Bisakah Kita Melestarikan Burung Beo yang Terancam Punah Dengan Menjaga Mereka Di Kota?

Seorang instruktur di Universitas San Diego telah memulai proyek penelitian baru untuk mempelajari burung beo perkotaan yang bebas berkeliaran di seluruh California selatan, menimbulkan pertanyaan: dapatkah kita mengadaptasi informasi yang dihasilkan oleh proyek ini untuk melestarikan burung beo yang terancam punah dengan menyimpannya di kota?

oleh GrrlScientist untuk Forbes | @GrrlScientist

Ciluk ba! Burung beo Amazon yang dimahkotai merah, Amazona viridigenalis, mengintip dari rongga sarangnya di wilayah San Diego. Spesies ini terancam punah dalam kisaran alami di seluruh Meksiko.
(Kredit: Bryan Calk, gambar melalui Proyek Bayan San Diego)

Sebuah proyek penelitian baru untuk memantau dan mempelajari burung beo perkotaan bebas roaming yang tinggal di San Diego mungkin memberikan data penting untuk konservasi burung beo yang terancam punah dengan membiarkan mereka tinggal di kota.

"Saya tumbuh di perkotaan Los Angeles sehingga semua yang saya kenal adalah spesies yang tinggal di perkotaan," kata Janel Ortiz, seorang mahasiswa pascasarjana doktoral dalam bidang biologi yang mengajar dan melakukan penelitian di University of San Diego (USD). "Saya telah mendengar tentang burung beo sebelumnya, dan ketika saya pindah ke San Diego, saya akan melihat mereka di kampus USD dari waktu ke waktu."

Bayan San Diego belum pernah dipelajari secara ilmiah

Penasaran ingin mengetahui apa, jika ada, yang diketahui tentang mereka, Dr. Ortiz menyisir literatur ilmiah dan menghubungi peneliti burung beo di daerah itu, hanya untuk menemukan bahwa hampir tidak ada studi formal yang dilakukan pada burung-burung ini.

Setidaknya 13 spesies burung beo jelajah bebas telah diidentifikasi sebagai penduduk di seluruh California selatan (lebih lanjut di sini), dan sebagian besar spesies ini hidup di wilayah San Diego. Kawanan burung nuri muncul secara teratur di La Jolla, Pantai Pasifik, Pantai Samudra, Oceanside, Lakeside dan Point Loma, dan tempat-tempat lain.

Sepasang parkit dengan cincin mawar (“berleher”), Psittacula krameri, berpose di depan rongga sarang mereka di wilayah San Diego. Burung beo berukuran sedang ini telah berhasil diperkenalkan ke daerah perkotaan di seluruh dunia. Mereka asli dari Asia Tenggara dan bagian tengah Afrika, dan sejumlah subspesies telah dideskripsikan.
(Kredit: Douglas Aguillard, gambar melalui Proyek Bayan San Diego)

Sebagian besar burung beo ini asli ke Meksiko, atau ke negara-negara di Amerika Tengah dan Selatan, tetapi mereka telah hidup bebas di California selatan selama beberapa dekade.

"Mereka hidup berdampingan dengan kita dan hidup dengan sangat baik," Dr. Ortiz mengamati.

Meskipun populasi burung nuri yang tinggal di kota meningkat dalam jumlah dan spesies di wilayah San Diego dan di seluruh dunia, secara mengejutkan sedikit yang diketahui tentang mereka - ke mana mereka pergi, apa yang mereka makan, siapa yang memakannya, dan berapa lama mereka hidup. Melihat ini sebagai peluang penelitian yang luar biasa, Dr. Ortiz merancang kelas metode penelitian di mana ia mengajar siswa-siswanya cara mengidentifikasi spesies burung nuri jelajah bebas di daerah tersebut, dan bagaimana melakukan survei dan penelitian lapangan.

Mahasiswa University of San Diego berlatih menggunakan teropong dan peralatan lain yang diperlukan untuk memantau burung beo perkotaan di lapangan.
(Kredit: Janel Ortiz, gambar melalui Proyek Bayan San Diego)

Mahasiswa Dr. Ortiz sudah bekerja keras untuk mencapai tujuan pertama mereka: menentukan protokol terbaik untuk mensurvei burung beo perkotaan.

