A Storm-a Pembuatan Bir di Neptunus

Badai besar baru terbentuk di Neptunus, mirip dengan sistem yang terlihat oleh pesawat ruang angkasa Voyager 2 ketika melewati planet itu pada tahun 1989. Ditemukan oleh para astronom menggunakan Hubble Space Telescope, ini menandai pertama kalinya sistem semacam itu, pertama kali terdeteksi dalam gambar yang diambil dalam 2018, telah terlihat selama pembentukannya.

Mirip dengan Bintik Merah Besar di Jupiter, Bintik-bintik Gelap Besar di Neptunus dibentuk oleh sistem tekanan tinggi di atmosfer planet itu. Ini berbeda dari dunia rumah kita sendiri, di mana badai terbentuk di daerah-daerah dengan tekanan rendah. Dengan mempelajari mekanisme sistem ini, para peneliti berharap untuk lebih memahami baik sistem tata surya kita sendiri, maupun planet yang mengorbit bintang lain.

"Jika Anda mempelajari planet ekstrasurya dan Anda ingin memahami cara kerjanya, Anda benar-benar perlu memahami planet kita terlebih dahulu. Kami memiliki begitu sedikit informasi tentang Uranus dan Neptunus, ”kata Amy Simon, seorang ilmuwan planet di Pusat Penerbangan Antariksa Goddard NASA.

Planet Neptunus dalam dua foto komposit berbeda. Pada gambar Hubble di sebelah kiri, kita melihat badai hitam yang baru ditemukan, dikelilingi oleh awan putih, duduk lebih tinggi di atmosfer. Di sebelah kanan, Bintik Hitam Besar

Perkembangan awan dua tahun sebelum pembentukan bintik hitam baru menunjukkan bahwa badai ini mulai jauh lebih dalam di atmosfer Neptunus daripada yang diyakini para astronom sebelumnya.

Datang dan Pergi Pesawat Ruang Angkasa dan Badai

Ketika Voyager 2 melewati Neptunus pada akhir turnya di tata surya luar, pesawat ruang angkasa itu merekam gambar dua sistem badai, yang oleh para astronom dijuluki "The Great Dark Spot" dan "Dark Spot 2." Yang lebih besar dari ini kira-kira seukuran Bumi. Namun, ketika Hubble Space Telescope menetapkan pandangannya tentang Neptunus pada 1990-an, fitur-fitur itu tidak lagi terlihat. Ini mengejutkan para astronom, karena Bintik Merah Besar di Jupiter telah terlihat sejak 1830, dan mungkin terbentuk 350 tahun yang lalu.

"Sebuah studi yang dipimpin oleh University of California, Berkeley, mahasiswa sarjana Andrew Hsu memperkirakan bahwa bintik-bintik hitam muncul setiap empat hingga enam tahun di lintang yang berbeda dan menghilang setelah sekitar dua tahun," pejabat NASA menjelaskan.

Bintik Merah Hebat di Jupiter distabilkan oleh aliran jet tipis di kedua sisi sistem. Kredit gambar: NASA

Bintik Merah Hebat di Jupiter dipertahankan oleh aliran jet tipis di kedua sisi, mencegah badai bergerak ke utara atau selatan. Perlindungan seperti itu bukan bagian dari atmosfer Neptunus, di mana angin bertiup melalui pita yang lebih luas. Di sini, di planet tata surya yang paling jauh, angin di dekat khatulistiwa bergerak ke barat, sementara angin lebih dekat ke kutub berhembus ke arah timur. Badai di dunia itu umumnya berkisar antara garis lintang ini sebelum putus.

Menghasilkan Badai

Sementara para peneliti mempelajari titik gelap kecil yang pertama kali terlihat di atmosfer Neptunus pada 2015, mereka melihat kumpulan terpisah awan putih kecil di belahan bumi utara. Yang kemudian terbentuk menjadi badai baru, hampir identik ukuran dan bentuknya dengan Great Dark Spot yang dilihat oleh Voyager. Badai besar ini memiliki panjang hampir 11.000 km (6.800 mil).

Awan putih yang mendahului sistem badai di Neptunus mungkin mirip dengan awan lenticular di Bumi, seperti yang terlihat di Mt. Shasta. Kredit gambar: rubengarciajrphotography / Flickr

Awan berkembang tinggi di atmosfer Neptunus dari kristal es metana, menciptakan awan putih. Para peneliti berhipotesis mereka terbentuk di atas badai, cara awan lenticular melayang di dekat puncak gunung di dunia rumah kita sendiri. Dalam hal ini, awan-awan putih ini menjadi lebih terang tepat sebelum wilayah yang gelap terlihat oleh Hubble. Model komputer menunjukkan bahwa badai paling besar didahului oleh awan paling terang.

"Bintik itu ada di belahan bumi utara dan melayang ke barat lebih lambat daripada angin di sekitarnya. Bintik-bintik gelap hanya dapat diidentifikasi dalam cahaya tampak, karena penyerapannya yang kuat pada panjang gelombang biru, dan hanya Teleskop Luar Angkasa Hubble yang memiliki resolusi spasial yang cukup untuk mendeteksi mereka, ”para peneliti menjelaskan dalam sebuah makalah yang diterbitkan dalam Geophysical Research Letters.

Neptunus diklasifikasikan sebagai raksasa es, terdiri dari inti berbatu, dikelilingi oleh interior yang kaya air, ditutupi lapisan hidrogen dan helium. Uranus, sebuah planet yang mirip dengan Neptunus, saat ini memiliki topi awan cerah dan badai di sekitar kutub utara. Metana di atmosfer Uranus dan Neptunus memantulkan cahaya biru-hijau, memberi warna kebiruan pada masing-masing dunia.

Meskipun kecepatan angin dalam badai di Neptunus tidak pernah diukur secara langsung, para astronom percaya bahwa mereka dapat mencapai kecepatan hingga 360 kilometer (hampir 225 mil) per jam, kira-kira sama dengan kecepatan angin tertinggi yang pernah dicatat di Bumi.