Bisakah Berolahraga Membuat Anda Bahagia? Atau Apakah Kebahagiaan Membantu Anda Berolahraga?

Saat menghabiskan waktu membaca artikel ini, Anda bisa berjalan-jalan dan mungkin lebih bahagia.

Apakah jalan menuju kebahagiaan diaspal dengan ... trotoar? Sedikit berjalan tentu membantu. Tapi suasana hati yang baik untuk memulai dengan tidak sakit. Foto oleh Robert Roy Britt

Apakah dan bagaimana olahraga memicu kebahagiaan telah menjadi subjek dari banyak penelitian dengan beberapa kesimpulan yang solid. Tetapi bukti semakin kuat, karena semakin banyak temuan mengikat aktivitas fisik dengan kebahagiaan, bahkan jika mereka sering membuka pertanyaan tentang penyebab yang mana.

Kasus ini didukung oleh sebuah studi baru yang memberikan beberapa bukti objektif terkuat namun bahwa olahraga dapat menggagalkan depresi — bisa dibilang kebalikan dari kebahagiaan, atau setidaknya hambatan dalam perjalanan menuju kesejahteraan mental.

Yang penting, tampaknya tidak butuh banyak waktu untuk memperbaiki suasana hati Anda, jika klaim-alasan-penyebab kebahagiaan olahraga itu benar secara terarah. Mengambil tangga di tempat kerja, menyapu garasi atau merawat taman Anda, dalam kombinasi dengan aktivitas fisik lainnya, tampaknya menaburkan benih kebahagiaan, sebuah ulasan terbaru dari hampir dua lusin studi yang ditemukan.

"Hubungan antara olahraga dan suasana hati cukup kuat," kata Michael Otto, seorang profesor psikologi di Universitas Boston, berbicara kepada badan penelitian yang luas. "Biasanya dalam lima menit setelah latihan ringan Anda mendapatkan efek peningkatan mood."

Hmm. Mari kita asumsikan efek yang bertahan lama mungkin membutuhkan sedikit usaha lebih. Tapi hei, kita harus mulai dari suatu tempat.

Prop 1: Latihan Fuels Happiness

Olahraga, terutama ketika bersemangat, diketahui melepaskan endorfin, hormon yang menghasilkan perasaan positif dan bahkan menghambat rasa sakit. Inilah sebabnya mengapa olahraga sering direkomendasikan sebagai salah satu bahan dalam resep perawatan untuk banyak penyakit fisik dan mental.

Jadi seberapa banyak latihan yang dibutuhkan, dan pada intensitas apa, agar tubuh menghasilkan efek perubahan suasana hati yang positif pada otak? Dalam menetapkan bilah kemungkinan terendah, Anda dapat menyisihkan kata "latihan."

Dalam ulasan tahun lalu dari 23 studi peer-review tentang aktivitas fisik dan kebahagiaan, yang melibatkan ribuan orang dari anak-anak sekolah hingga manula, peneliti Universitas Michigan menyimpulkan bahwa hampir semua aktivitas lebih baik daripada tidak sama sekali, dan lebih banyak lebih baik. Sampai titik tertentu.

"Temuan kami menunjukkan frekuensi dan volume aktivitas fisik adalah faktor penting dalam hubungan antara aktivitas fisik dan kebahagiaan," kata pemimpin studi Weiyun Chen. "Lebih penting lagi, bahkan sedikit perubahan aktivitas fisik membuat perbedaan dalam kebahagiaan."

Menulis dalam Journal of Happiness Studies, para peneliti menggunakan data dari berbagai studi untuk menghitung peluang bahwa orang yang aktif akan lebih bahagia daripada orang yang tidak aktif, berdasarkan pada tiga tingkat aktivitas di antara subyek penelitian:

  • Aktif (tetapi tidak cukup): 20 persen
  • Cukup aktif: 29 persen
  • Sangat aktif: 52 persen

Mereka juga menemukan bahwa tingkat kebahagiaan adalah sama untuk mereka yang berolahraga antara 2,5 dan 5 jam seminggu vs mereka yang melebihi 5 jam.

Tetapi karena kebahagiaan bisa sangat sulit untuk didefinisikan, saya menyebut peluang ini sangat menarik tetapi tidak selalu konklusif. Chen dan rekannya mengakui bahwa diperlukan lebih banyak penelitian untuk membuktikan apakah olahraga menyebabkan kebahagiaan, atau jika ada faktor lain yang terlibat. Sebagai satu contoh saja, bisa jadi olahraga membuat kita lebih sehat (yang sudah mapan oleh ilmu pengetahuan) dan menjadi lebih sehat adalah yang membuat kita bahagia.

