Antropologi Hah?

Efek Geografis Nasional

Ketika saya memberi tahu orang-orang bahwa saya seorang antropolog, saya cukup sering mendapatkan salah satu dari tanggapan ini:

"Jadi, kau menggali pot?"

"Jadi, kamu mempelajari orang mati?"

"Jadi, Anda mencari tulang dinosaurus?" (Ya, sungguh)

Mungkin merupakan indikasi budaya yang sangat profesional, di mana penyelarasan disiplin jarang bersinggungan dengan jabatan, bahwa istilah "antropolog" tidak berarti banyak bagi orang, tetapi menampar sesuatu yang cukup kuno sehingga orang menganggap subjeknya juga kuno. Refleksi historisnya di halaman National Geographic tentu saja berkontribusi pada kesan ini. Ini juga sebagian karena kurangnya karakter antropolog dalam film-film populer dan acara TV yang secara samar-samar menyerupai antropolog nyata (mis. Tidak banyak karakter malang dalam film scifi yang penulis telah menampar label ilmuwan acak - halo, Prometheus). Dan beberapa yang ada, tentu saja, terlibat dalam pencarian yang sangat tidak biasa dan bekerja di lokasi eksotis atau hyper-nerdy: Temperance Brennan, Indiana Jones, Robert Langdon (simbolog ...?).

Jurusan antropologi adalah nomor 15 dalam daftar jurusan dengan tingkat pengangguran tertinggi (tautan). * Kedengarannya tidak terlalu buruk sampai Anda meninjau daftar jurusan di universitas-universitas besar. Saya bertanya-tanya apakah kesenjangan yang semakin meningkat antara akademisi dan penempatan kerja untuk ilmu sosial setidaknya sebagian karena kesalahpahaman antropologi. Berapa banyak pekerjaan saya, mencari di luar akademisi, ditolak karena seseorang mengira saya melihat hal-hal di tanah?

Antropologi memiliki sejarah yang panjang dan, sayangnya, agak samar. Tidak sampai akhir abad ke-19 dan orang-orang seperti Lewis Henry Morgan dan John Wesley Powell bahwa antropologi mulai menjadi masalah etnologi, bukan antropologi kursi antropologi eksotis, atau antropologi biologis komparatif evolusionis. (Akan tetapi, National Geographic terus mengeksotasikan budaya non-kulit putih dengan semangat yang luar biasa.) Belakangan, generasi antropolog Boasian yang mekar mulai bekerja di berbagai lembaga pemerintah, seperti Biro Urusan India. Ini adalah saat yang tepat untuk menjadi seorang antropolog, jika hanya karena wawasan mereka terhadap budaya lain terbukti bermanfaat dalam negosiasi pribumi dan dalam waktu perang.

Pada tahun 1980-an pascamodernis di Amerika, tren aktivis baru yang hiper-relativis muncul dalam antropologi yang menandai fase akhir antropologi di pasar kerja. Kami telah beralih dari ahli etnografi yang percaya diri, rasis, positivis, menjadi etnologis yang direstui negara, eksotis, empiris, menjadi detektif kultural yang meragukan, mandiri, dan reflektif. Didukung oleh orang-orang seperti George Marcus dan Michael Fischer, antropologi dalam citarasa postmodernis, seperti sastra dan filsafat saat itu, mempertanyakan segala sesuatu untuk menjawab beberapa hal, dan berhasil menghina kepekaan Amerika (baik antropolog dan non-antropolog) di sementara itu Dugaan saya bahwa tren ini sangat memengaruhi sikap terhadap antropologi pada orang awam, seperti bibi saya yang religius dan konservatif, yang pernah mencerca kebenaran politik dan mengharapkan penerimaan gaya hidup "berdosa" berkat para antropolog (tanpa menanyakan apa yang saya pelajari di sekolah. ). Mungkin juga berkontribusi pada karakterisasi antropolog sebagai aneh atau bahkan tidak berbudaya (seperti Bones, yang memiliki sedikit hubungan psikokultural dengan masyarakat di mana dia tinggal).

Faktanya adalah, dalam dunia yang semakin terglobalisasi namun dipolitisasi, di mana sebagian besar orang memiliki hubungan mulai dari sesekali hingga konstan ke pasar informasi dan produk global, lebih penting daripada sebelumnya untuk memahami pertanyaan mendasar antropologi modern: mengapa kita melakukan hal-hal yang kita lakukan melakukan. Pertanyaan yang sama meresapi semua bidang antropologi dan memberi kita pendekatan ilmiah namun praktis untuk semua pengejaran. Mungkin tidak tercermin dalam resume yang mendarat di meja manajer perekrutan, atau dalam persyaratan kurikuler di universitas, atau dalam budaya populer, tetapi kemampuan untuk merefleksikan perilaku seseorang dan masyarakat mereka, untuk membayangkan diri sendiri di sepatu orang lain, untuk berkomunikasi efisien dengan seseorang dari jalan yang berbeda, dan untuk memahami tujuan dari tindakan sendiri dan orang lain, dapat bermanfaat bagi orang-orang di daerah-daerah yang disewa top - bisnis, medis, pendidikan - serta orang-orang di jurusan seni, arsitektur yang seharusnya tidak dapat diatasi , seni liberal, humaniora, dan sejarah.

Bagaimanapun, antropologi adalah studi tentang kemanusiaan, dan terakhir kali saya memeriksa, setiap aspek kehidupan Anda melibatkan hal itu.

  • Juga tidak terlihat bagus dalam gangguan ini.

Rachel Wayne adalah seorang antropolog visual yang berbasis di Gainesville, Florida, AS.