Percakapan Adalah Obat Bahagia Hidup

Manfaat interaksi sosial yang terbukti secara ilmiah

Foto oleh Ali Yahya di Unsplash

Kita semua menginginkan kunci menuju kebahagiaan. Salah satu kunci terbesar adalah kehidupan sosial kita, tetapi bagaimana sebenarnya berkontribusi untuk meningkatkan kepuasan hidup kita?

Tidak cukup hanya memiliki kunci - kita perlu menemukan kunci yang tepat untuk itu, dan hubungan sosial kita terdiri dari banyak variabel penting: percakapan, sentuhan sosial, ekspresi emosional, pengalaman bersama; daftar berjalan.

Jika kita dapat menghitung kontribusi dari setiap input, dan cara pengaruhnya terhadap kebahagiaan kita, itu dapat menginspirasi beberapa upaya ekstra yang diarahkan untuk mengoptimalkan interaksi sosial dalam kehidupan kita sendiri.

Sains Menunjukkan Bahwa Kegiatan Sosial Dapat Meningkatkan Kebahagiaan Kita

Ketika kami mengajukan pertanyaan yang tepat, eksperimen ilmiah sangat bagus dalam mengumpulkan bukti dan mengungkapkan jawaban. Tetapi ada tantangan penting dalam menguji bagaimana interaksi sosial mempengaruhi kebahagiaan kita: di laboratorium, orang sering bertindak sedikit aneh karena laboratorium bukanlah lingkungan alami.

Sulit untuk berinteraksi secara fisik dengan orang-orang seperti biasanya jika Anda diawasi oleh seorang peneliti, atau jika Anda berbaring di pemindai otak. Jadi, untuk mendapatkan jawaban yang andal dan praktis, kita perlu melihat teknologi yang dapat mengukur apa yang kita lakukan di dunia nyata.

Sudahkah Anda menonton serial TV The Wire? Yah, itu menunjukkan bahwa orang sudah menggunakan teknologi ini sejak lama. Namun, daripada menguping tersangka kriminal tanpa sepengetahuan mereka seperti dalam seri, kita dapat menghubungkan peserta yang bersedia dengan perekam audio yang tidak mencolok saat mereka menjalani kehidupan normal mereka.

Kemudian, kita dapat melacak frekuensi dan kualitas percakapan mereka. Meskipun peserta dapat menyesuaikan perilaku mereka ketika mereka ingat bahwa mereka sedang dilacak untuk percobaan sains, lingkungan hidup normal mereka harus lebih alami daripada duduk-duduk di laboratorium.

Pada tahun 2018, sekelompok peneliti AS menggabungkan data dari empat studi terpisah yang semuanya menggunakan perekam audio untuk menganalisis percakapan harian orang. Untuk total 3-4 hari, perangkat dalam setiap studi secara otomatis merekam audio selama 30-50 detik, kira-kira setiap 10 menit, ketika para peserta melanjutkan kegiatan sehari-hari mereka. Para peserta mengenakan perangkat mulai dari saat mereka bangun hingga saat mereka pergi tidur, dan tidak bisa tahu kapan tepatnya sedang merekam.

Para peneliti menginginkan wawasan yang dapat diandalkan tentang bagaimana kualitas dan frekuensi percakapan akan mempengaruhi kepuasan hidup para peserta. Masing-masing dari empat studi menggunakan kelompok peserta yang berbeda untuk mencakup berbagai latar belakang pribadi: studi pertama menggunakan 79 mahasiswa sarjana, yang kedua menggunakan 50-51 pasien kanker payudara dan pasangannya, yang ketiga menggunakan 184 orang dewasa sehat yang menandatangani untuk percobaan meditasi, dan yang keempat menggunakan 122 orang dewasa yang baru saja bercerai. Dibandingkan dengan studi psikologi biasa, itu sampel yang sangat beragam.

Selain rekaman audio, semua peserta mengisi kuesioner yang mengukur kepribadian dan tingkat kepuasan hidup mereka. Setelah percobaan, para peneliti mendengarkan semua percakapan yang diambil oleh rekaman dan mendefinisikan masing-masing percakapan sebagai obrolan ringan (misalnya "Apa yang Anda lakukan?") Atau diskusi yang bermakna (misalnya, "Mereka telah mengumpulkan 10 juta dolar untuk Haiti").

Secara keseluruhan, ketika mengumpulkan data di seluruh studi, para peneliti menemukan bahwa kepuasan hidup menurun karena lebih banyak waktu dihabiskan sendirian dan meningkat karena orang menghabiskan lebih banyak waktu berbicara dengan orang lain.

