Prinsip Pertama: Elon Musk tentang Kekuatan Berpikir untuk Diri Sendiri

Pemikiran prinsip pertama, yang kadang-kadang disebut penalaran dari prinsip pertama, adalah salah satu strategi paling efektif yang dapat Anda terapkan untuk memecahkan masalah rumit dan menghasilkan solusi asli. Ini juga mungkin satu-satunya pendekatan terbaik untuk belajar berpikir sendiri.

Pendekatan prinsip pertama telah digunakan oleh banyak pemikir besar termasuk penemu Johannes Gutenberg, ahli strategi militer John Boyd, dan filsuf kuno Aristoteles, tetapi tidak ada yang mewujudkan filosofi prinsip pertama yang berpikir lebih efektif daripada pengusaha Elon Musk.

Pada tahun 2002, Musk memulai upayanya untuk mengirim roket pertama ke Mars - sebuah ide yang akhirnya akan menjadi perusahaan luar angkasa SpaceX.

Dia mengalami tantangan besar langsung dari kelelawar. Setelah mengunjungi sejumlah pabrik dirgantara di seluruh dunia, Musk menemukan bahwa biaya pembelian roket sangat besar - hingga $ 65 juta. Mengingat harganya yang mahal, ia mulai memikirkan kembali masalahnya. [1]

"Saya cenderung mendekati sesuatu dari kerangka fisika," kata Musk dalam sebuah wawancara. “Fisika mengajarkan Anda untuk bernalar dari prinsip pertama dan bukan dengan analogi. Jadi saya berkata, oke, mari kita lihat prinsip pertama. Terbuat dari apa roket? Paduan aluminium aerospace-grade, ditambah beberapa titanium, tembaga, dan serat karbon. Lalu saya bertanya, apa nilai bahan-bahan itu di pasar komoditas? Ternyata biaya bahan baku roket sekitar dua persen dari harga biasanya. ” [2]

Alih-alih membeli roket jadi untuk jutaan, Musk memutuskan untuk membuat perusahaan sendiri, membeli bahan baku dengan harga murah, dan membuat roket sendiri. SpaceX lahir.

Dalam beberapa tahun, SpaceX telah memotong harga meluncurkan roket hampir 10x sementara masih menghasilkan keuntungan. Musk menggunakan prinsip pertama yang berpikir untuk memecah situasi ke fundamental, memotong harga tinggi industri dirgantara, dan menciptakan solusi yang lebih efektif. [3]

Prinsip pertama yang dipikirkan adalah tindakan mendidihkan suatu proses ke bagian-bagian mendasar yang Anda tahu benar dan membangun dari sana. Mari kita bahas bagaimana Anda dapat menggunakan prinsip pertama yang dipikirkan dalam kehidupan dan pekerjaan Anda.

Menentukan Prinsip Berpikir Pertama

Prinsip pertama adalah asumsi dasar yang tidak dapat disimpulkan lebih jauh. Lebih dari dua ribu tahun yang lalu, Aristoteles mendefinisikan prinsip pertama sebagai "dasar pertama dari mana sesuatu diketahui." [4]

Berpikir prinsip pertama adalah cara mewah untuk mengatakan "berpikir seperti seorang ilmuwan." Para ilmuwan tidak menganggap apa pun. Mereka mulai dengan pertanyaan-pertanyaan seperti, Apa yang kita yakini benar benar? Apa yang sudah terbukti?

Secara teori, pemikiran prinsip pertama mengharuskan Anda menggali lebih dalam dan lebih dalam sampai Anda hanya memiliki kebenaran mendasar dari suatu situasi. Rene Descartes, filsuf dan ilmuwan Prancis, menganut pendekatan ini dengan metode yang sekarang disebut Cartesian Doubt di mana ia akan "secara sistematis meragukan segala hal yang mungkin ia ragukan sampai ia dibiarkan dengan apa yang ia lihat sebagai kebenaran yang benar-benar tidak dapat dielakkan." [5]

Dalam praktiknya, Anda tidak perlu menyederhanakan setiap masalah hingga ke tingkat atom untuk mendapatkan manfaat dari pemikiran prinsip pertama. Anda hanya perlu naik satu atau dua tingkat lebih dalam daripada kebanyakan orang. Solusi berbeda muncul dengan sendirinya pada lapisan abstraksi yang berbeda. John Boyd, pilot pesawat tempur dan ahli strategi militer yang terkenal, menciptakan eksperimen pemikiran berikut ini yang memperlihatkan bagaimana menggunakan prinsip pertama dalam cara yang praktis. [6]

Bayangkan Anda memiliki tiga hal:

  • Perahu motor dengan pemain ski di belakangnya
  • Tank militer
  • Sebuah sepeda

Sekarang, mari kita pisahkan barang-barang ini menjadi bagian-bagian penyusunnya:

  • Perahu motor: motor, lambung kapal, dan sepasang alat ski.
  • Tank: tapak logam, pelat baja baja, dan pistol.
  • Sepeda: setang, roda, roda gigi, dan kursi.

