Pada bulan Agustus Charlottesville melihat bentrokan antara nasionalis kulit putih dan pengunjuk rasa anti-fasis. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / staf

Sejarah eugenika: masalah Nazi Amerika sebelum Charlottesville

Charlottesville adalah tempat kelahiran hukum eugenic Amerika.

Oleh Natasha Mitchell untuk Ilmu Fiksi

Demonstrasi baru-baru ini oleh nasionalis kulit putih dan supremasi di jalan-jalan Charlottesville, Virginia, telah meninggalkan pencarian jiwa orang Amerika. Tetapi apa yang mungkin mereka temukan dalam sejarah jantung mereka mengerikan.

Selama protes, para supremasi kulit putih dan anggota alt-kanan melambaikan bendera berhias simbolisme Nazi - pengingat mendalam akan neraka yang dialami orang-orang Yahudi dan lainnya di bawah pemerintahan Nazi.

Kekerasan memuncak dalam kematian Heather Heyer yang berusia 32 tahun, yang diduga ditabrak oleh simpatisan muda neo-Nazi di mobilnya.

Upeti mengelilingi foto Heather Heyer, di tempat dia terbunuh. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / staf

Pada nilai nominal, peristiwa bulan lalu dipicu oleh rencana pemindahan patung Konfederasi, yang bagi banyak orang kulit hitam Amerika melambangkan apartheid perbudakan yang kejam.

Tetapi fakta yang tidak banyak diketahui adalah bahwa pilar kunci ideologi Nazi menemukan fondasinya di Charlottesville berpuluh-puluh tahun sebelum Hitler berkuasa.

Tempat kelahiran eugenika

Charlottesville adalah tempat kelahiran hukum eugenic Amerika.

Undang-undang ini mengakibatkan hingga 70.000 orang disterilkan atas kehendak mereka sepanjang abad terakhir, di lebih dari 30 negara. Pada pria, ini berarti diberikan vasektomi; untuk wanita itu melibatkan histerektomi atau “tuba falopi” Anda diikat atau dijepit.

Kontes 'Keluarga bugar' dan 'bayi yang lebih baik' diadakan di seluruh Amerika. Foto: Supplied / American Philosophical Society / Cold Spring Harbor Laboratory

Di bawah undang-undang AS, orang-orang yang dianggap lemah, bodoh, kurang mental, lebih rendah secara psikologis atau fisik sering dipenjara di lembaga dan kemudian disterilkan.

Label medis yang digunakan banyak dan beragam, tetapi hasilnya selalu sama - penderitaan yang sangat besar, rasa malu dan kehilangan.

Beberapa orang yang selamat menjelaskan bahwa mereka diberi tahu apendiks mereka, hanya untuk mengetahui, seringkali bertahun-tahun kemudian, alasan sebenarnya mengapa mereka tidak pernah dapat memiliki anak.

Bukan kebetulan bahwa para korban seringkali adalah orang-orang yang dilanda kemiskinan, dikeluarkan dari sekolah lebih awal, cacat, atau tahanan. Perempuan yang dituduh melakukan pergaulan bebas - ibu yang tidak menikah atau yang selamat dari pemerkosaan - juga menjadi sasaran.

Pada dasarnya siapa pun yang dianggap tidak diinginkan oleh penengah moral pada waktu itu dan mereka yang menggunakan pisau bedah berisiko.

Para ilmuwan percaya bahwa menyingkirkan orang-orang dari kumpulan gen akan memurnikan ras manusia untuk memasukkan hanya mereka yang memiliki warisan biologis yang kuat - dan bahwa ini akan menguntungkan ekonomi.

Mereka mengembangkan bagan silsilah, alat, dan teknik pengukuran terperinci untuk membenarkan klaim mereka.

Dan banyak orang lain naik ke kapal.

“Saya sangat berharap bahwa orang yang salah dapat dicegah sepenuhnya berkembang biak; dan ketika sifat jahat orang-orang ini cukup mencolok, ini harus dilakukan, ”tulis mantan presiden Amerika Theodore Roosevelt pada 1914.

"Penjahat harus disterilkan dan orang yang berpikiran lemah dilarang meninggalkan keturunan di belakang mereka."

Pemikiran yang sama inilah yang mendorong kebijakan dan kekejaman Hitler yang kejam, dalam mengejar ras master Arya selama Perang Dunia II. Pemusnahan jutaan orang adalah titik akhir yang mengerikan bagi Nazi.

Masa lalu yang memalukan

Pada tahun 1906, Carrie Buck lahir di Charlottesville dan menjadi subjek dari salah satu kasus Mahkamah Agung AS yang paling terkenal dalam sejarah Amerika, Buck v. Bell.

