Merayakan Jerrie Cobb, Pelopor untuk Perempuan di Luar Angkasa

Jerrie Cobb, pelopor dalam upaya untuk membawa perempuan ke luar angkasa, telah meninggal pada usia 88. Ikon feminis ini meninggal pada 18 Maret di Hospice Care di Sun City Center, tetapi kepergiannya tidak diumumkan kepada publik hingga 18 April Dia dikenal sebagai anggota Mercury 13 yang blak-blakan - sekelompok perempuan yang menjalani semua tes yang sama dengan laki-laki Merkurius Tujuh, tetapi yang tidak pernah bepergian ke luar angkasa hanya karena jenis kelamin mereka.

Geraldyn Menor Cobb adalah wanita pertama yang lulus semua tes preflight yang sama dengan astronot Merkurius, meskipun ini tidak secara resmi dilakukan oleh NASA. Dia sering disebut sebagai kandidat astronot wanita pertama NASA, tetapi badan antariksa itu tidak mengizinkan kandidat wanita hingga 1978, 15 tahun penuh setelah USSR menjadikan Valentina Tereshkova wanita pertama di luar angkasa. Pada tahun 1983, Sally Ride menjadi wanita Amerika pertama yang memasuki orbit di sekitar Bumi, dan misi ruang angkasa AS pertama yang dikemudikan oleh seorang wanita tidak terjadi sampai 1995. Dalam persiapan untuk penerbangan itu, pilot Eileen Collins mengundang Cobb ke lokasi peluncuran sebagai tamu istimewa.

Jerrie Cobb berpose di sebelah kapsul ruang Merkurius. Kredit gambar: NASA

“Cobb, bersama dengan 24 wanita lainnya, menjalani tes fisik yang serupa dengan yang dilakukan oleh astronot Merkurius dengan keyakinan bahwa ia mungkin menjadi peserta pelatihan astronot. Semua wanita yang berpartisipasi dalam program ini, yang dikenal sebagai First Lady Astronaut Trainee (FLAT), adalah pilot yang terampil, ”NASA menjelaskan dalam halaman biografi untuk perintis luar angkasa yang giat.

Mengambil Penerbangan

Cobb lahir pada tahun 1931, dan ia menerbangkan pesawat kokpit terbuka Waco milik ayahnya pada usia 12, menjadi pilot pada usia 16 tahun. Dua tahun kemudian, ia disertifikasi untuk melatih pilot lain. Dia menghadiri Oklahoma College for Women (sekarang Universitas Sains dan Seni Oklahoma) selama satu tahun sebelum meninggalkan sekolah. Menghasilkan uang sebagai pemain softball semi-profesional untuk Oklahoma City Queens, ia menabung cukup uang untuk membeli pesawatnya sendiri, sebuah surplus World War Two Fairchild PT-23.

Dengan menerbangkan pesawat Aero Commander, Cobb mencetak tiga rekor dunia dalam penerbangan - penerbangan non-stop terpanjang dan rekor kecepatan pesawat ringan dunia pada tahun 1959, diikuti tahun berikutnya dengan rekor baru untuk ketinggian tertinggi yang pernah dicapai dalam sebuah pesawat ringan, 37.010 kaki. Dia juga wanita pertama yang terbang di Paris Air Show.

Setelah berakhirnya perang, sebagian besar pekerjaan penerbangan pergi ke pilot pria, memaksa Cobb untuk mengambil posisi yang tidak diinginkan, termasuk debu tanaman, patroli pipa, dan membawa surplus perang ke Angkatan Udara Peru dan lokal lainnya. Selama waktunya mengangkut kargo, Cobb ditangkap di Ekuador saat mengisi bahan bakar, dituduh sebagai mata-mata.

Prestasi ini menarik perhatian para pengintai yang mencari wanita yang mampu menangani kerasnya spaceflight. Namun, pekerjaan yang mereka bayangkan dilakukan perempuan di luar angkasa adalah "pekerjaan perempuan" tradisional, seperti mengoperasikan telepon dan melakukan pekerjaan kesekretariatan.

