Hawking Memancarkan Selamanya

Sejarah waktu yang terlalu singkat dibagi di Bumi dengan seorang ilmuwan hebat.

Beberapa teman sekelasku dengan Dr. Hawking di salah satu jamuan tahunan Caltech

Kemarin, saya akan mengatakan kepada Anda bahwa saya memiliki pemikiran yang rumit tentang Dr. Stephen Hawking, seorang pria yang saya makan malam dengan memasak, dan seorang pria yang saya sangat yakin saya tidak membuat kesan tentang apa pun.

Dia adalah bintang yang begitu cemerlang sehingga kita planet kecil hanya bisa mencerminkan apa yang dia bersinar. Pikiran saya yang rumit, saya sadari sekarang bahwa ia telah berlalu, adalah orang-orang yang memandang matahari dan menemukan bahwa itu terbuat dari materi sama seperti kita semua.

Hawking akan mengunjungi kami di Caltech hampir setiap tahun saya ada di sana. Di tahun-tahun berikutnya, ia akan memberikan kuliah umum, dan pada tahun-tahun berikutnya kuliah hanya untuk sarjana. Di kuliah sarjana, ia akan menjawab pertanyaan.

Sadari, tolong, upaya luar biasa yang diperlukan Stephen Hawking untuk menjawab pertanyaan. Bayangkan menulis posting blog 500 kata dengan hidung atau dagu Anda. Ketika saya bertemu dengannya, Dr. Hawking menggunakan otot pipi untuk mengendalikan komputer bicaranya. Satu otot. Dia sesekali akan mengucapkan kata "ya" sambil mengunyah. Kata-kata dan huruf akan bergulir di layar dan dia bisa mengepalkan otot untuk memilih kata-kata umum atau untuk membuka kamus di bawah surat itu, memilih huruf kedua untuk mempersempit daftar, dan sebagainya. Bayangkan komitmen waktu.

Sekarang setelah Anda membayangkan bagaimana rasanya menjawab pertanyaan sederhana dengan sistem ini, bayangkan memutuskan untuk menjawab pertanyaan-pertanyaan dari sekelompok remaja yang berhak, jauh terlalu pintar yang semuanya membayangkan mereka akan menjadi ilmuwan hebat berikutnya ... dan Anda sendiri adalah ilmuwan seperti itu. Setiap pertanyaan yang dia jawab - diajukan sebelumnya dan dipilih dengan lotere, atau dia akan memiliki lebih banyak pertanyaan daripada yang dimiliki bintang-bintang - adalah hadiah.

Jawabannya mengungkapkan hal-hal tentang dirinya yang penampilan buku dan budaya pop-nya tidak pernah bisa. Dia berbicara kepada kami tentang kehidupan dalam sains. Dia mencemooh Tuhan - sesuatu yang saya temukan sedikit kasar, tetapi dia tidak akan menjadi Stephen Hawking tanpa kecerdasan ikonoklastiknya. Dia memberi tahu kami mengapa, meskipun kecenderungannya bertabrakan dengan pejalan kaki saat berkeliling di kampus, ia tidak memiliki rombongannya yang jelas di depannya:

Saya mendapat sepuluh poin untuk sarjana, lima belas untuk mahasiswa pascasarjana, tiga puluh untuk profesor, dan seratus untuk Presiden [institut].

Rasa humor Dr. Hawking bukan lelucon. Orang-orang tidak hanya bersikap sopan ketika mereka mengatakan dia lucu. Melalui suara elektroniknya, ia mampu mengangkat kecerdasan kering Inggris melebihi apa pun yang pernah ada sebelumnya.

Dia juga menyatakan harapan bahwa kami akan melampaui dia. Ini adalah hal yang paling menyentuh yang dapat saya ingat tentang Dr. Hawking. Alih-alih merangkul keagungannya - seperti yang dengan sukarela kami izinkan - ia mencatat anggapannya bahwa orang-orang yang memecahkan pertanyaan yang membuatnya bingung bisa saja berada di antara para penonton undergrad. Jika ada sesuatu yang akan saya ambil dari sikat singkat saya dengannya, itu adalah bahwa ia memiliki harapan besar bagi ilmuwan masa depan umat manusia.

Kunjungan tahunannya membawa momen cemerlang bagi salah satu kelas paling populer Caltech. Tidak, bukan fisika. "Dasar-Dasar Memasak." Cooking Basics adalah kursus mingguan tiga jam yang mengajarkan undergrads cara memasak seperti koki restoran, di tingkat paling dasar. Ini adalah konsep yang brilian, sebagian karena ia memasok asisten dapur terlatih untuk membantu menghasilkan makanan gourmet untuk makan malam penggalangan dana. Itu juga alasan saya memasak untuk Dr. Hawking.

Seperti kebanyakan budaya universitas Inggris, Dr. Hawking menyukai masakan India, dan dengan bantuan dapur ruang makan Caltech, kami bisa membuatnya jamuan makan. Dia membagikannya kepada kami, kelas memasak, dan beberapa profesor terpilih. Saya akan senang hanya membuat makan malamnya. Dia bersikeras agar kami makan bersamanya, dan memberi kami masing-masing salinan Sejarah Singkat Waktu.

Itu adalah makanan yang menarik. Hawking, yang masih lajang dan berusia 65 tahun pada waktu itu, membawa teman kencan yang benar-benar cantik yang menghasilkan banyak spekulasi di antara para undergrad sesudahnya. Dr. Kip Thorne, seorang profesor Caltech dan salah satu teman dekat Dr. Hawking, kemudian mengkonfirmasi dengan mengedipkan mata bahwa Stephen tidak membiarkan kelumpuhannya meluas ke semua aspek kehidupannya.

Mungkin saja melihat Dr. Hawking sedikit menyapu, jika Anda membiarkan diri Anda melakukannya. Dia sering memiliki wanita muda yang cantik di sekitarnya, dan lebih dari beberapa taruhannya yang terkenal atas pertanyaan terbuka dalam fisika mendapat hadiah berupa salinan majalah Playboy atau yang serupa. Ambil apa yang Anda inginkan dari itu tentang klub anak laki-laki dalam fisika, tetapi saya tidak membagikan ini untuk mengurangi Dr. Hawking atau menodai kepribadian publiknya. Saya membagikannya karena itu membuktikan sesuatu yang luar biasa: dia memang manusia.

Segala sesuatu tentang Dr. Hawking adalah manusia; kemenangan kecerdasan, komunikasi, dan kehendaknya adalah kemenangan jiwa manusia. Kehidupan berkencannya adalah kemenangan. Penampilannya di The Simpsons adalah kemenangan pamungkas budaya nerd. Semua ini dilakukan oleh beberapa pria yang menghabiskan sebagian besar hidupnya di kursi, bersikeras menolak untuk dikalahkan oleh tubuh yang sangat ingin membunuhnya.

Akhirnya sudah. Tetapi dia bergumul, menghabiskan seluruh ototnya, selama 54 tahun, untuk kesempatan mengajar dan menginspirasi kita. Untuk membuat kita tertawa. Untuk membuat kita bertanya-tanya.

Tubuhnya telah gagal, tetapi dalam prinsip-prinsip ini ia hidup selamanya, bersinar.