Dalam pengalaman penulis ini, beberapa hal membawa lebih banyak sukacita daripada kenaikan berat. Foto oleh Robert Roy Britt

Prop 2: Latihan Kebahagiaan Bahan Bakar

Tidak banyak penelitian yang telah dilakukan apakah kebahagiaan adalah kunci untuk memotivasi orang untuk berolahraga. Tapi satu studi 2017 yang diterbitkan dalam Annals of Behavioral Medicine tentu menyarankan sebanyak itu.

Lebih dari 11 tahun, hampir 10.000 orang di atas usia 50 ditanya tentang frekuensi dan intensitas aktivitas fisik mereka, di tempat kerja dan sebaliknya. Mereka yang memiliki kesejahteraan psikologis yang lebih tinggi (proksi untuk kebahagiaan dan optimisme) pada awal studi memiliki tingkat aktivitas fisik yang lebih tinggi selama dekade berikutnya. Juga, mereka yang mulai bahagia dan aktif lebih cenderung untuk tetap aktif.

"Hasil dari penelitian ini menunjukkan bahwa tingkat kesejahteraan psikologis yang lebih tinggi dapat mendahului peningkatan aktivitas fisik," kata Julia Boehm, seorang peneliti di Universitas Chapman dan penulis utama penelitian ini.

Dalam hasil yang sangat awal dari Survei Kebahagiaan saya untuk The Happiness Quest, latihan teratur muncul sebagai tema di antara mereka yang melaporkan diri sebagai yang paling bahagia. Namun, survei ini adalah pemilihan sendiri, jumlahnya masih kecil, dan responden yang paling bahagia juga sangat terkait dengan sifat-sifat dan kebiasaan lain, sehingga paling baik responsnya hanyalah indikator lain yang mungkin dari hubungan antara olahraga dan kebahagiaan, bukan hubungan sebab-akibat, dan tidak ada indikasi ke arah mana pengaruh dapat mengalir.

[Mengikuti survei akan membantu saya lebih memahami siapa yang bahagia (atau tidak bahagia) dan mengapa. Benar-benar anonim.]

Dan: Latihan Memerangi Depresi

Di sisi lain dari pertanyaan kebahagiaan, beberapa penelitian telah menemukan bahwa olahraga, bahkan dalam jumlah sedang, dapat memerangi depresi. Meskipun kurangnya depresi mungkin bukan definisi kebahagiaan, itu jelas merupakan titik awal yang baik, seperti yang saya utarakan dalam artikel lain. Dan di sinilah penelitian telah lama menunjukkan korelasi kuat — hubungan yang semakin kuat.

Hapus kembali pada tahun 2013, sebuah tinjauan terhadap 25 studi menunjukkan bahwa bahkan tingkat aktivitas fisik yang rendah - seperti berjalan atau berkebun selama 20 hingga 30 menit sehari - dapat membantu melawan depresi untuk semua kelompok umur. (Harus dicatat: Mungkin berjalan dan berkebun hanya membawa kegembiraan atau kepuasan terlepas dari gerakan yang terlibat. Maksud saya, senang berjalan-jalan atau menanam arugula.)

Namun, sebuah studi tahun lalu, yang dilaporkan dalam jurnal Depression and Anxiety, menemukan bahwa "latihan aerobik yang diawasi memiliki efek perawatan antidepresan yang besar untuk pasien dengan depresi berat."

Dan banyak penelitian lain menunjuk berolahraga sebagai cara untuk mengurangi stres dan kecemasan, bahkan menyarankan bahwa berjalan 10 menit bisa sama efektifnya dengan latihan 45 menit untuk tujuan ini, menurut Asosiasi Kecemasan dan Depresi Amerika.

Tetapi banyak dari studi ini, sebelum dan sesudahnya, memiliki dua masalah:

  • Mereka sering bergantung pada beberapa pelaporan diri, dan orang-orang cenderung membiasakan diri untuk membuat diri mereka terlihat baik atau menghilangkan data (seperti waktu yang dihabiskan untuk berkebun) mereka mungkin tidak menganggap penting pada kuesioner tentang aktivitas fisik.
  • Pertanyaan para peneliti kausalitas: Apakah aktivitas fisik memperbaiki depresi, atau apakah depresi menyebabkan kurangnya keinginan untuk melakukan sesuatu? Dan apakah depresi merupakan hasil dari faktor-faktor lain, seperti kondisi kehidupan, hubungan, atau prospek pekerjaan, daripada kurang olahraga?

Bahkan Lebih Meyakinkan ...

Sebuah studi baru yang melibatkan data dari ribuan orang berhasil mengatasi kekhawatiran tersebut dengan menggambar dua teknik:

  • Accelerometer mengukur aktivitas fisik aktual dari subjek uji, baik saat jogging, menaiki tangga di tempat kerja atau memotong rumput. Itu adalah data objektif vs pelaporan mandiri yang tidak dapat diandalkan.
  • DNA diselidiki untuk varian gen yang, misalnya, diketahui membuat seseorang lebih rentan untuk berolahraga. Idenya adalah ini: Jika olahraga mengurangi depresi, maka orang-orang dengan varian gen tersebut harus kurang depresi.

