10 Hal yang Selalu Ingin Anda Tanyakan pada Ilmuwan Lingkungan

"Bagaimana kita, sungguh?"

Ini adalah masa-masa sulit untuk menjadi ilmuwan lingkungan. Salah satu pemimpin paling kuat di dunia sedang bekerja untuk membongkar lembaga penelitian yang signifikan, dan penyebaran berita palsu telah membuat sains otentik lebih penting dari sebelumnya.

Kami berbicara dengan Dr. Paul Johnston, yang bekerja di Unit Sains Greenpeace selama lebih dari 30 tahun dan mendirikan Laboratorium Penelitian kami, tentang bagaimana menghadapi penyangkal iklim dan apa yang terjadi di masa depan bagi planet kita.

Paul pada 1997. Dia belum banyak berubah dalam 20 tahun.

Sebagai seorang ilmuwan lingkungan yang bekerja untuk Greenpeace, apa yang Anda lakukan?

Jawaban singkatnya adalah banyak hal. Variasi inilah yang membuat pekerjaan ini menarik. Dalam dua minggu terakhir unit sains telah melihat pestisida dalam makanan, menganalisis laporan tentang penyimpanan karbon, polusi nitrogen dalam peternakan, model polusi udara, sampel lautan yang mencari partikel plastik, dan melakukan beberapa analisis bahan kimia berbahaya pada mainan anak-anak di Rusia.

Kami pada dasarnya menawarkan informasi untuk setiap kampanye yang dijalankan Greenpeace dan mencoba menjadi saksi kerusakan lingkungan melalui penelitian ilmiah. Jika Anda harus meringkasnya menjadi satu topik, saya akan mengatakan itu 'kimia forensik lingkungan'.

Kami melihat judul "Tahun Terpanas dalam Catatan" dengan frekuensi yang semakin meningkat - data NASA menegaskan hal ini. Pada skala 1 sampai 10, seberapa khawatir kita tentang iklim pemanasan?

Memang sangat khawatir. Itu layak setidaknya 11. Kita berada dalam cengkeraman sesuatu yang secara fundamental akan mengubah dunia tempat kita hidup dan dunia yang akan diwariskan oleh anak-anak kita. Kenaikan permukaan laut, kerawanan pangan, dan cuaca ekstrem akan mencapai proporsi kritis abad ini. Kami memiliki sarana untuk mengubah ini, kami hanya perlu mengimplementasikannya.

Bagaimana skenario akhir dunia Anda jika kita tidak menjaga suhu global di bawah 1,5ºC sesuai Perjanjian Paris?

Sulit untuk diprediksi. Dunia akan lenyap seperti yang kita ketahui. Kami sudah berkomitmen untuk sejumlah perubahan; belum ada yang tahu berapa banyak, tetapi kita dapat yakin bahwa iklim baru ini tidak akan mendukung kehidupan seperti yang ada saat ini.

Jika Anda menginginkan skenario mimpi buruk, akan ada perubahan sosial yang mendalam. Kemajuan teknis tidak akan menyelamatkan kita. Kemampuan kita untuk mengatasinya tergantung pada seberapa banyak kita mampu, yang akan meningkatkan ketidaksetaraan antar komunitas. Mereka yang paling sedikit akan menjadi yang paling terpukul. Dunia yang lebih maju akan meletakkan perbatasan, kemungkinan akan ada perang atas sumber daya - itu tidak akan mengarah pada masyarakat manusia global yang bekerja menuju kebutuhan bersama.

Danau Aral - 1993

Manusia sangat mudah beradaptasi, tetapi ini akan mendorong kemampuan itu hingga batasnya. Kami memiliki bukti perubahan iklim yang bertepatan dengan runtuhnya peradaban kuno di Timur Tengah dan Mesoamerika ketika tanah mereka menjadi tidak dapat mendukung populasi mereka.

