Ide Baru yang Panas Tentang Bulan

Selama lebih dari seabad, para astronom memperdebatkan pertanyaan tentang bagaimana Bulan terbentuk. Teori paling populer saat ini dalam mode menyatakan bahwa, dahulu kala, Bumi dikejutkan oleh sebuah benda yang kira-kira seukuran Mars, melepaskan materi yang memasuki orbit di sekitar planet kita yang masih muda, yang mendingin untuk membentuk rekan planet kita.

Model komputer menunjukkan, bagaimanapun, bahwa peristiwa seperti itu akan menghasilkan Bulan dengan komposisi yang mirip dengan penabrak itu. Namun, kita tahu teman planet kita memiliki riasan yang mirip dengan dunia asal kita. Sebuah tim ahli astrofisika di Jepang, yang bekerja dengan rekan-rekan di Universitas Yale, percaya mereka telah memecahkan dilema itu. Mereka menemukan bahwa jika benda tumbukan itu padat, sementara dunia kita masih tertutup magma, maka tabrakan akan membentuk bulan yang mirip dengan yang kita amati saat ini.

Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) terlihat siluet melawan Bulan. Kredit gambar: NASA / Bill Ingalls

“Dalam model kami, sekitar 80% bulan terbuat dari bahan proto-Bumi. Pada sebagian besar model sebelumnya, sekitar 80% bulan terbuat dari penabrak. Ini perbedaan besar, ”jelas ahli geofisika Yale, Shun-ichiro Karato.

Sekitar 50 juta tahun setelah Bumi mulai menyatu dari awan gas dan debu yang mengelilingi Matahari, permukaan dunia kita ditutupi oleh batu panas dan cair. Ketika penabrak menghantam Bumi dengan pukulan sekilas, magma di permukaan dunia kita akan memanas lebih cepat dari bahan padat tubuh yang terkena dampak, menyebabkan magma mengembang dalam volume ketika memasuki orbit di sekitar Bumi.

Simulasi komputer menunjukkan bagaimana magma yang menutupi permukaan Bumi purba dapat mengubah pembentukan Bulan. Kredit gambar: Hosono, Karato, Makino & Saitoh

Sebelumnya, para astronom dan ahli geologi telah dipaksa untuk merancang skenario dampak tidak konvensional untuk menjelaskan geologi sampel yang dikembalikan dari Bulan oleh para astronot Apollo. Temuan baru ini dapat menjelaskan geologi yang diamati tanpa perlu dampak yang kompleks.

“Raksasa, penabrak padat menghantam proto-Bumi sementara itu ditutupi dengan samudera magma, di bawah kondisi tabrakan konvensional… [B] karena perbedaan besar dalam pemanasan kejutan antara leleh silikat dan padatan (batuan), substansial fraksi dari bahan pembentuk Bulan yang dikeluarkan berasal dari samudera magma, ”para peneliti dijelaskan dalam Nature Geoscience.

Awalnya, Bulan berputar jauh lebih cepat daripada hari ini, seperti halnya Bumi. Namun, karena Bulan tidak bulat sempurna, sedikit melotot di khatulistiwa, torsi yang terbentuk di antara sepasang tubuh, memperlambat putaran Bulan seperti skater es melambat saat ia mengulurkan tangannya saat berputar di es. Begitu putaran Bulan melambat ke kecepatan yang sama seperti yang dibutuhkan untuk mengorbit Bumi, tonjolan itu sejajar dengan planet kita, dan satu permukaan permukaan bulan selamanya menghadapi dunia kita.

Bulan seperti yang terlihat oleh pelancong ruang angkasa di Stasiun Luar Angkasa Internasional. Kredit gambar: NASA

“Bumi akan menjadi tempat yang sangat berbeda jika bulan tidak ada. Bumi tidak hanya memperlambat rotasi Bulan, tetapi Bulan memperlambat laju rotasi Bumi. Sejak pembentukan bulan, Bumi telah memperlambat perputarannya karena gesekan pasang-surut yang disebabkan oleh bulan, dan sebagai reaksi atas pertukaran energi ini, bulan telah bergerak semakin jauh dari Bumi. ”Eksplorasi Tata Surya Research Virtual Institute menjelaskan.

"Bulan akan membimbingmu sepanjang malam dengan kecerlangannya, tapi dia akan selalu berdiam di kegelapan, agar bisa dilihat."
- Shannon L. Alder

Namun, Bulan tidak memiliki beberapa bahan yang mudah menguap di Bumi, terutama kalium, natrium, dan tembaga yang relatif umum di planet rumah kita. Memahami perbedaan-perbedaan di antara tubuh-tubuh ini dapat terbukti vital ketika kita mencari kisah lengkap tentang apa yang terjadi selama pembentukan rekan planet kita.

Lain kali Anda melihat ke Bulan, ingat itu semua mungkin telah dimulai di kolam magma raksasa.