Setelah Pendaratan Mars. Apa Sekarang untuk InSight?

NASA InSight (Eksplorasi Interior menggunakan Investigasi Seismik, Geodesi, dan Transportasi Panas) berhasil mendarat di permukaan Mars pada tanggal 26 November setelah perjalanan enam bulan yang tak berkesudahan diikuti oleh penurunan tujuh jam yang mengerikan yang ditonton oleh para penggemar sains di seluruh dunia. Tetapi misi sejati InSight belum dimulai; untuk mengambil 'tanda-tanda vital' Mars dan karenanya memungkinkan kita untuk belajar lebih banyak tentang Planet Merah daripada sebelumnya.

Salah satu gambar pertama dari permukaan Mars yang dikirim kembali oleh InSight, tetapi misi sebenarnya adalah yang lebih dalam

Sementara peluncur InSight telah mengirim kembali beberapa gambar Mars yang menakjubkan, misi dua tahun utamanya adalah misi yang jauh lebih dalam daripada sekadar mengamati permukaan Planet Merah. Pendarat geofisika akan menyelidiki bagian dalam Mars untuk pertama kalinya. Ini termasuk gangguan seismik melalui kerak, mantel dan inti planet, yang disebut 'Marquakes'.

Diharapkan bahwa penelitian ini akan membantu memahami pembentukan planet berbatu di tata surya serta planet ekstrasurya berbatu di luar wilayah ruang kita.

Apa yang dikatakan Mars kepada kita bahwa Bumi tidak bisa?

Pertanyaan jelas pertama tentang studi interior Mars adalah mengapa ini akan memberi tahu kita lebih banyak tentang pembentukan planet dan asal-usul yang akan dilakukan oleh penelitian serupa di Bumi?

Struktur geologis Mars mirip dengan struktur Bumi tetapi telah diuntungkan dari peristiwa yang kurang merusak

Jawabannya adalah bahwa Mars telah menjadi planet yang kurang aktif secara geologis daripada Bumi selama sejarah Tata Surya kita. Kurangnya lempeng tektonik dan peristiwa destruktif seperti subduksi lempeng berarti bahwa Mars mempertahankan catatan sejarah geologisnya yang lebih lengkap dalam intinya, mantel, dan keraknya.

Fitur-fitur ini hanya ada di Mars karena ukurannya cukup untuk mengalami pemanasan internal dan diferensiasi, mekanisme yang memisahkan lapisan-lapisan ini, sementara cukup kecil untuk tidak mengalami peristiwa yang menghancurkan bukti awal dari proses ini.

NASA mencurigai bahwa Mars mungkin kandidat yang tepat untuk ini, sebuah planet 'Goldilocks'.

InSight akan memeriksa ketebalan, kerapatan, dan struktur interior Mars selain mengukur bagaimana panas keluar dari lapisan dalam ke permukaan, sehingga mendapatkan gambaran yang lebih luas tentang evolusi planet untuk planet berbatu.

Measuring Mars 'Vitals: Bagaimana InSight akan melakukan penelitiannya

Array panel surya 2,2 meter dari InSight telah berhasil digunakan dan tampaknya mengumpulkan cukup banyak sinar matahari untuk memastikan operasi yang berkelanjutan. Sebuah kelegaan bagi siapa pun yang mengingat pendarat Rosetta ESA, yang mendarat dalam posisi seperti itu di komet 67P / Churyumov – Gerasimenko, bahwa ia tidak dapat mengumpulkan tenaga surya yang cukup untuk berfungsi, sehingga mengakhiri misinya lebih awal.

Situs pendaratan InSight sehubungan dengan misi Mars sebelumnya

Tugas saat ini yang menghadapi tim InSight adalah menemukan dengan tepat di mana ia telah mendarat. Tim tahu bahwa unit dimiringkan pada 4⁰ menyiratkan bahwa ada batu di bawah salah satu dari tiga kakinya. Dari gambar-gambar awal yang diambil oleh kamera di lengan robot robot pendarat itu, tampaknya telah membuatnya menjadi sebuah lubang, sebuah kawah yang telah diisi dengan pasir. Para peneliti akan mencoba menggunakan diameter tepi kawah, yang terlihat dari kamera unit, untuk memperkirakan kedalamannya.

BANGKIT: Mengukur Refleks Mars

Tim memiliki sumber daya lebih lanjut yang dapat membantu mereka menemukan posisi InSight. Rotasi dan Eksperimen Struktur Interior (RISE) terdiri dari dua antena pendengaran, dapat digunakan untuk mendengarkan sinyal dari pengorbit yang melintas untuk memastikan garis bujur dan garis lintang pendarat.

Kesan artis tentang antena RISE yang akan 'mendengarkan' goyangan Mars 'Kutub Utara (NASA)

Saat RISE menjalankan peran ekstra ini, ia juga akan memenuhi fungsi utamanya, yaitu mendengarkan 'goyangan' di Kutub Utara Mars ketika Matahari mendorong dan menarik orbitnya. Ini dilakukan dengan menggunakan doppler-shift dan 'pengelompokan' gelombang suara yang menyebabkan suara sirene yang mendekat atau surut berubah nada.