Apa yang dapat Anda buat dari masing-masing bagian ini? Salah satu pilihan adalah membuat mobil salju dengan menggabungkan setang dan kursi dari sepeda, tapak logam dari tangki, dan motor dan ski dari kapal.

Ini adalah proses berpikir prinsip-prinsip pertama secara singkat. Ini adalah siklus memecah situasi menjadi bagian-bagian inti dan kemudian menyatukannya kembali dengan cara yang lebih efektif. Dekonstruksi kemudian merekonstruksi.

Bagaimana Prinsip Pertama Mendorong Inovasi

Contoh mobil salju juga menyoroti ciri khas lain dari pemikiran prinsip pertama, yang merupakan kombinasi ide dari bidang yang tampaknya tidak terkait. Sebuah tangki dan sepeda tampaknya tidak memiliki kesamaan, tetapi bagian-bagian dari sebuah tangki dan sepeda dapat digabungkan untuk mengembangkan inovasi seperti mobil salju.

Banyak ide yang paling inovatif dalam sejarah telah menjadi hasil dari mendidihkan semuanya ke prinsip-prinsip pertama dan kemudian mengganti solusi yang lebih efektif untuk salah satu bagian penting.

Misalnya, Johannes Gutenberg menggabungkan teknologi screw press - alat yang digunakan untuk membuat anggur - dengan jenis yang dapat dipindahkan, kertas, dan tinta untuk membuat mesin cetak. Jenis Movable telah digunakan selama berabad-abad, tetapi Gutenberg adalah orang pertama yang mempertimbangkan bagian-bagian pokok proses dan mengadaptasi teknologi dari bidang yang sama sekali berbeda untuk membuat pencetakan jauh lebih efisien. Hasilnya adalah inovasi yang mengubah dunia dan penyebaran informasi yang luas untuk pertama kalinya dalam sejarah. [7]

Solusi terbaik bukanlah di mana semua orang sudah mencari.

Berpikir prinsip pertama membantu Anda mengumpulkan informasi dari berbagai disiplin ilmu untuk menciptakan ide dan inovasi baru. Anda mulai dengan membuka fakta. Setelah Anda memiliki dasar fakta, Anda dapat membuat rencana untuk memperbaiki setiap bagian kecil. Proses ini secara alami mengarah pada penjelajahan secara luas untuk pengganti yang lebih baik.

Tantangan Penalaran Dari Prinsip Pertama

Prinsip pertama pemikiran bisa mudah dijelaskan, tetapi cukup sulit untuk dipraktikkan. Salah satu hambatan utama untuk pemikiran prinsip pertama adalah kecenderungan kita untuk mengoptimalkan bentuk daripada fungsi. Kisah koper memberikan contoh sempurna.

Di Roma kuno, tentara menggunakan tas kurir kulit dan tas untuk membawa makanan saat naik melintasi pedesaan. Pada saat yang sama, orang-orang Romawi memiliki banyak kendaraan dengan roda seperti kereta, gerbong, dan gerbong. Namun, selama ribuan tahun, tidak ada yang berpikir untuk menggabungkan tas dan roda. Koper bergulir pertama tidak ditemukan sampai tahun 1970 ketika Bernard Sadow sedang mengangkut kopernya melalui bandara dan melihat seorang pekerja menggulung mesin berat di atas selip beroda. [8]

Sepanjang tahun 1800-an dan 1900-an, tas kulit dikhususkan untuk keperluan khusus - ransel untuk sekolah, ransel untuk hiking, koper untuk bepergian. Ritsleting ditambahkan ke tas pada tahun 1938. Ransel nilon pertama kali dijual pada tahun 1967. Meskipun ada peningkatan ini, bentuk tas sebagian besar tetap sama. Inovator menghabiskan seluruh waktu mereka untuk membuat sedikit iterasi pada tema yang sama.

Apa yang tampak seperti inovasi sering kali merupakan pengulangan bentuk-bentuk sebelumnya daripada peningkatan fungsi inti. Sementara orang lain fokus pada cara membuat tas (bentuk) yang lebih baik, Sadow mempertimbangkan cara menyimpan dan memindahkan barang dengan lebih efisien (berfungsi).

Cara Berpikir untuk Diri Sendiri

Kecenderungan manusia untuk meniru adalah penghalang umum bagi pemikiran prinsip pertama. Ketika kebanyakan orang membayangkan masa depan, mereka memproyeksikan formulir saat ini daripada memproyeksikan fungsi ke depan dan meninggalkan formulir.

Misalnya, ketika mengkritik kemajuan teknologi beberapa orang bertanya, "Di mana mobil terbang?"