“Saya ingin mengetahui metode survei mana yang bekerja di lingkungan perkotaan untuk menghitung burung beo,” Dr. Ortiz menjelaskan dalam email. "Ini akan membantu membuat protokol survei bulanan yang bisa kita ikuti untuk mendapatkan tren dalam ukuran populasi dari waktu ke waktu."

Siswa Dr. Ortiz juga belajar bagaimana menggambarkan karakteristik lanskap serta cara menggunakan perangkat lunak pola spasial dan sistem informasi geografis (SIG) sehingga mereka dapat menggunakan data ini untuk menentukan jenis tutupan lahan yang ditemukan di sekitar sarang musim dingin bersama burung beo. .

“Saya telah membimbing murid-murid saya ke arah pembuatan program pemantauan ini,” Dr. Ortiz menjelaskan dalam email, menambahkan bahwa murid-muridnya sebenarnya bertanggung jawab atas proyek ini.

Dini setiap pagi, burung beo perkotaan San Diego membuat keberangkatan hiruk-pikuk dari sarang komunal mereka dan menyebar secara luas untuk mencari makanan. Mengetahui hal ini, Dr. Ortiz dan murid-muridnya sedang merencanakan cara yang paling efisien untuk menemukan di mana burung beo mencari makan dan bagaimana mengidentifikasi jenis makanan yang mereka cari.

Pertanyaan-pertanyaan ini sangat mendasar, tetapi tujuan Dr. Ortiz dan murid-muridnya adalah untuk membangun pengetahuan mereka yang sedang tumbuh sehingga mereka dapat mempelajari segala yang mereka bisa tentang “apa yang terjadi dengan mereka sejauh berada di sini di lingkungan yang sangat perkotaan yang berbeda dari tempat mereka secara alami berasal. "

Selain mendapatkan pengalaman langsung dalam mendesain dan melakukan penelitian ilmiah, para siswa juga tertarik pada burung beo perkotaan.

“Saya senang mereka bisa mengalami aspek penelitian ini - dan burung beo, tentu saja! Lebih dari setengah kelas belum pernah melihat burung beo di San Diego, sekarang setiap hari setidaknya satu dari mereka masuk dan memberi tahu saya tentang burung beo yang mereka lihat dalam seminggu terakhir. ”

Mengapa mempelajari burung nuri kota?

“Saya melihat mereka relevan dengan masyarakat, dan kasus satwa liar yang menarik yang telah kami, manusia, perkenalkan dan sekarang sedang berkembang di sini, namun banyak yang terancam punah di wilayah asli mereka,” Dr. Ortiz menjelaskan dalam email.

Karena burung kakaktua adalah kelompok burung yang semakin terancam punah, hidup bersama mereka mungkin membuat orang lebih menghargai mereka dan meningkatkan kesadaran publik akan keadaan mereka.

“Kita dapat berbagi dengan orang lain cerita tentang apa yang terjadi pada burung kakatua di daerah asal mereka, mengapa mereka ada di sini, dan sekarang apa yang dapat kita lakukan untuk hidup berdampingan.”

Seekor burung beo bermalas bebas berkeliaran, Psittacara mitrata, menggantung dengan kuku kaki dari ventilasi udara gedung apartemen. Spesies ini ditemukan di hutan dan hutan di Andes dari Peru utara-tengah, selatan melalui Bolivia, ke Argentina barat laut.
(Kredit: Ingrid Taylar / CC BY 2.0)

Daerah perkotaan dapat menyediakan tempat berlindung yang aman bagi satwa liar yang terancam punah

Karena berbagai spesies nuri tampak tumbuh subur di daerah perkotaan, setidaknya beberapa ahli biologi konservasi mulai memandang kota sebagai surga potensial untuk melestarikan spesies yang terancam punah.

