5 Wanita Badass dari Sains yang Harus Anda Ketahui

Saat ini, banyak wanita pemberani dan brilian berada di ujung tombak ilmu pengetahuan dan teknologi. Para perintis ini berdiri di atas pundak para raksasa: para ilmuwan wanita dari kemarin yang mengatasi rintangan yang bahkan lebih besar dan mengubah dunia. Untuk menghormati Bulan Sejarah Wanita, mari kita rayakan lima wanita sombong sains.

Maria Sibylla Merian

Maria Sibylla Merian (1647-1717) menghidupi dirinya sendiri dan keluarganya dengan mengajari anak-anak perempuan keluarga Jerman yang kaya cara menggambar, karena memberi dia akses ke kebun mereka - dan serangga di dalamnya. Buku pertamanya, risalah bergambar dua jilid tentang ulat bulu, membantah gagasan populer bahwa serangga muncul secara spontan dari lumpur. Beberapa tahun kemudian, dia menjual 255 lukisan sehingga dia bisa membawa putrinya ke Suriname, tempat mereka menghabiskan dua tahun membuat katalog satwa liar - 150 tahun sebelum Charles Darwin punya ide.

Mary G. Ross

Mary G. Ross (1908–2008), cicit dari Kepala Cherokee John Ross, mengajar matematika dan sains sekolah menengah di Oklahoma selama masa Depresi. Selama Perang Dunia II, dia mendapat pekerjaan di Lockheed Aircraft Corporation (sekarang Lockheed Martin), yang mempekerjakan wanita hanya karena begitu banyak pria yang bertugas di militer (pikirkan, Rosie the Riveter). Tak lama kemudian ia dipromosikan menjadi Skunk Works, departemen proyek canggih dan rahasia perusahaan yang sekarang terkenal. Selain merancang sistem pertahanan rudal anti-balistik, ia juga bekerja pada roket yang digunakan dalam program luar angkasa Apollo. Salah satu proyek terbesarnya adalah NASA Planetary Flight Handbook, tentang perjalanan ruang angkasa ke Mars dan Venus.

Chien-Shiung Wu

Chien-Shiung Wu (1912–1997), yang dikenal sebagai "Curie Nyonya Cina," memulai studi pascasarjana dalam bidang fisika di Tiongkok, pindah ke AS, dan menolak kesempatan untuk belajar di Universitas Michigan karena wanita tidak diizinkan untuk menggunakan pintu masuk depan sana. Dia menyelesaikan Ph.D. di Caltech, dipekerjakan di Princeton dan Columbia, dan membantu memperbaiki reaktor nuklir yang rusak di sepanjang jalan. Dia bekerja dengan dua fisikawan yang memenangkan Hadiah Nobel, meskipun dia tidak disebutkan dalam penghargaan. Seiring berjalannya waktu, ia terlibat dalam politik, terutama masalah diskriminasi gender. "Saya ingin tahu," katanya selama kuliah di MIT, "apakah atom dan nukleus kecil, atau simbol matematika, atau molekul DNA, memiliki preferensi untuk perawatan maskulin atau feminin."

Hedy Lamarr

Hedy Lamarr (1914-2000) dikenal oleh kebanyakan orang sebagai bintang film yang menguasai layar perak pada 1930-an dan 40-an, tetapi itu hanya sebagian dari kisahnya. Terlahir sebagai orang Yahudi di Wina, ia membantu ibunya melarikan diri dari Austria. Setelah pernikahan singkat dan tidak bahagia dengan seorang pedagang senjata, dia ditemukan oleh Louis Mayer, yang memindahkannya ke Hollywood dan menuduhnya sebagai "wanita paling cantik di dunia." Dia bosan dengan peran yang diberikan padanya, jadi di waktu luangnya dia beralih ke menciptakan. Pada tahun 1941, ia merancang teknologi yang membuat kapal selam tetap di jalurnya dan masih digunakan di Bluetooth hingga saat ini - dan muncul dalam tiga film blockbuster!

Erna Hoover

Erna Hoover yang berusia sembilan puluh tahun (lahir tahun 1926) diilhami untuk menjadi seorang ilmuwan ketika dia membaca biografi Marie Curie, tetapi itu tidak menghentikannya untuk belajar filsafat dan sejarah abad pertengahan dan sejarah klasik di perguruan tinggi. Dia bekerja sebagai profesor filsafat selama beberapa tahun dan kemudian bergabung dengan Bell Labs. Sementara dia di rumah sakit pulih dari melahirkan putri keduanya, dia punya ide tentang bagaimana cara komputerisasi switching telepon sehingga orang yang mencoba membuat panggilan tidak akan mendengar "semua sirkuit sibuk." Dia mendapat salah satu paten perangkat lunak pertama untuk itu - dan teknologinya masih digunakan sampai sekarang.