Ini akan memungkinkan para peneliti untuk menentukan ukuran, kepadatan, dan komposisi inti planet. Pertanyaan yang bersangkutan adalah, apakah itu besi cair atau padat.

Magnetosfer bumi melindungi atmosfer planet dari angin matahari

Satu hal khusus yang akan dicari InSight adalah bukti bahwa inti cair pernah ada di Mars. Menemukan jejak ini akan menunjukkan bahwa Mars pada tahap tertentu memiliki magnetosfer seperti Bumi, melindunginya dari pemboman partikel bermuatan dari Matahari, yang dikenal sebagai angin matahari.

Itu adalah magnetosfer di Bumi yang telah mencegah atmosfer planet dari dilucuti dengan mengalihkan partikel-partikel ini di sekitar planet dan menjauh. Dengan demikian, bukti magnetosfer menambah kredibilitas pada gagasan bahwa Mars pernah menyimpan kehidupan.

Diduga bahwa ukuran Mars yang lebih kecil berarti bahwa 'pengadukan' yang keras di intinya telah berhenti jauh sebelum kehendak Bumi, sehingga mengakhiri perlindungan dari partikel bermuatan, yang kemudian akan bebas untuk mengupas atmosfer planet.

HP³: Mengukur suhu Mars

Syukurlah, meskipun InSight melewatkan target zona pendaratan yang direncanakan, kawah itu untungnya tanpa batu dan yang ada seharusnya tidak menjadi ancaman bagi instrumen. Meskipun demikian, permukaannya cukup kuat untuk menopang pendarat dalam waktu lama.

HP³ akan menelusuri permukaan Mars untuk menentukan bagaimana panas mengalir melalui planet (NASA)

Itu adalah berita yang sangat bagus untuk Heat Flow dan Physical Properties Probe atau HP³ InSight, yang seharusnya dapat menelusuri dan menembus material longgar sumur kawah.

Probe suhu, yang dirancang oleh tim dari Jerman, Polandia, dan AS akan mengungkap berapa banyak panas yang masih mengalir dari inti planet ke permukaannya dengan menggali dalam 5 meter menariknya dengan pita sensor suhu.

Dengan mengukur perubahan suhu, probe akan membantu menentukan seberapa efektif interior konduktor Mars dan kemudian menyimpulkan apakah itu dibuat dari elemen yang sama seperti Bumi dan bulan dan berapa banyak panas yang saat ini mengalir dari interior ke permukaan planet.

SEIS: Mengambil Denyut Nadi Mars

NASA menguji penyebaran SEIS melalui lengan robot InSight.

Tugas selanjutnya adalah untuk lengan robot InSight untuk menggunakan Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS) di permukaan Mars. Ini akan memakan waktu kira-kira tiga bulan, setelah itu, InSight harus siap untuk mulai mendeteksi Marsquake 12 hingga 100 yang diharapkan per tahun selama dua tahun misinya.

SEIS akan mengukur frekuensi dan besarnya Marsquakes (NASA)

SEIS juga akan memonitor gedebuk yang dibuat oleh dampak asteroid dan gangguan di atmosfer Mars dan kondisi cuaca setelah dikerahkan.

Ia melakukan ini dengan memantau gelombang seismik ketika mereka melewati Mars. Ini juga akan membantu para peneliti mengembangkan gambaran komposisi kerak, mantel dan bahkan mungkin inti dari planet ini, karena kecepatan gelombang ini memberi tahu kita banyak hal tentang materi yang mereka lalui.

Tim akan memantau hasilnya dengan cermat karena para astronom percaya bahwa area 600 hingga 1.200 mil dari lokasi pendaratan mungkin telah mengalami gunung berapi baru-baru ini 1 hingga 10 juta tahun yang lalu. Perubahan gelombang seismik dapat menunjukkan parit vulkanik yang diletakkan pada waktu itu.

Wawasan Lebih Dalam di Mars

Sementara kegembiraan seputar pendaratan langsung InSight dan gambar pertama yang dikirim kembali dapat dipahami dan benar-benar dijamin, itu tidak boleh lepas dari kita bahwa misi ini baru saja dimulai.

Mungkin itu adalah penyelidikan kedelapan yang kami mendarat di permukaan Planet Merah, tetapi itu akan menjadi yang pertama yang jauh lebih dalam dari permukaan itu.

NASA menggambarkan eksperimen InSight sebagai 'mengambil tanda-tanda vital' Mars. Sementara ini adalah deskripsi yang tepat, jika aneh, untuk mengukur kualitas seperti suhu dan denyut nadi, itu juga harus mengingatkan kita bahwa kita memperlakukan Mars lebih dari sekadar platform pendaratan sekarang.

Kami menyelidiki sejarah, komposisi, dan ekosistemnya jauh lebih dalam dari yang pernah kami miliki sebelumnya.