Dengan mempertimbangkan faktor-faktor genetik ini, para peneliti menemukan "bukti kuat" bahwa "aktivitas fisik tingkat tinggi mengurangi risiko depresi."

"Rata-rata, melakukan lebih banyak aktivitas fisik tampaknya melindungi terhadap perkembangan depresi," kata peneliti Rumah Sakit Umum Massachusetts Karmel Choi, penulis utama penelitian ini. “Setiap aktivitas tampaknya lebih baik daripada tidak sama sekali; perhitungan kasar kami menunjukkan bahwa mengganti duduk dengan 15 menit aktivitas yang memompa jantung seperti berlari, atau dengan satu jam aktivitas yang cukup kuat, cukup untuk menghasilkan peningkatan rata-rata data accelerometer yang dikaitkan dengan risiko depresi yang lebih rendah. "

Temuan ini dirinci dalam edisi 23 Januari 2019 jurnal JAMA Psychiatry.

Olahraga mungkin bukan obat untuk semua orang yang mengalami depresi klinis yang parah, tetapi itu bisa menjadi tiket bagi yang lain, kata Michael Craig Miller, asisten profesor psikiatri di Harvard Medical School.

"Bagi sebagian orang, ini juga berfungsi sebagai antidepresan, meskipun olahraga saja tidak cukup untuk seseorang dengan depresi berat," kata Miller. Mengakui bahwa sulit untuk memulai, Miller menyarankan untuk mengambil langkah-langkah kecil. “Mulailah dengan lima menit sehari berjalan atau aktivitas apa pun yang Anda sukai. Segera, lima menit aktivitas akan menjadi 10, dan 10 akan menjadi 15. "

Dan Lalu Ada Ini dan Ini dan Ini ...

Ada seluruh tubuh pekerjaan yang menunjukkan bahwa olahraga meningkatkan daya ingat dan kemampuan kognitif, terutama seiring bertambahnya usia. Dan ada bukti konklusif bahwa olahraga meningkatkan kesehatan fisik secara keseluruhan dan menurunkan risiko kematian akibat banyak hal buruk. Ini juga membantu kita tidur.

Jika Anda menganggap pikiran dan tubuh yang sehat serta tidur nyenyak di malam hari mungkin membawa kesenangan atau setidaknya kepuasan, itu bukan lompatan untuk menyarankan olahraga berkontribusi secara tidak langsung ke kebahagiaan dalam banyak hal.

Penting untuk dicatat bahwa kebahagiaan tidak hanya bergantung pada faktor-faktor yang ingin kita kendalikan, seperti jogging untuk melepaskan endorfin yang meningkatkan suasana hati, tetapi faktor kesehatan yang mungkin atau mungkin tidak ada dalam kendali kita, serta gen yang kita terjebak dengan. Juga, beberapa studi yang dikutip dalam artikel ini mempertimbangkan kerangka waktu yang tetap dan sifat kebahagiaan yang mungkin sementara, bukan kesejahteraan seumur hidup.

Bagaimana dengan Anda?

Mengingat banyak manfaat latihan yang sudah mapan, apakah benar-benar penting apakah itu secara langsung menciptakan kebahagiaan, atau jika suasana hati yang lebih baik datang sebagai produk sampingan dari kesejahteraan fisik yang lebih baik, atau jika tidak ada yang benar dalam jangka panjang dan latihan yang baik hanya membuat Anda merasa lebih baik untuk sementara waktu?

Bagi saya, ketika setiap periode tidak aktif melampaui satu atau dua hari, saya mulai meluncur ke keadaan molase fisik dan mental yang semakin dalam dan semakin lama seiring berjalannya waktu, hingga pergi untuk mendaki atau kembali ke gym sepertinya merupakan pekerjaan yang mustahil . Menyeret diri kembali ke sana menghapus funk dengan sangat cepat, dan keringat pertama itu seringkali memicu senyum pengakuan secara fisik. Saya kembali. Kenapa saya pernah berhenti?

Saya hanya bisa menyimpulkan, terlepas dari tahun-tahun, tahun-tahun sifat rutinitas latihan saya, latihan itu membuat saya dalam suasana hati yang baik. Dan ketika saya dalam suasana hati yang baik, saya cenderung berolahraga lebih banyak. Dalam banyak hal, tidak penting apa yang menjadi penyebab dan mana akibatnya. Dan saya bertaruh itu hanyalah lingkaran yang baik (dan, pada tahun-tahun itu, sebuah lingkaran setan).

Tetapi untuk sekarang, saya cukup senang telah menyelesaikan artikel ini, jadi saya menuju ke gym.