Planet dengan massa dan jari-jari yang sama dengan Bumi, bahkan di zona layak huni bintang, bisa memiliki sifat yang sangat berbeda saat ini. Kredit gambar: J. Pinfield / jaringan RoPACS / Universitas Hertfordshire.

Dunia 'Layak Huni' Sekitar Proxima Centauri Mungkin Tidak Sangat Seperti Bumi

Sekarang kita tahu bintang terdekat memiliki planet yang berpotensi dihuni, saatnya bertanya apakah itu benar-benar seperti kita.

"Untuk menganggap Bumi sebagai satu-satunya dunia yang berpenduduk dalam ruang tak terbatas sama tidak masuk akalnya dengan menyatakan bahwa di seluruh bidang yang ditabur dengan millet, hanya satu butir yang akan tumbuh." -Metrodor of Chios

Salah satu tujuan utama umat manusia, ketika memandang ke Semesta, ia menemukan planet lain yang mampu mendukung kehidupan manusia, atau mungkin bahkan mengandung makhluk hidup cerdas lainnya. Di luar Tata Surya kita, bintang-bintang terdekat adalah sistem trinary Alpha Centauri, yang terdiri dari Alpha Centauri A, bintang mirip matahari, Alpha Centauri B, bintang yang sedikit lebih kecil dan lebih dingin dari Matahari kita, dan Proxima Centauri, merah bermassa rendah kurcaci itulah yang paling dekat. Pekan lalu, European Southern Observatory membuat pengumuman, menyatakan bahwa ada planet mirip Bumi di sekitar Proxima Centauri, hanya 4,24 tahun cahaya. Dengan perkiraan massa 1,3 kali Bumi dan menerima 70% dari insiden sinar matahari, dunia membuat revolusi penuh di sekitar bintangnya hanya dalam 11 hari. Jika diverifikasi, ini akan menjadi planet terdekat di luar Tata Surya kita yang pernah ditemukan.

Bintang-bintang Alpha Centauri (kiri atas) termasuk A dan B, Beta Centauri (kanan atas), dan Proxima Centauri (dilingkari). Kredit gambar: pengguna Wikimedia Commons Skatebiker.

Jika Anda datang ke ilmuwan terkemuka dunia hanya 25 tahun yang lalu dan bertanya berapa banyak planet di sekitar bintang selain dari kita, semua yang Anda dapatkan hanyalah dugaan. Tidak ada yang pernah ditemukan dan dikonfirmasi, dan beberapa "deteksi yang diklaim" yang telah ada semuanya dibatalkan. Maju cepat ke hari ini, dan kita memiliki ribuan planet yang dikonfirmasi dengan ribuan lainnya sebagai "kandidat" menunggu di sayap. Sebagian besar di antaranya terungkap oleh misi Kepler NASA, yang melihat sebagian lengan spiral terdekat, memandang 150.000 bintang, ratusan hingga ribuan tahun cahaya jauhnya. Meskipun informasi itu cukup untuk memberi tahu kita bahwa sebagian besar bintang memiliki planet dan bahwa persentase yang signifikan memiliki dunia berbatu di zona berpotensi dihuni dari sistem bintang mereka, itu tidak memiliki daya tarik yang sama dengan bintang terdekat.

Bintang terdekat dengan Matahari kita - Proxima Centauri - seperti dicitrakan oleh Hubble Space Telescope. Kredit gambar: ESA / Hubble dan NASA.

Sebagian besar dari kita mendengar "seperti Bumi" dan langsung berpikir tentang dunia dengan benua dan samudera, penuh dengan kehidupan, dan mungkin dengan makhluk cerdas di permukaannya. Tapi bukan itu yang dimaksud "seperti Bumi" bagi seorang astronom, setidaknya, belum. Sangat sedikit yang dapat kami ukur pada titik waktu ini tentang planet yang jauh, terutama dari planet kecil, karena cahaya dari bintang induknya benar-benar membanjiri setiap sinyal lainnya. Yang dapat kita ukur secara pasti adalah massa fisik, jari-jari, dan orbit planet. Jika kita beruntung, kita dapat mengukur apakah planet ini memiliki atmosfer atau tidak, tetapi informasi itu biasanya hanya tersedia untuk dunia raksasa gas, bukan untuk planet berbatu.

Ilustrasi panet di sekitar bintang katai merah. Hanya dunia raksasa gas yang cukup besar untuk mendeteksi atmosfernya pada saat ini. Kredit gambar: ESO.

