Binary Stars Mungkin Akan Menutup Kehidupan, Lagi pula

Bintang-bintang muda menghadapi kehidupan yang keras di dalam pembibitan bintang di mana mereka terbentuk, ketika tubuh bintang saling berdekatan, sama seperti planet yang mulai berkembang. Namun, penelitian baru menunjukkan proses ini dapat membuat kebangkitan kehidupan di dunia ini lebih mungkin.

Zona layak huni yang mengelilingi bintang kadang-kadang dikenal sebagai "zona Goldilocks," di mana suhu tidak terlalu panas atau terlalu dingin untuk terbentuknya air cair di permukaannya. Air, yang diperlukan untuk kehidupan seperti yang kita ketahui keberadaannya, dapat membuat perkembangan kehidupan di dunia lain menjadi lebih mungkin. Ketika bintang melewati pasangan bintang biner, gravitasi dapat menarik pasangan bintang berikat ini lebih dekat satu sama lain, meningkatkan ukuran zona layak huni, membuat kehidupan dalam sistem lebih mudah untuk berkembang, penelitian baru ini mengungkapkan.

“Model kami menunjukkan bahwa ada lebih banyak sistem biner di mana planet-planet berada di zona Goldilocks daripada yang kami duga, meningkatkan prospek kehidupan. Jadi dunia yang dicintai penulis fiksi ilmiah - di mana dua matahari bersinar di langit mereka di atas kehidupan asing - tampak jauh lebih mungkin sekarang, "kata Bethany Wootton, yang melakukan pekerjaan itu sementara peneliti sarjana astronomi di Universitas Sheffield.

Konsepsi seorang seniman tentang dunia, yang mengorbit dalam sistem bintang biner, penuh dengan kehidupan. Kredit gambar: Mark Garlick

Peneliti University of Sheffield memanfaatkan simulasi komputer untuk menunjukkan bagaimana bintang-bintang muda dipengaruhi oleh gravitasi sistem tetangga di pembibitan bintang. Mereka menemukan bahwa bintang-bintang biner dapat ditarik lebih dekat bersama oleh berlalunya bintang-bintang lain, meningkatkan ukuran zona layak huni mereka. Dalam sebuah cluster khas yang mengandung 350 sistem biner, efek ini dapat memengaruhi hingga 20 sistem seperti itu, demikian temuan para peneliti. Dalam beberapa kasus, zona layak huni di sekitar setiap bintang dapat tumpang tindih, lebih lanjut meningkatkan peluang kehidupan di dunia dalam sistem seperti itu.

Sebuah planet dan bulan terbentuk di sekitar sistem bintang biner di dalam nebula dalam konsep seniman tata surya muda ini. Kredit gambar: Matt Hendrick / Flickr

Sekitar sepertiga dari semua bintang di galaksi ditemukan dalam sistem yang mengandung dua atau lebih bintang, dan persentase ini lebih tinggi di antara bintang muda. Beberapa pasangan mengorbit begitu dekat satu sama lain sehingga mereka berbagi materi di antara mereka, sementara yang lain dipisahkan oleh ribuan unit astronomi (satu unit astronomi, atau AU, adalah jarak rata-rata antara Bumi dan Matahari). Banyak bintang juga bermitra dengan lebih dari satu bintang lain dalam sistem rangkap tiga (atau lebih!).

Medan gravitasi dalam sistem dengan banyak bintang dapat menimbulkan malapetaka dengan planet-planet yang mengorbit terlalu jauh dari bintang induknya. Namun, orbit planet dapat tetap stabil, asalkan planet berada cukup dekat dengan matahari mereka.

"Selama planet ini mengorbit salah satu bintang dengan jarak kurang dari sepertiga jarak antara kedua bintang, ia akan memiliki orbit jangka panjang yang stabil dalam biner. Interaksi yang mendorong bintang-bintang lebih dekat bersama-sama akan membatasi orbit yang bisa dimiliki oleh sebuah planet, tetapi masih akan ada lokasi (termasuk di zona layak huni) di mana planet itu akan stabil, ”kata Dr. Richard Parker, juga dari Universitas Sheffield .

Ketika bintang di beberapa sistem bintang mengorbit jauh satu sama lain, zona layak huni mereka ditemukan di sekitar masing-masing tubuh bintang. Namun, dalam sistem di mana pasangan bintang dekat satu sama lain, kehangatan dari masing-masing bintang berkontribusi pada ukuran zona Goldilocks, meningkatkan peluang kehidupan di dunia di sekitar bintang-bintang ini.

Kehidupan kemungkinan besar terbentuk di planet-planet yang berada dalam zona layak huni dari matahari mereka - membuat mereka tidak terlalu panas atau terlalu dingin untuk air cair menggenang di permukaan mereka. Kredit gambar: NASA

Hanya 35 tahun yang lalu, para astronom tidak mengetahui adanya planet di luar Tata Surya kita. Sekarang, lebih dari 3.000 exoplanet telah ditemukan mengorbit bintang lain. Pada 2012, beberapa planet ditemukan dalam sistem biner untuk pertama kalinya, menggunakan pesawat ruang angkasa Kepler.

“Tidak seperti matahari kita, banyak bintang adalah bagian dari sistem bintang ganda di mana dua atau lebih bintang saling mengorbit. Pertanyaannya selalu - apakah mereka memiliki planet dan sistem planet? Dalam pencarian kami untuk planet yang dapat dihuni, kami telah menemukan lebih banyak peluang untuk kehidupan ada, ”kata William Borucki, penyelidik utama misi Kepler di Ames Research Center NASA, setelah penemuan Kepler.

Sama seperti dunia gurun Tatooine di Star Wars, segala bentuk kehidupan di planet-planet yang mengelilingi bintang-bintang biner akan mengalami siang dan malam dengan cara yang berbeda dari yang kita lakukan di Bumi.

“Perbedaan utamanya adalah bahwa kamu akan memiliki dua 'Matahari' di langit. Jadi, Anda akan memiliki dua matahari terbit, dua matahari terbenam, dll. Namun, setiap bintang tidak harus naik dan terbenam pada waktu yang sama dengan yang lain, yang akan menghasilkan hari panjang yang berbeda, ”Wootton menjelaskan, dalam sebuah wawancara eksklusif dengan The Cosmic Companion.

Satelit Transit Exoplanet Survey Satellite (TESS), diluncurkan pada April 2018, akan memeriksa langit untuk mencari exoplanet, mengambil alih tempat berakhirnya misi Kepler. Namun, tidak akan dapat menjawab pertanyaan penting terkait dengan penelitian terbaru ini.

“Kepler telah mendeteksi planet-planet di zona layak huni di sekitar bintang, dan telah menemukan planet yang mengorbit bintang biner. Misi seperti TESS akan menemukan lebih banyak planet, tetapi kami tidak dapat mengetahui apakah bintang-bintang tuan rumah telah didorong lebih dekat bersama oleh interaksi di masa lalu, ”kata Dr. Parker kepada The Cosmic Companion.

Matahari kita sendiri mungkin dilahirkan dekat dengan lokasi ledakan supernova kuno. Kejadian seperti itu akan menjadi bencana bagi kehidupan di Bumi saat ini, tetapi peristiwa ini mungkin telah menyebabkan pemanasan internal di Bumi, yang terbukti vital bagi perkembangan dan evolusi kehidupan di planet kita. Penelitian akan berlanjut pada kehidupan bintang muda, dalam upaya untuk memahami jika peristiwa dramatis serupa yang terjadi pada bintang muda dapat meningkatkan peluang pembentukan kehidupan.