Mungkin tidak dikenali oleh kita, tetapi hidup akan terus berjalan. Bahkan jika kita kembali ke prinsip pertama dan berevolusi lagi, planet ini akan bertahan.

Dan jika kita berhasil mengambil tindakan tepat waktu? Akankah dunia diselamatkan secara ajaib: apakah hutan akan diisi kembali, apakah Kutub Utara akan berhenti mencair ...?

Bahkan jika kita berhenti membakar semua bahan bakar fosil besok, kita sudah berkomitmen pada tingkat perubahan tertentu. Yang bisa kita harapkan hanyalah meminimalkan jumlah perubahan. Tidak ada tongkat sihir, planet ini tidak akan kembali seperti semula, tetapi mungkin akan stabil dalam keadaan baru.

Jika saya kehabisan optimisme, saya akan berjuang untuk bangun di pagi hari, tetapi saya masih tidak percaya pada dongeng dengan akhir yang bahagia. Baik kita terus seperti sekarang, dan menyaksikan semuanya menjadi lebih buruk, atau kita bertindak sekarang untuk mencoba dan meminimalkan dampak pada kita dan spesies lain.

Apa yang Anda katakan kepada seseorang yang tidak percaya pada perubahan iklim?

Ini bukan teori yang bisa diperdebatkan; ini didasarkan pada banyak bukti, yang disusun oleh ribuan ilmuwan. Mereka menyangkal tubuh ilmu pengetahuan yang membentang kembali ke akhir 1800-an. Terus percaya sebaliknya adalah delusi, hanya delusi. Tidak ada ruang untuk keraguan. Aku merasa kasihan pada siapa pun yang tidak bisa melihatnya.

Konsep ilmiah apa yang sering salah dilakukan orang yang benar-benar mengganggu Anda?

Itu membuatku jengkel ketika orang-orang melihat ilmuwan sebagai suatu keturunan yang terpisah dari rakyat biasa; gagasan bahwa itu semua sangat rumit dan perkataan kita adalah Tuhan. Kita adalah manusia, rentan terhadap kesalahan dan pengaruh dan otak kita juga memiliki keterbatasan! Kita seharusnya tidak menghilangkan ketidakpastian dari sains; menghilangkan semua celah dan menyajikan teori sebagai fakta membuat para ilmuwan melawan masing-masing dan hanya membingungkan orang.

Pandangan yang dimiliki beberapa ilmuwan bahwa kita perlu memanipulasi planet ini untuk memperbaikinya adalah pandangan lain yang menggangguku. Kita harus waspada terhadap solusi palsu seperti geoengineering. Saya baru saja membaca sebuah makalah yang menguraikan rencana untuk memompa air dingin ke Kutub Utara untuk mencoba dan membekukan kembali tutup es. Benar-benar gila! Gaya berpikir lama ini meyakini bahwa Bumi beroperasi seperti sebuah mesin, tetapi bukan itu cara sistem alami beroperasi.

Dari semua hal mengerikan yang terjadi di dunia - kemiskinan, perang, kurangnya pendidikan universal, dan perawatan kesehatan - mengapa perlindungan lingkungan merupakan hal terpenting bagi ilmuwan untuk dikerjakan?

Anda tidak dapat mengukur kepentingan. Ada banyak hal yang harus dikerjakan, ilmu lingkungan adalah hal yang paling tepat bagi saya secara pribadi. Itu mencerminkan minat dan hasrat saya dan bagaimana saya ingin melihat planet ini dilestarikan untuk masa depan. Semua ini terhubung. Untuk seorang ilmuwan, saya pikir yang terbaik adalah memilih area yang paling relevan bagi Anda untuk bekerja.

Ilmu lingkungan kemungkinan besar adalah bidang yang kurang terwakili; dikesampingkan karena itu adalah subjek yang kompleks yang tidak nyaman dan sulit, dan itu tidak membawa imbalan finansial. Anda tidak perlu mencapai ketenaran dengan meneliti polusi udara ...

