Bintang neutron yang bertabrakan mungkin telah menciptakan elemen terberat di Bumi - termasuk yang membentuk Anda

Peristiwa kosmik yang keras, miliaran tahun yang lalu, kemungkinan merupakan sumber unsur-unsur terberat Bumi - termasuk yang menjadi bagian dari kita.

Jika peristiwa yang sebanding terjadi hari ini pada jarak yang sama dari tata surya, radiasi berikutnya akan lebih baik dari seluruh langit malam. (Szabolcs Marka)

Tabrakan dahsyat dua bintang neutron 4,6 miliar tahun lalu, diidentifikasi oleh astrofisikawan Szabolcs Marka di Universitas Columbia dan Imre Bartos di Universitas Florida sebagai sumber yang mungkin dari beberapa unsur terberat dan terlangka di Bumi.

Peristiwa kosmik tunggal ini - penggabungan dua bintang neutron dalam pasangan biner, dekat dengan tata surya kita - melahirkan 0,3 persen unsur terberat di Bumi - termasuk emas, platinum, dan uranium - menurut kedua ilmuwan.

Bartos mengatakan: “Ini berarti bahwa dalam diri kita masing-masing kita akan menemukan nilai bulu mata dari unsur-unsur ini, sebagian besar dalam bentuk yodium, yang penting untuk kehidupan.

"Cincin kawin, yang mengungkapkan hubungan manusia yang dalam, juga merupakan hubungan dengan masa lalu kosmik kita yang mendahului umat manusia dan pembentukan Bumi itu sendiri, dengan sekitar 10 miligram kemungkinan terbentuk 4,6 miliar tahun yang lalu."

Meskipun merger bintang neutron cukup langka dan produk putri mereka - isotop dengan waktu paruh pendek - akan lama pudar di tata surya, beberapa di antaranya disimpan dalam kondensat suhu tinggi yang ditemukan di meteorit - pasangan melaporkan.

Bartos dan Marka melanjutkan untuk menjelaskan bahwa meteorit yang ditempa di tata surya awal membawa jejak isotop radioaktif. Ketika isotop ini membusuk, mereka bertindak sebagai jam yang dapat digunakan untuk merekonstruksi waktu mereka diciptakan.

Untuk sampai pada kesimpulan mereka, tim membandingkan komposisi meteorit dengan simulasi numerik dari Bima Sakti menemukan bahwa tabrakan bintang neutron tunggal dapat terjadi sekitar 100 juta tahun sebelum pembentukan Bumi. Ini akan terjadi di lingkungan kita sendiri - sekitar 1000 tahun cahaya dari awan gas yang akhirnya membentuk Tata Surya.

Jarak ini kira-kira 1/100 dari total diameter galaksi Bima Sakti - 100,00 tahun cahaya. Marka menjelaskan pentingnya hal ini dengan analogi zaman modern: "Jika peristiwa yang sebanding terjadi hari ini pada jarak yang sama dari Tata Surya, radiasi yang terjadi selanjutnya dapat mengungguli seluruh langit malam."

Para peneliti percaya bahwa studi mereka - yang diterbitkan dalam jurnal Nature - memberikan wawasan tentang peristiwa unik konsekuensial dalam sejarah kita.

Bartos menyatakan: "Ini memberi cahaya terang pada proses yang terlibat dalam asal dan komposisi tata surya kita, dan akan memulai jenis pencarian baru dalam disiplin ilmu, seperti kimia, biologi dan geologi, untuk memecahkan teka-teki kosmik."

Marka melanjutkan: “Hasil kami menjawab pencarian dasar kemanusiaan: Dari mana kita berasal dan ke mana kita akan pergi? Sangat sulit untuk menggambarkan emosi luar biasa yang kita rasakan ketika menyadari apa yang telah kita temukan dan apa artinya bagi masa depan ketika kita mencari penjelasan tentang tempat kita di alam semesta. ”

Penelitian asli: Penggabungan bintang neutron terdekat menjelaskan kelimpahan aktinida di Tata Surya awal, Bartos.I, Marka.S, 2019, Nature