Anda mungkin berpikir bahwa efek ini akan tergantung pada sifat-sifat kepribadian seperti tingkat extraversion kita, tetapi pada kenyataannya, kepribadian membuat praktis tidak ada perbedaan dengan kekuatan asosiasi secara keseluruhan.

Aktivitas sosial secara global menguntungkan untuk kebahagiaan, yang menunjukkan bahwa kita harus memotivasi diri kita untuk bertemu orang secara teratur dan menghadiri acara sosial.

Apakah Bicara Bicara Terlalu Sedikit?

Interaksi sosial tentu saja penting dalam hal kebahagiaan, tetapi bagaimana dengan kualitas percakapan kita?

Data dari penelitian menunjukkan bahwa frekuensi obrolan ringan tidak berdampak signifikan pada kepuasan hidup. Jadi, jika Anda pernah bertemu seseorang yang tidak menyukai pembicaraan ringan sebagai pemborosan waktu, mereka mungkin benar jika itu berarti bahwa pembicaraan ringan tidak ada bedanya dengan kebahagiaan jangka panjang mereka.

Tapi, tentu saja, itu bukan alasan untuk tidak sopan ketika bertemu orang asing. Kebahagiaan jangka pendek juga penting.

Tidak seperti obrolan ringan, percakapan yang bermakna memiliki dampak positif pada kepuasan hidup secara keseluruhan dalam studi. Dan sekali lagi, kepribadian hanya berdampak kecil pada kekuatan asosiasi ini. Semakin sering kita terlibat dalam diskusi yang mendalam dan terarah dengan orang lain, semakin bahagia perasaan kita tentang hidup kita.

Foto oleh Ben White di Unsplash

Secara keseluruhan, aktivitas sosial yang sering dan percakapan yang bermakna adalah cara yang bagus untuk menjaga kesehatan mental kita. Obrolan ringan tidak memiliki biaya atau manfaat substansial pada kepuasan hidup kita, tetapi kita mungkin tidak pernah mengharapkannya. Kami biasanya menggunakan obrolan ringan sebagai pintu gerbang ke percakapan yang lebih substansial, atau hanya untuk bersikap sopan ketika kita bertemu orang-orang yang ramah di kafe dan bar. Ketika kita senang berada di dekat kita, orang-orang di sekitar kita akan lebih senang sebagai balasannya.

The Takeaway

Bahkan bagi para introvert di antara kita - dan saya menyertakan diri saya di sini - mengajukan alasan untuk menghindari bertemu dengan orang-orang mungkin bukanlah ide bagus untuk kebahagiaan jangka panjang kita.

Memikirkan kembali pengalaman masa lalu saya sendiri, acara sosial jarang berakhir dengan penyesalan, bahkan ketika saya awalnya menolak untuk meninggalkan kenyamanan rumah saya.

Itu tidak berarti bahwa kita tidak dapat menikmati perusahaan kita sendiri dan menghargai saat-saat tenang kita dengan buku atau film. Kita benar-benar harus menciptakan ruang untuk kegiatan-kegiatan itu dan bermeditasi pada kesenangan dari kesadaran murni. Tetapi sama pentingnya untuk terlibat dengan orang lain ketika ada peluang.

Percakapan adalah satu-satunya alat yang kami miliki untuk membangun jembatan antara kami dan mereka. Kami merindukan hubungan sosial, dan tidak mengherankan bahwa kurangnya interaksi manusia merusak kepuasan kami dengan kehidupan. Orang lain memberi kita dukungan, kehangatan, dan stimulasi intelektual.

Interaksi online kami sangat membantu untuk terhubung dengan kelompok orang yang lebih besar dan menyediakan cara untuk menjangkau teman dan kerabat yang jauh. Tetapi mereka tidak sepenuhnya menggantikan manfaat komunikasi tatap muka dengan orang-orang yang berdiri di sebelah kita.

Untuk tetap berada di atas kesehatan mental kita, kita perlu menjadwalkan kesempatan reguler untuk mengambil kopi dengan orang-orang terkasih dan bertemu orang-orang untuk dicintai.

Setiap kesempatan memungkinkan kita untuk menyusun kata-kata kita menjadi pola yang membuat mitra percakapan kita tersenyum, tertawa, dan berpikir. Dan dengan sedikit keberuntungan, mereka akan melakukan hal yang sama untuk kita.