Rahasia Asteroid dibuka oleh Hayabusa2

Kumpulan data pertama yang dikumpulkan oleh wahana Hayabusa2 - dalam orbit di sekitar asteroid Ryugu - mengungkapkan petunjuk tentang pembentukan objek dan sejarah awal serta kondisi di tata surya awal.

Probe ruang angkasa telah mengumpulkan sejumlah besar gambar dan data lain yang memberikan petunjuk kepada peneliti tentang pembentukan Ryugu dari badan induk yang lebih besar. Rincian ini seharusnya, pada gilirannya, memungkinkan para peneliti untuk memperkirakan jumlah dan jenis bahan yang penting untuk kehidupan yang hadir saat Bumi terbentuk.

Penyelidikan Hayabusa2 diluncurkan pada hari Rabu, 3 Desember 2014, di atas roket oranye dan putih setinggi lebih dari 50m dengan berat hampir 300 ton dari Tanegashima Space Center di Jepang Barat Daya.

Ryugu adalah asteroid tipe C - kaya akan karbon - selebar 900 m (© 2019 Seiji Sugita et al., Sains)

Profesor Seiji Sugita dari Departemen Ilmu Bumi dan Planet Bumi Universitas Tokyo mengawasi peluncuran yang sukses: "Saya tidak pernah merasa begitu bersemangat dan gugup pada saat yang sama, itu bukan hanya eksperimen sains di atas roket itu. Itu adalah puncak dari pekerjaan hidup saya dan harapan serta impian seluruh tim saya. "

Lintasannya yang diperhitungkan dengan cermat mengayunkan Hayabusa2 mengitari Bumi untuk menambah kecepatan sehingga bisa mencapai tujuannya di sabuk asteroid antara Mars dan Jupiter, tiba sesuai jadwal pada targetnya - asteroid Ryugu - pada hari Rabu 27 Juni 2018.

Sejak itu pesawat ruang angkasa telah menggunakan berbagai kamera dan instrumen untuk mengumpulkan gambar dan data tentang Ryugu yang terus dikirim ke para peneliti kembali di Bumi. Hayabusa2 bahkan telah melakukan pendaratan singkat di asteroid dan sedang dipersiapkan untuk sedetik di mana ia akan mengumpulkan material permukaan yang longgar - regolith - untuk kembali ke Bumi. Meskipun itu akan menjadi satu tahun lagi sebelum sampel itu kembali, tim masih jauh dari idle sementara itu.

Sugita menjelaskan kemajuan yang telah dilakukan penyelidikan sejauh ini: “Hanya beberapa bulan setelah kami menerima data pertama kami telah membuat beberapa penemuan yang menggiurkan.

“Yang utama adalah jumlah air atau kurang, Ryugu tampaknya memiliki. Jauh lebih kering daripada yang kami harapkan, dan mengingat Ryugu cukup muda (menurut standar asteroid) pada usia sekitar 100 juta tahun, ini menunjukkan bahwa tubuh induknya jauh lebih besar dari air juga. "

Ryugu memiliki albedo rendah yang luar biasa, atau reflektansi, 2 persen, jadi bagi kami, warnanya lebih hitam daripada batu bara. Kamera Hayabusa2 sangat sensitif untuk menyelesaikan detail halus (© 2019 Seiji Sugita et al., Science)

Rekan-rekan dari Sugita menyatakan dalam sebuah makalah pendamping bahwa berbagai instrumen pada Hayabusa2 termasuk kamera cahaya tampak dan spektrometer inframerah-dekat mengkonfirmasi kekurangan air.

Fakta ini bisa sangat signifikan, karena saat ini diyakini bahwa semua air Bumi berasal dari asteroid lokal, komet yang jauh dan nebula atau awan debu yang menjadi matahari kita. Kehadiran asteroid kering di sabuk asteroid akan mengubah model yang digunakan untuk menggambarkan komposisi kimia dari tata surya awal.

Sugita menjelaskan: “Ini memiliki implikasi untuk menemukan kehidupan. Ada banyak sekali sistem tata surya di luar sana dan pencarian kehidupan di luar arah kebutuhan kita. Temuan kami dapat memperbaiki model yang dapat membantu membatasi jenis sistem tata surya mana yang harus ditargetkan oleh pencarian kehidupan.

Tapi ini lebih dari sekadar air; senyawa lain yang penting bagi kehidupan ada di asteroid dan Ryugu juga memiliki beberapa kejutan di sini. Untuk memahami mengapa penting untuk mengetahui bahwa Hayabusa2 bukan satu-satunya robot terestrial di luar sana yang menjelajahi asteroid sekarang. Pada tahun 2016 NASA meluncurkan OSIRIS-REx yang tiba di asteroid targetnya Bennu pada 3 Desember 2018, empat tahun sejak peluncuran Hayabusa2.

Kedua proyek ini tidak bersaing tetapi secara aktif berbagi informasi dan data yang dapat saling membantu. Para peneliti membandingkan asteroid mereka untuk belajar lebih dari yang mungkin jika mereka hanya bisa menyelidiki satu. Meskipun sama dalam banyak hal, Bennu dan Ryugu berbeda secara signifikan di beberapa daerah. Keduanya sangat gelap, memiliki bentuk seperti berputar dan ditutupi batu-batu besar, tetapi Ryugu mengandung air yang jauh lebih sedikit.

Perbedaan ini membuat para peneliti menggaruk-garuk kepala.

Tidak jelas bagaimana tubuh orang tua Ryugu menjadi sangat dehidrasi. Mungkin saja secara internal dipanaskan oleh bahan radioaktif, atau mengalami pemboman yang berkepanjangan oleh badan berbatu lainnya (© 2019 Seiji Sugita et al., Sains)

Sugita melanjutkan: “Saya berharap permukaan Ryugu memiliki lebih banyak variasi seperti yang disarankan pengamatan di darat sebelumnya. Tetapi setiap fitur permukaan dan batu di Ryugu tampaknya seperti yang lainnya, menunjukkan kelangkaan air yang sama.

“Namun, apa yang terasa membatasi sekarang mencerahkan; Homogenitas Ryugu menunjukkan kapasitas instrumen kami untuk menangkap data yang bernuansa. Ini juga berfungsi sebagai konstanta yang diperlukan untuk membandingkan data selanjutnya dengan. Begitu banyak sains tentang mengendalikan variabel dan Ryugu melakukan ini untuk kita. ”

Ketika Hayabusa2 terus mengeksplorasi, tetangga kecil kami yang berbatu, para peneliti secara bertahap mengumpulkan sejarahnya, yang terjalin dengan sejarah kami. Sugita dan rekan-rekannya percaya Ryugu berasal dari asteroid induk dengan lebar beberapa puluh kilometer, kemungkinan besar dalam keluarga asteroid Polana atau Eulalia.

Sugita menyimpulkan: “Berkat misi paralel Hayabusa2 dan OSIRIS-REx, kita akhirnya dapat menjawab pertanyaan tentang bagaimana dua asteroid ini terbentuk.

"Bahwa Bennu dan Ryugu mungkin saudara kandung namun menunjukkan beberapa sifat yang sangat berbeda menyiratkan harus ada banyak proses astronomi yang menarik dan misterius yang belum kita eksplorasi."

Penelitian asli: http://dx.doi.org/10.1126/science.aaw0422

Awalnya diterbitkan di media Scisco https://sciscomedia.co.uk/hayabusa2-ryugu/