Carrie ditempatkan dalam pengasuhan sebagai seorang anak dan ibunya dipenjara di Virginia State Colony for Epileptics and Feebleminded.

Carrie Buck bersama ibunya, Emma. Foto: Disediakan / Universitas Albany, SUNY

Ketika dia berusia 16 tahun, pada saat itu secara efektif menjadi pelayan kontrak untuk orang tua angkatnya, Carrie diperkosa oleh keponakan mereka dan menjadi hamil.

Karena malu, keluarga angkatnya mengurungnya di koloni yang sama dengan ibunya, dan terpisah dari bayi perempuannya Vivien. Mereka dengan keliru menyatakan bahwa Carrie adalah penderita epilepsi dan "lemah pikiran".

Apa yang terjadi selanjutnya tetap menjadi bencana bagi sejarah legislatif Amerika.

Sebuah kelompok dokter, ilmuwan, dan pengacara yang kuat didorong untuk mengajukan kasus terhadap Carrie dalam upaya untuk menunjukkan bahwa ia dan anggota keluarganya merupakan noda pada masyarakat.

Putri Carrie Vivien, sekitar tahun 1924, yang meninggal pada usia delapan tahun dalam pengasuhan anak asuh. Foto: Disediakan / Universitas Albany, SUNY

Mereka ingin menciptakan ras manusia yang sehat dan efisien, dan mereka membutuhkan satu studi kasus yang meyakinkan untuk membuktikan alasannya.

Kasing Buck v. Bell berakhir di pengadilan tertinggi di negeri itu.

Itu dicurangi - itu adalah bukti yang diproduksi, dan Carrie hilang. Dia disterilkan melawan keinginannya.

"Tiga generasi orang dungu sudah cukup" adalah keputusannya.

Sterilisasi Eugenic dianggap konstitusional dan undang-undang kemudian dikeluarkan di seluruh negeri.

Beberapa generasi kemudian, para penyintas masih berurusan dengan warisan dari peristiwa-peristiwa itu.

Butuh beberapa dekade bagi banyak undang-undang untuk dicabut, dan bahkan lebih lama bagi pihak berwenang untuk meminta maaf dan mulai memberlakukan pengaturan reparasi bagi mereka yang mau maju.

Di Virginia itu baru terjadi tahun lalu.

Terlalu sedikit, terlalu terlambat untuk terlalu banyak.

Beberapa meninggal. Yang lain hidup dalam rasa malu yang diam.

Sains sesat

Ini adalah kisah sains yang salah arah dan kekuatan yang disalahgunakan.

Ilmuwan mengklaim sebagai obyektif, netral dan membiarkan data mereka berbicara - itulah prinsip dasar yang mendasari metode ilmiah - tetapi ilmu yang mereka lakukan, pertanyaan yang mereka ajukan, dan kesimpulan yang mereka ambil seringkali mencerminkan nilai-nilai waktu di mana mereka hidup.

Para pegiat Eugenics menggunakan pohon keluarga untuk membuat klaim tentang pikiran yang lemah dan kebugaran. Foto: Disediakan / The Harry H. Laughlin Papers / Universitas Negeri Truman

Mungkin yang paling mengerikan adalah cara di mana para pembuat keputusan mengaitkan pada ilmu eugenika yang cacat dan menggunakannya untuk membenarkan pelanggaran hak asasi manusia yang sistematis.

Sejarah memiliki kebiasaan mengulangi sendiri, dan warisan Carrie berfungsi sebagai kisah peringatan bagaimana kita menerjemahkan perkembangan dalam ilmu genetika ke dalam kebijakan sosial saat ini.

Protes di jalan-jalan memuncak ketika Heather Heyer dan yang lainnya ditabrak mobil. Foto: Getty Images / Chip Somodevilla / staf

Jurnal ilmiah terkemuka, Nature, dalam tajuk rencana baru-baru ini, mengatakan menentang penggunaan sains untuk membenarkan prasangka.

"... kebangkitan politik populis di seluruh dunia baru-baru ini sekali lagi memberdayakan pendapat yang mengganggu tentang gender dan perbedaan ras yang berusaha menyalahgunakan ilmu pengetahuan untuk mengurangi status kedua kelompok dan individu secara sistematis," katanya.

Pemikiran Neo-Nazi bukanlah hal baru di jalan-jalan Charlottesville, atau ke Amerika.

Faktanya, Amerika memimpin. Dan Hitler dan pakaiannya memperhatikan.

Dengarkan bagian pertama dan kedua dari cerita Science Friction tentang sejarah eugenika.