Begini masalahnya: Kami punya mobil terbang. Mereka disebut pesawat terbang. Orang yang mengajukan pertanyaan ini sangat fokus pada bentuk (objek terbang yang terlihat seperti mobil) sehingga mereka mengabaikan fungsinya (transportasi dengan penerbangan). [10] Inilah yang dimaksud Elon Musk ketika ia mengatakan bahwa orang-orang sering "menjalani kehidupan dengan analogi."

Waspadai ide-ide yang Anda warisi. Kebiasaan lama dan bentuk-bentuk sebelumnya sering diterima tanpa pertanyaan dan, begitu diterima, mereka menetapkan batasan seputar kreativitas. [11]

Perbedaan ini adalah salah satu perbedaan utama antara perbaikan terus-menerus dan pemikiran prinsip pertama. Peningkatan berkelanjutan cenderung terjadi dalam batas yang ditetapkan oleh visi asli. Sebagai perbandingan, pemikiran prinsip pertama mengharuskan Anda untuk meninggalkan kesetiaan Anda pada bentuk-bentuk sebelumnya dan menempatkan fungsi di depan dan di tengah. Apa yang ingin Anda capai? Apa hasil fungsional yang ingin Anda capai?

Optimalkan fungsi. Abaikan formulir. Beginilah cara Anda belajar berpikir untuk diri sendiri.

Kekuatan Prinsip Pertama

Ironisnya, mungkin cara terbaik untuk mengembangkan ide-ide mutakhir adalah mulai dengan memecah hal-hal mendasar. Sekalipun Anda tidak berusaha mengembangkan ide-ide inovatif, memahami prinsip pertama bidang Anda adalah penggunaan waktu Anda secara cerdas. Tanpa pemahaman yang kuat tentang dasar-dasar, ada sedikit peluang untuk menguasai detail yang membuat perbedaan di tingkat elit kompetisi.

Setiap inovasi, termasuk yang paling inovatif, membutuhkan periode panjang iterasi dan perbaikan. Perusahaan pada awal artikel ini, SpaceX, menjalankan banyak simulasi, membuat ribuan penyesuaian, dan memerlukan beberapa percobaan sebelum mereka menemukan cara untuk membangun roket yang terjangkau dan dapat digunakan kembali.

Prinsip pertama berpikir tidak menghilangkan kebutuhan untuk perbaikan terus-menerus, tetapi itu mengubah arah perbaikan. Tanpa alasan dengan prinsip pertama, Anda menghabiskan waktu membuat perbaikan kecil untuk sepeda daripada mobil salju. Berpikir prinsip pertama menempatkan Anda pada lintasan yang berbeda.

Jika Anda ingin meningkatkan proses atau kepercayaan yang ada, perbaikan terus-menerus adalah pilihan yang bagus. Jika Anda ingin mempelajari cara berpikir untuk diri sendiri, beralasan dari prinsip pertama adalah salah satu cara terbaik untuk melakukannya.

James Clear adalah penulis Atomic Habits. Dia berbagi tips perbaikan diri berdasarkan penelitian ilmiah yang telah terbukti. Anda dapat membaca artikel terbaiknya atau bergabung dengan buletin gratis untuk belajar bagaimana membangun kebiasaan yang melekat.

Artikel ini awalnya diterbitkan di JamesClear.com.

KAKI-KAKI

  1. Ketika Musk awalnya mencari untuk menyewa perusahaan lain untuk mengirim roket dari Bumi ke Mars, ia dikutip harga setinggi $ 65 juta. Dia juga melakukan perjalanan ke Rusia untuk melihat apakah dia bisa membeli rudal balistik antarbenua (ICBM), yang kemudian dapat dipasang untuk penerbangan luar angkasa. Itu lebih murah, tetapi masih dalam kisaran $ 8 juta hingga $ 20 juta.
  2. "Misi Elon Musk ke Mars," Chris Anderson, Wired.
  3. "SpaceX dan Berani Berpikir Besar," Steve Jurvetson. 28 Januari 2015.
  4. “The Metaphysics,” Aristoteles, 1013a14–15
  5. Artikel Wikipedia tentang prinsip pertama
  6. Saya awalnya menemukan contoh mobil salju di The OODA Loop: Cara Mengubah Ketidakpastian Menjadi Peluang oleh Taylor Pearson.
  7. Kisah dari “Dari Mana Ide Baik Datang,” Steven Johnson
  8. Kisah dari “Menciptakan Kembali Koper dengan Menambahkan Roda,” Joe Sharkey, The New York Times
  9. "Sejarah Singkat Ransel Modern," Elizabeth King, Time
  10. Kiat untuk Benedict Evans atas tweetnya yang mengilhami contoh ini.
  11. Stereotip jatuh ke dalam gaya berpikir ini. "Oh, aku pernah kenal orang miskin yang bodoh, jadi semua orang miskin pasti bodoh." Dan seterusnya. Setiap kali kita menilai seseorang berdasarkan status kelompoknya daripada karakteristik individu mereka, kita beralasan tentang mereka dengan analogi.