Kelompok itu meminta Cobb untuk menjalani pengujian yang sama dengan astronot Merkurius potensial, suatu cobaan yang dilewati Cobb. Dia merekomendasikan 25 pilot wanita lain untuk pengujian, dan setengah dari wanita itu juga lulus. Wanita yang berpartisipasi dalam program FLAT, serangkaian tes yang dilakukan oleh Dr. Randy Lovelace tanpa sanksi resmi oleh NASA, dikenal sebagai Merkurius 13.

Penerbangan untuk Kesetaraan

Terlepas dari prestasinya, liputan media tentang Cobb sangat-seksis, dengan berita yang menerbitkan pengukurannya, dan menggambarkan pakaiannya secara rinci, seolah-olah sedang diprofilkan di majalah mode.

Pada tahun 1962, Cobb bersaksi di depan Kongres, ketika legislatif memeriksa apakah wanita harus diizinkan untuk bepergian ke luar angkasa. Dia juga mendesak NASA untuk menghilangkan persyaratan bahwa astronot perlu dilatih sebagai pilot tempur. Ketentuan ini menciptakan penghalang tambahan untuk membawa perempuan ke ruang angkasa, karena anggota layanan perempuan tidak diizinkan untuk berlatih untuk pertempuran.

Ketika Uni Soviet meluncurkan Tereshkova ke ruang angkasa pada tahun 1963, Cobb mempublikasikan cerita itu sebagai contoh bagaimana wanita sama mampunya dengan pria dalam menangani kerasnya spaceflight.

“Proyek pengujian wanita yang didanai secara pribadi Lovelace menerima perhatian media baru ketika kosmonot Soviet Valentina Tereshkova menjadi wanita pertama di luar angkasa pada tahun 1963. Sebagai tanggapan, Clare Booth Luce menerbitkan sebuah artikel di majalah Life yang mengkritik NASA dan pembuat keputusan Amerika. Dengan memasukkan foto-foto dari semua tiga belas finalis Lovelace, nama-nama dari ketiga belas wanita menjadi publik untuk pertama kalinya, "tulis Margaret A. Weitekamp untuk NASA.

Para anggota Mercury 13 setidaknya memenuhi syarat seperti Tereshkova untuk terbang di luar angkasa. Tetapi, seperti yang terjadi pada terlalu banyak wanita dalam sains, kontribusi dan kemampuan mereka diabaikan di media dan oleh organisasi ilmiah, yang mendukung rekan-rekan pria mereka.

Warisan Cobb

Dalam tahun-tahun terakhirnya, Cobb menghabiskan waktunya membantu orang lain, terbang di sekitar Amazon sebagai misionaris Kristen, membawa makanan dan obat-obatan kepada orang-orang yang membutuhkan. Dia menulis dua buku, Women into Space dan Solo Pilot. Untuk pekerjaannya, Cobb merasa terhormat dengan Medali Prestasi Emas Amelia Earhart, Penghargaan Industri Air Uskup Wright, dan beberapa penghargaan lainnya. Organisasi Wanita Nasional mengkampanyekan agar Cobb dikirim ke luar angkasa dengan pesawat ulang-alik sebagai bagian dari studi geriatri yang melibatkan John Glenn, tetapi dorongan itu terbukti tidak berhasil.

Pada 1995, Cobb (ketiga dari kiri) diundang untuk menyaksikan peluncuran misi luar angkasa AS pertama yang dipiloti oleh seorang wanita. Dari kiri ke kanan adalah: Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Ratley, Myrtle Cagle dan Bernice Steadman. Kredit gambar: NASA

Drama off-Broadway yang diproduksi pada tahun 2017, They Promised Her the Moon, didasarkan pada kehidupan Jerrie Cobb.

Cobb membuat langkah besar dalam memperjuangkan hak-hak yang sama bagi perempuan pada saat yang sama ketika gerakan hak-hak sipil sedang berkembang, dan program luar angkasa manusia baru saja dimulai. Cobb memainkan peran utama dalam membawa pemahaman saat ini di NASA bahwa wanita bermain, dan akan terus memainkan, peran luar biasa dalam eksplorasi dan kolonisasi ruang. Dia adalah inspirasi dan cahaya penuntun bagi generasi masa depan.