Jika kita memang menemukan massa Bumi, planet seukuran Bumi yang mengorbit di sekitar Proxima Centauri pada jarak yang tepat untuk air cair di permukaannya, itu memberi kita harapan yang luar biasa bahwa dunia seperti Bumi hadir di sekitar bahkan mungkin sebagian besar bintang di Bumi. Alam semesta. Bagaimanapun, hanya 5% dari semua bintang yang sebesar Matahari kita, sementara 75% dari bintang adalah bintang katai merah seperti Proxima Centauri. Berdasarkan pengukuran massa dan ukuran, kita dapat memastikan bahwa planet ini berbatu, bukan seperti gas atau dengan amplop hidrogen / helium. Dan jika kita dapat mengukur cahaya dari planet secara langsung, menggunakan berbagai teknik astronomi untuk mengurangi cahaya dari bintang induknya, kita bahkan dapat mengetahui apakah planet itu tampak seragam dari waktu ke waktu (seperti dunia yang sepenuhnya mendung seperti Venus tidak) atau apakah ia memiliki fitur kecerahan yang berubah dari waktu ke waktu (seperti dunia sebagian mendung seperti Bumi tidak).

Bumi (L) dalam cahaya tampak, dibandingkan dengan Venus (R) dalam cahaya inframerah. Sementara reflektifitas Bumi akan bervariasi dari waktu ke waktu, Venus akan tetap konstan. Kredit gambar: NASA / MODIS (L), ISIS / JAXA (R), dijahit oleh E. Siegel.

Ada hal-hal lain yang akan kita ketahui juga tentang bagaimana dunia ini berbeda dari dunia kita sendiri. Berdasarkan massa, ukuran, dan jarak planet ke bintangnya, kita akan tahu bahwa planet itu terkunci secara tidal, artinya belahan bumi yang sama selalu menghadap bintang, mirip dengan bagaimana Bulan dikunci ke Bumi. Kita tahu bahwa tahun-tahunnya jauh lebih pendek, dan bahwa musimnya akan ditentukan oleh eliptisitas orbitnya, bukan oleh kemiringan sumbu.

21 planet Kepler ditemukan di zona layak huni bintang-bintang mereka, tidak lebih besar dari dua kali diameter Bumi. Sebagian besar dunia ini mengorbit katai merah, lebih dekat ke

Tetapi yang paling mencolok adalah hal-hal yang belum kita ketahui, yang meliputi:

  • Apakah dunia ini memiliki suhu permukaan seperti Venus, seperti Bumi atau seperti Mars, yang sangat bergantung pada sifat-sifat yang tidak dapat kita ukur seperti komposisi atmosfer.
  • Apakah ada potensi air cair di permukaannya, yang membutuhkan pengetahuan tentang tekanan atmosfer.
  • Apakah ada medan magnet yang melindungi planet ini dari radiasi matahari, atau apakah itu diperlukan untuk melindungi kehidupan yang muncul di dunia.
  • Apakah aktivitas matahari telah membakar kehidupan apa pun yang bisa ada pada tahap awal.
  • Atau apakah atmosfer memiliki biosignatures atau tidak.
Exoplanet Kepler-452b (R), dibandingkan dengan Earth (L), kemungkinan kandidat untuk Earth 2.0. Kredit gambar: Kredit gambar: NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Pyle.

Apakah planet ini ada atau tidak - dan penting untuk bersikap skeptis, karena ada sebuah planet yang dilaporkan di sekitar Alpha Centauri B beberapa tahun lalu yang hilang dengan lebih banyak data - penting untuk diingat bahwa "mirip Bumi" jauh berbeda dari menjadi apa pun seperti Bumi yang sebenarnya. Dengan kriteria ini, Venus atau Mars akan menjadi "mirip Bumi" juga, tetapi Anda tidak akan mempertaruhkan harapan Anda untuk menjadi spesies antarbintang di antara keduanya. Sebesar menemukan dunia baru berbatu di zona berpotensi dihuni di sekitar bintang terdekat dengan Matahari, itu jauh dari mimpi utama kita tentang Bumi 2.0.

Posting ini pertama kali muncul di Forbes, dan dibawa kepada Anda bebas iklan oleh para pendukung Patreon kami. Komentari di forum kami, & beli buku pertama kami: Beyond The Galaxy!