remix dari image courtesy CC-BY-SA ESO (via Wikimedia Commons)

Fotografi Lubang Hitam

Atau, cara membuat teleskop sebesar dunia

Ini dia. Gambar pertama yang pernah diambil dari lubang hitam.

Dan mungkin itu tidak terlihat spektakuler pada awalnya, tetapi pertimbangkan ini: tidak hanya lubang hitam ini sekitar 55 juta tahun cahaya dari kita, tetapi lubang hitam tidak terlihat oleh sifatnya! (Ini karena tarikan gravitasi mereka begitu kuat sehingga bahkan cahaya pun tidak dapat menghindarinya.)

Itulah sebabnya, selama bertahun-tahun, para astronom berpikir bahwa gambar lubang hitam tidak mungkin diperoleh.

Mereka salah.

Secara teori, kita tidak dapat mengambil gambar lubang hitam karena tidak mungkin mengambil gambar sesuatu yang tidak memancarkan atau memantulkan cahaya.

Lihatlah lebih dekat. Apa yang Anda lihat dalam gambar bukanlah lubang hitam itu sendiri, tetapi sebuah disk di sekitarnya. Anda akan melihat ruang hitam, cincin api, dan kemudian lebih banyak hitam di dalamnya.

Itu lubang hitam.

Dalam gambar ini, black hole tidak terlihat - dan seharusnya tidak, jika hukum fisika kita benar.

Cincin itu sendiri ada karena sebuah fenomena di mana bintang datang terlalu dekat dengan lubang hitam dan tersedot ke dalamnya.

Karena besarnya jumlah gaya gravitasi yang diberikan oleh lubang hitam, bintang itu ditarik ke dalam sampai semua yang tersisa adalah cincin. Cincin itu disebut disk akresi, dan itu adalah bagian paling jelas dari gambar yang diambil.

Tapi itu tidak akan ada selamanya: lubang hitam terus mengerahkannya, dan setelah beberapa saat, cincin ini akan dimakan juga.

Cerita dimulai dengan tim kecil inovator dan berakhir dengan teleskop yang tidak seperti apa pun yang pernah ada di dunia.

Meskipun ada kemajuan besar dalam teknologi teleskop akhir-akhir ini, tidak ada teleskop tunggal di bumi yang dapat mengambil gambar lubang hitam. Mereka terlalu kecil untuk melakukannya!

Secara teori, untuk memiliki resolusi semacam itu, Anda akan membutuhkan teleskop seukuran planet Bumi, dan tentu saja, itu tidak mungkin. Untuk mengatasi masalah ini, mereka mendapat ide yang benar-benar inovatif: jika satu teleskop tidak dapat melakukan pekerjaan, maka mungkin banyak yang akan melakukannya.

Ternyata, mereka benar.

Tim menggunakan jaringan global hidangan untuk mensimulasikan teleskop sebesar ini. Dua belas teleskop radio yang ditempatkan di berbagai titik di seluruh dunia tetap selaras dengan jam atom yang kuat. Setiap teleskop mengumpulkan dan merekam gelombang radio yang datang dari dekat lubang hitam. Data ini kemudian digabungkan menggunakan superkomputer untuk membuat gambar lubang hitam.

Program ini termasuk dukungan dari banyak negara dan dinamai Event Horizon Telescope atau EHT.

Lubang hitam ini sebenarnya adalah apa yang disebut lubang hitam supermasif yang hidup di pusat galaksi Messier 87. Sekitar 7 miliar kali lebih besar dari Matahari kita. Itu kolosal dibandingkan bahkan dengan lubang hitam supermasif lainnya.

Bagian terpenting dari foto ini adalah di mana tidak ada cahaya, lingkaran gelap di tengahnya yang berukuran sekitar 25 miliar mil. Itulah lubang hitam yang sebenarnya.

Dan di ujungnya adalah tempat yang dikenal sebagai horizon peristiwa, titik tidak bisa kembali. Setelah Anda melintasi cakrawala acara, gravitasi lubang hitam sangat kuat sehingga Anda tidak dapat melarikan diri. Bukan kamu, bukan pesawat ruang angkasa tercepat, bahkan bukan hal tercepat di alam semesta: cahaya.

Banyak, banyak hal yang perlu tepat agar dapat menangkap gambar ini, cukup sehingga mungkin dianggap sebagai keajaiban. Cahaya itu berkelana selama sekitar 55 juta tahun cahaya, tanpa diserap oleh gas atau partikel. Hanya sebagian kecil dari gelombang radio yang menghantam atmosfer luar benar-benar berakhir mencapai permukaan, karena sebagian besar dari mereka diserap atau dipantulkan. Dan agar gelombang ini dapat diterima oleh EHT, cuaca harus baik dan jelas di setiap 12 teleskop, termasuk yang ada di Antartika.

Ini adalah gambar pertama dari black hole yang pernah diambil, tetapi jelas itu bukan yang terakhir.

Seperti setelah kesuksesan pertama ini, tim EHT Scientists telah mulai memeriksa lubang hitam lainnya, dengan harapan untuk memajukan pemahaman kita tentang lubang hitam.

Tim kini telah mengarahkan kamera raksasa ke lubang hitam lain bernama Sagitarius A *. Lubang hitam ini adalah yang ada di pusat galaksi kita sendiri, Bima Sakti. Kami percaya bahwa gambarnya akan segera dirilis.

Dengan gambar-gambar lubang hitam ini, kita dapat lebih memahami tentang sifat-sifatnya dan menjawab pertanyaan yang belum terjawab seperti:

Mengapa mereka ada di pusat galaksi?
Mengapa mereka memuntahkan aliran besar partikel subatom ke ruang angkasa?
Bagaimana tepatnya mereka mempengaruhi kain ruang-waktu di sekitar mereka?

Dan, efek apa yang mungkin mereka miliki suatu hari pada kita?

Ingin menulis bersama kami? Untuk mendiversifikasi konten kami, kami sedang mencari penulis baru untuk ditulis di Snipette. Itu artinya kamu! Para calon penulis: kami akan membantu Anda membentuk karya Anda. Penulis mapan: Klik di sini untuk memulai.

Punya pertanyaan? Mari kita bahas di bawah ini. Datang dan katakan halo!