Kami belum pandai melindungi lingkungan kami sejauh ini, tetapi saya berharap melihat perubahan itu. Merupakan hak istimewa yang sangat besar untuk menjadi bagian kecil dari rangkaian besar orang-orang yang berkontribusi dalam meningkatkan pengetahuan kolektif umat manusia tentang segala hal.

Bagaimana kita bisa terlibat dalam diskusi tentang perubahan iklim atau lingkungan tanpa terdengar terlalu suram?

Melihat beberapa perubahan yang telah terjadi dalam 30 tahun sejak saya mulai, seperti konvensi London untuk menghentikan pembuangan limbah di laut, konvensi Stockholm untuk mengatur polutan organik, dan pekerjaan yang dilakukan IPCC untuk memberi tahu orang-orang tentang perubahan iklim - itulah yang memberi saya harapan. Selalu ada ribuan masalah, tetapi kami menjadi jauh lebih baik dalam mengidentifikasi mereka dan mengatasinya.

Kita sekarang dianggap jauh lebih serius dan tidak ditertawakan karena peduli dengan keanekaragaman hayati dan kebutuhan untuk melindungi dunia alami. Kita tidak boleh pesimis bahwa kita belum memperbaiki planet ini: kita telah membuat kemajuan yang signifikan di beberapa daerah, dan itu memberi saya optimisme bahwa kita dapat melakukan hal yang sama di tempat lain.

Jika ada satu hal yang dapat dilakukan setiap orang hari ini untuk membantu melindungi lingkungan, apakah itu?

Berhentilah dan pikirkan dampak yang kita miliki terhadap planet dan sistem di sekitar kita. Pikirkan tentang bagaimana Anda menjalani hidup Anda; berapa banyak limbah yang Anda hasilkan, seberapa jauh Anda bepergian, makanan apa yang Anda makan, apa yang Anda beli - semuanya penting dan dapat membuat perbedaan.

Cobalah untuk memengaruhi orang lain untuk berpikir dengan cara yang sama: menekan perusahaan, menantang pengecer. Ada beberapa cara yang lebih baik untuk mencoba dan membuat perbedaan daripada kemauan untuk keluar dan berteriak, keras tetapi damai. Kebanyakan orang bahkan belum memikirkannya. Sulit membujuk orang untuk memikirkan kembali pandangan dunia mereka, atau bahkan memikirkan pandangan dunia sejak awal, tetapi itulah yang perlu terjadi agar kita berubah.

Cagar Alam di Swedia - 2016

Sabtu ini adalah Hari Bumi, dan juga Maret perdana untuk Sains - sebuah gerakan global untuk mempertahankan peran yang dimainkan sains dalam kesehatan, keselamatan, ekonomi, dan pemerintah kita. Terlepas dari yang sudah jelas, mengapa Anda mendukung Science March hari ini?

Sungguh menggembirakan melihat bahwa para ilmuwan, yang terkenal karena tetap berpegang teguh pada mantel lab yang sempit dan tidak pernah berbelok ke dunia politik, merasa cukup khawatir untuk diperlihatkan. Kebebasan kami untuk bereksperimen sedang dibatasi oleh pembatasan dana dan dipimpin oleh kepentingan perusahaan yang memengaruhi ilmu pengetahuan untuk keuntungan komersial. Mewakili kepentingan pribadi bukanlah ilmu.

Tugas kita sebagai ilmuwan adalah pergi ke mana bukti menunjuk, kita memiliki tanggung jawab untuk memberikan kebenaran. Saya ingin melihat sains di mana kami mengejar ilmu untuk kepentingannya sendiri. Belajar dan pendidikan bukanlah komoditas, ini adalah investasi dalam kebaikan publik. Sains perlu melayani masyarakat, bukan kepentingan perusahaan dan politik.

Paul diwawancarai oleh Chiara Milford, seorang editor untuk Greenpeace International. Jawaban diedit untuk kejelasan.