Nasihat dari Ahli Saraf: Ikuti Hati Anda, Bukan Hanya Pikiran Anda

Jalan Menuju PhD Saya Mengajari Saya Lebih Dari yang Saya harapkan

Foto oleh James Graham di Unsplash

Seorang wanita muda berdiri mengenakan celana jins sobek, bakiak, dan kaus lama; rambutnya masuk akal dari matanya. Dia menghabiskan 10 jam terakhir di sebuah ruangan tanpa jendela. Baunya seperti tikus. Dia bersenandung sambil menyesuaikan tombol untuk mengubah saluran radio antara Top 40 ("Dekat, jauh, di mana pun Anda berada ... saya percaya bahwa hati terus berjalan ....") dan NPR. Sementara dia mendengarkan, dia menggunakan serangkaian kunci pas allen dan cresent untuk menyesuaikan mesin $ 20.000. Cairan mengalir di tangannya. Dia menyeka mereka dengan celana jinsnya. Dia diingatkan bahwa perlu membawa keranjang cuciannya yang meluap ke ruang bawah tanah. Nanti malam ini, besok pasti.

Apakah dia montir mobil?

Tidak, dia mahasiswa pascasarjana Neuroscience di universitas Ivy League.

Saya memiliki kisah cinta seumur hidup dengan matematika dan sains. Saya juga mendapat keuntungan dari selalu merasa seperti saya 'termasuk' dalam matematika dan sains. Ibu saya adalah salah satu wanita pertama yang mendapatkan gelar Master dalam Ilmu Komputer, kembali ketika komputer mengambil bagian yang lebih baik dari sebuah ruangan. Jika ada, orang tua saya berharap saya akan unggul di bidang ini. Dan unggul saya lakukan.

Pada akhir kuliah, saya tidak punya ide praktis tentang apa yang harus dilakukan dengan hidup saya. Saya tahu saya pandai di sekolah. Saya tahu saya menyukai sains. PhD, saya pikir, mengapa tidak. Itu seharusnya memberi saya tujuan untuk beberapa tahun ke depan.

Dua tahun pertama program saya seperti perguruan tinggi. Days terdiri dari kelas-kelas, termasuk beberapa di antaranya dengan mahasiswa kedokteran. Intens, mengisolasi kadang-kadang, tetapi lebih dari apa yang saya harapkan. Saya membaca, saya belajar, saya belajar.

Setelah dua tahun pertama, saya memulai pekerjaan tesis saya di laboratorium. Saya memilih untuk mempelajari reseptor serotonin. Dasar biologis perilaku dan penyakit mental selalu membuat saya terpesona.

Ketika saya terjun untuk bekerja di laboratorium penuh waktu, saya berkembang pesat di bagian "sains" - apa yang terjadi di otak? Bagaimana kita bisa membuktikannya? Seperti apa seharusnya eksperimen itu? Saya menyukai kekakuan yang datang dengan diskusi itu. Saya menyukai perencanaan dan optimisme yang berhati-hati bahwa hipotesis kami akan terbukti benar.

Realitas sains akademik jauh berbeda dari yang saya harapkan. Hidup saya melibatkan pengulangan percobaan yang sama persis selama berbulan-bulan. Semacam Hari Hog's ilmiah.

Pekerjaan saya juga melibatkan adegan yang saya jelaskan di atas. Sepotong mesin tempermental bertanggung jawab atas hasil dari hampir semua pekerjaan saya. Untuk setiap 1 jam saya habiskan merancang eksperimen, saya menghabiskan 40 memperbaiki mesin sialan itu.

Saya merasa frustrasi dan tidak bahagia. Ingat, ini sebelum penggunaan Internet secara luas. Kami menggunakan komputer untuk tiga hal: akun email, analisis statistik, dan penulisan makalah. Saya tidak bisa Google "hidup sebagai mahasiswa pascasarjana neuroscience". Satu-satunya orang yang saya kenal dalam program PhD adalah orang-orang di sekitar saya, dan banyak dari mereka adalah tipe pendiam. Jadi, saya berasumsi bahwa saya tidak sekuat semua orang di sekitar saya, atau saya butuh terlalu banyak kepuasan segera.

Saya menyadari bahwa saya tidak ingin menjadi ilmuwan akademis tak lama setelah saya mulai bekerja di lab.

Namun, saya berkata pada diri sendiri bahwa berhenti akan salah, tidak praktis. Dalam daftar pro dan kontra yang saya buat, satu-satunya pro adalah: sehingga saya bisa mendapatkan 3 huruf itu dari nama saya, dan membuat orang tua saya bangga. Hati saya tidak di dalamnya, tetapi pikiran saya ditolak.

Saya terus melakukannya, dalam kesengsaraan hina, selama 3 tahun atau lebih sampai saya menyelesaikan program dan menerima gelar saya.

Setelah saya menyelesaikan sekolah pascasarjana, saya mulai bekerja di industri terkait lainnya. Itu berjalan cepat dan menantang. Saya menyukainya. Saya menyadari bahwa saya memilih untuk tetap di sekolah pascasarjana karena alasan yang salah. Sebagai tipe A yang berprestasi, saya pikir tidak pernah ada alasan untuk berhenti dari sesuatu yang Anda mulai. Sejak itu saya menyadari betapa saya khawatir tentang persepsi orang lain tentang saya jika saya memang memilih untuk berhenti.

Terkadang, lebih berani untuk berhenti daripada tetap. Saya tidak cukup berani untuk membuat pilihan itu.

Bagi siapa pun yang menggertakkan giginya melalui sesuatu, saran saya adalah ini: pastikan Anda melakukannya karena alasan yang tepat. Pada hari-hari yang sulit, luangkan waktu sejenak untuk berhenti menatap satu molekul yang menentukan seluruh hidup Anda. Lihatlah gambar yang lebih besar. Pastikan program yang telah Anda tetapkan membawa Anda semakin dekat dengan tujuan yang Anda inginkan untuk diri sendiri. Bukan yang Anda pikir orang lain inginkan untuk Anda. Dan jika Anda berpikir arah yang Anda jalani tidak sesuai dengan tujuan atau kebahagiaan Anda sendiri, berani dan lakukan perubahan.