A River of Stars: astronom menemukan aliran bintang terdekat

Dengan menggunakan satelit Gaia, para astronom dari Universitas Wina telah menemukan sungai bintang terdekat - atau aliran bintang - yang memuat 4000 bintang, yang meliputi sebagian besar langit selatan. Penemuan bisa memiliki implikasi untuk pengukuran
Massa Bima Sakti dan pemahaman kita tentang pembentukan bintang.

Makalah - yang diterbitkan dalam jurnal Astronomi & Astrofisika - mengungkapkan bahwa bintang-bintang di aliran bintang - yang mengukur panjang 400 parsec dan 50 parsec - telah bergerak bersama-sama selama sekitar 1 miliar tahun sejak mereka terbentuk.

Karena kedekatannya dengan Bumi - hanya 100 parsec dari Matahari - aliran ini adalah meja kerja yang sempurna untuk menguji gangguan cluster, mengukur medan gravitasi Bimasakti, dan belajar tentang populasi planet ekstrasurya bersama dengan penemuan planet yang akan datang misi. Untuk pencarian mereka, penulis menggunakan data dari satelit ESA Gaia.

Langit malam berpusat di kutub selatan Galactic dalam proyeksi stereografi. Dalam proyeksi khusus ini, Bima Sakti melengkung di sekitar seluruh gambar dalam bentuk busur. Bintang-bintang di sungai ditampilkan dalam warna merah dan menutupi hampir seluruh belahan selatan Galactic, sehingga melintasi banyak rasi bintang yang terkenal. Gambar latar belakang: Gaia DR2 skyma (Astronomi dan Astrofisika)

Meskipun Bima Sakti mengandung banyak gugus bintang - dari berbagai usia dan ukuran - aliran bintang ini cukup luar biasa karena belum ditarik oleh kekuatan pasang surut dan pengaruh gravitasi lainnya.

Stefan Meingast, penulis utama makalah ini menjelaskan: "Sebagian besar gugus bintang di cakram Galactic menyebar dengan cepat setelah kelahiran mereka karena mereka tidak mengandung cukup banyak bintang untuk menciptakan potensi gravitasi yang dalam dengan baik, atau dengan kata lain, mereka tidak memiliki cukup lem untuk satukan mereka.

“Bahkan di lingkungan dekat matahari, ada beberapa kelompok dengan massa bintang yang cukup untuk tetap terikat selama beberapa ratus juta tahun. Jadi, pada prinsipnya, sisa-sisa gugus atau asosiasi serupa, besar, seperti aliran juga harus menjadi bagian dari cakram Bimasakti. ”

Kesan seniman terhadap satelit Gaia yang digunakan peneliti untuk mengamati aliran bintang terdekat (ESA)

Ketepatan pengukuran Gaia memungkinkan penulis untuk mengukur gerakan 3D bintang di ruang angkasa. Ketika dengan cermat mengamati distribusi bintang-bintang terdekat yang bergerak bersama, satu kelompok bintang tertentu, yang belum diketahui dan tidak diteliti, segera menarik perhatian mereka. Itu adalah sekelompok bintang yang menunjukkan dengan tepat karakteristik yang diharapkan dari sekelompok bintang yang dilahirkan bersama tetapi ditarik terpisah oleh medan gravitasi Bimasakti.

João Alves, penulis kedua dari makalah ini, mengatakan: “Mengidentifikasi aliran disk terdekat adalah seperti mencari jarum pepatah di tumpukan jerami. Para astronom telah melihat, dan melalui, aliran baru ini untuk waktu yang lama, karena meliputi sebagian besar langit malam, tetapi baru sekarang menyadari bahwa itu ada di sana, dan itu sangat besar dan sangat dekat dengan Matahari.

"Menemukan hal-hal yang dekat dengan rumah sangat berguna, itu berarti mereka tidak terlalu pingsan atau tidak terlalu kabur untuk eksplorasi lebih lanjut, seperti yang diimpikan oleh para astronom."

Keterbatasan sensitivitas pengamatan Gaia berarti bahwa pemilihan peneliti hanya berisi sekitar 200 sumber. Ekstrapolasi yang melampaui batas-batas ini menunjukkan bahwa aliran itu harus memiliki setidaknya 4000 bintang, sehingga membuat struktur lebih masif daripada kebanyakan kelompok yang tahu di lingkungan sekitar matahari.

Para penulis juga menentukan usia aliran sekitar satu miliar tahun. Dengan demikian, ia telah menyelesaikan empat orbit penuh di sekitar Galaksi, cukup waktu untuk mengembangkan struktur seperti aliran sebagai konsekuensi dari interaksi gravitasi dengan cakram Bimasakti.

Sistem terdekat yang baru ditemukan ini dapat digunakan sebagai probe gravitasi yang berharga untuk mengukur massa Galaksi. Dengan pekerjaan lanjutan, aliran ini dapat memberi tahu kita bagaimana galaksi mendapatkan bintang-bintangnya, menguji medan gravitasi Bimasakti, dan, karena kedekatannya, menjadi target yang luar biasa untuk misi pencarian planet. Para penulis berharap untuk mengurai struktur yang lebih seperti itu di masa depan dengan bantuan database Gaia yang kaya.

Mahasiswa master di Universitas Wina dan rekan penulis makalah ini, menjelaskan pentingnya hasil ini: “Segera setelah kami menyelidiki kelompok bintang khusus ini secara lebih rinci, kami tahu bahwa kami telah menemukan apa yang kami cari: A seabad, struktur seperti aliran, membentang ratusan parsec melintasi sepertiga dari seluruh langit.

Dia menambahkan: "Sangat mendebarkan untuk menjadi bagian dari penemuan baru"

Penelitian asli: https://www.aanda.org/articles/aa/abs/2019/02/aa34950-18/aa34950-18.html

Gambar unggulan: Langit malam berpusat di kutub selatan Galactic dalam apa yang disebut proyeksi stereografis. Dalam proyeksi khusus ini, Bima Sakti melengkung di sekitar seluruh gambar dalam bentuk busur. Bintang-bintang di sungai ditampilkan dalam warna merah dan menutupi hampir seluruh belahan selatan Galactic, sehingga melintasi banyak rasi bintang yang terkenal. Gambar latar belakang: Gaia DR2 skyma (Astronomi dan Astrofisika)

Komentar

Awalnya diterbitkan di sciscomedia.co.uk pada 17 Februari 2019.