iNaturalist, aplikasi gratis. Peristiwa khas dapat menghasilkan ribuan pengamatan yang mencakup ratusan spesies. Data, yang diindeks dan diorganisasi secara otomatis, dapat digunakan oleh para peneliti untuk membuat snapshot ekosistem lokal. Itu juga mengungkapkan bagaimana suatu lokasi telah berubah dari waktu ke waktu.

"Ini relevan secara lokal dan relevan secara global," kata Rebecca. “Terutama saat ini, di mana segala sesuatunya berubah dengan sangat cepat, untuk mengetahui di mana letak barang itu penting. Pengetahuan ini membantu kami memahami pola besar keanekaragaman hayati dan bagaimana mereka berubah. Tetapi kita tidak bisa mendapatkan jenis data pada skala yang kita butuhkan tanpa orang-orang di mana-mana membuat dan berbagi pengamatan. "

Ini juga membantu orang terhubung dengan dunia dengan cara baru. "Luangkan waktu untuk berjalan di suatu tempat di luar jika Anda bisa," kata Rebecca. “Perhatikan dan lihat apa yang mungkin Anda lihat. Anda akan mulai memperhatikan pola, memperhatikan tren, hanya karena Anda sedikit memperhatikan. "

Membuat koneksi, membangun komunitas

Pameran dan bio-blitz adalah dua cara California Academy of Sciences memenuhi misinya. Tetapi etos itu meluas ke setiap aspek keberadaannya. Bahkan gedung Akademi itu sendiri, dibuka pada 2008, dirancang agar selaras dengan lanskap sekitarnya. Atap hidupnya mendukung tanaman asli, penyerbuk, dan populasi burung lokal.

"Ketika orang-orang datang ke sini, kami berharap mereka akan membuat koneksi," kata Tamara. “Ketika mereka berjalan melalui hutan hujan kita, misalnya, mereka mungkin berpikir,‘ oh, saya tidak pernah menyadari bahwa kopi saya berasal dari tanaman di hutan hujan. ’

Ke depan, Tamara melihat peluang lebih lanjut untuk membantu orang membuat koneksi itu. Dia menunjuk ke desain multibahasa Giants of Land and Sea sebagai model untuk masa depan. “Giants disajikan dalam empat bahasa: Inggris, Spanyol, Cina, dan Filipina. Ini adalah cara bagi kita untuk merayakan tidak hanya keanekaragaman hayati tetapi juga untuk menyambut keanekaragaman budaya California dan melibatkan audiens yang lebih luas. "

Rebecca setuju: "Saya harap salah satu hal yang kami lakukan adalah membangun komunitas pendukung ilmu pengetahuan. Saya suka gagasan bahwa saya bisa suka membantu membangun masyarakat yang lebih melek sains. Saya suka orang-orang melihat bahwa pengamatan mereka bermanfaat, dan bahwa sains bermakna dan penting untuk dilindungi. "

Rebecca menekankan bahwa kita dapat terhubung dengan alam di mana pun kita tinggal. Ketika kita melakukan itu, kita belajar lebih banyak tentang diri kita sendiri, tempat kita di dunia, dan tanggung jawab kita sebagai spesies. Tetapi semuanya dimulai dengan penemuan. Dan untuk Akademi Ilmu Pengetahuan California, mengilhami orang untuk fokus pada keajaiban alam planet ini adalah yang paling penting.

Forrest Dylan Bryant terhubung dengan alam melalui berjalan lambat, perenungan yang tenang, dan kamera tanpa cermin.