“Anda dapat menganggap populasi burung beo perkotaan sama dengan spesies langka dan hampir punah yang dilestarikan di kebun binatang, namun burung-burung ini ada di alam liar,” Dr. Ortiz menjelaskan dalam email. "Hewan-hewan ini berkurang di habitat asli mereka karena kehilangan, perburuan, konversi lahan, dan alasan lainnya, dan mereka benar-benar tidak punya tempat untuk pergi."

“Berada di lingkungan perkotaan memungkinkan burung-burung ini berkembang tetapi juga dapat diakses oleh semua orang,” Dr. Ortiz menambahkan dalam email. "Ini mungkin satu-satunya kesempatan bagi beberapa orang untuk dapat menyaksikannya di alam liar."

Mungkin secara mengejutkan, burung beo introduksi yang hidup di lingkungan perkotaan tampaknya tidak membahayakan satwa liar asli.

“Konsensus umum adalah bahwa mereka tampaknya tidak mempengaruhi satwa liar asli karena mereka sangat bergantung pada tanaman hias, non-asli yang umum di seluruh perkotaan, daerah perumahan,” kata Dr. Ortiz dalam email. “Ini adalah sesuatu yang saya harapkan untuk dieksplorasi karena banyak satwa liar asli juga dapat memanfaatkan lanskap yang didominasi manusia.”

Burung beo mahkota lilac bebas jelajah, Amazona finschi, menikmati vegetasi non-asli di San Diego. Burung beo yang terancam punah ini endemik di lereng Pasifik Meksiko.
(Kredit: Andy Reago & Chrissy McClarren / CC BY 2.0)

Bayan San Diego diperkenalkan oleh manusia

Ada beberapa ide bagaimana burung beo ini muncul di daerah San Diego. Beberapa orang berpikir mereka memperkenalkan diri dengan terbang ke utara melintasi perbatasan. Skenario yang tidak mungkin ini bermula dari bukti yang menunjukkan bahwa setidaknya beberapa beo bermahkota merah, Amazona viridigenalis, memperkenalkan diri mereka ke Texas selatan (lebih lanjut di sini).

Meskipun burung beo bermahkota merah juga tinggal di California selatan, kecil kemungkinannya mereka (atau orang lain) tiba di sini dengan kekuatan mereka sendiri karena mereka cenderung tidak terbang jauh. Karena alasan ini, kebanyakan orang mengira burung beo California selatan melarikan diri dari penawanan atau dengan sengaja dibebaskan. Dengan demikian, burung beo San Diego tidak benar-benar liar, tetapi mereka hanya beberapa generasi yang dihilangkan dari nenek moyang mereka yang awalnya diimpor oleh perdagangan hewan peliharaan yang eksotis.

Proyek Burung Beo San Diego sedang mencari bantuan dari ilmuwan warga

Awal musim semi adalah waktu yang sangat sibuk untuk burung beo California selatan karena orang dewasa membangun kembali ikatan pasangan yang ada dan burung-burung muda mencari pasangan dan rongga sarang. Kegiatan ini membuat mereka sangat sosial - dan berisik - terutama saat fajar dan senja. Ini juga memudahkan orang untuk menemukannya.

Menurut pengamat burung nuri, sejumlah rekor nuri terlihat di sepanjang pantai tahun lalu. Ini berarti ada lebih banyak burung nuri yang harus diawasi, sehingga Dr. Ortiz dan murid-muridnya mencari bantuan dari komunitas lokal.

"San Diego adalah daerah yang luas, jadi [...] memiliki orang tambahan untuk membantu kita di tanah untuk mencari burung-burung ini akan sangat membantu kita."

Dr. Ortiz dan murid-muridnya memulai situs facebook untuk Proyek Bayan San Diego sehingga burung-burung nuri, pengamat burung beo, dan ilmuwan warga yang tinggal di dalam dan sekitar San Diego dapat melaporkan penampakan burung beo jelajah gratis atau lokasi sarang mereka. Metode ini sudah memberikan beberapa hasil: sarang burung beo komunal kedua telah ditemukan, berkat tip dari ilmuwan warga.

Awalnya diterbitkan di Forbes pada 28 Februari 2019.